Skip to main content

Kanada na ústupu. Draft čeká americko-finská režie

Napsal Michael Langr / NHL.com

Toronto Maple Leafs vyřešili před pár dny dlouhá léta palčivou otázku prvního gólmana angažováním Frederika Andersena z Anaheim Ducks a nyní se chystají postarat se o budoucnost i náborem elitního centra. Podle všeobecných odhadů i předpokladů si slavný kanadský klub vybere jako jedničku draftu NHL amerického útočníka Austona Matthewse, jenž by se měl v příští dekádě stát tváří Toronta.

Pokud se tak skutečně stane, znamenalo by to, že na silnou finskou dvojici Patrik Laine, Jesse Puljujarvi zůstane číslo dvě (vybírat budou Winnipeg Jets) a tři (Columbus Blue Jackets). Nejen proto by však mělo letošní první kolo vepsat do historie draftů výraznou finskou stopu.

Pětkou na žebříčku úřadu NHL Central Scouting mezi hokejisty ze severoamerických soutěží je obránce Olli Julolevi z celku OHL London Knights, kterého by si mohl vybrat některý z klubů, jež budou za dva tři roky potřebovat elitního beka. Naděje na první kolo mají i další finský bek Markus Niemelainen ze Saginaw Spirit a jeho krajan, centr týmu Halifax Mooseheads Otto Somppi.

V evropské části žebříčku pak mají Finové mezi hráči v poli 10 ze 30 nejvýše odhadovaných hráčů. S Lainem na druhém a s Puljujarvim na třetím místě.

Draft může jen potvrdit velký finský rok. Ten začal v lednu triumfem reprezentace na mistrovství světa do 20 let v Helsinkách, pokračoval na šampionátu IIHF v Rusku, kde Finsko získalo stříbrné medaile. Rok 2016 může být prvním za posledních 11 let, kdy budou minimálně tři hráči ze Země tisíců jezer vybráni v prvním kole - v roce 2004 se do úvodního kola vešli Lauri Tukonen (Los Angeles), Petteri Nokelainen (New York Islanders) a Lauri Korpikoski (New York Rangers).

Letošní výběr talentů pro NHL se koná v pátek od sedmi večer (sobota 1.00 SELČ) ve First Niagara Center, domovské hale Buffalo Sabres. A ač je americké Buffalo jen kousek od hranic, s velkou pravděpodobností na draftu skončí dominance Kanady, z jejíž země vzešlo sedm z posledních osmi jedniček.

Pokud vše dopadne podle předpokladů, zazní letos jméno prvního Kanaďana nejdřív jako čtvrté. A to ještě vůbec není jisté, protože na tenhle výběr v rukách Edmonton Oilers si brousí drápky ostrý hoch z USA Matthew Tkachuk (London), zmiňovaný obránce Juolevi, ruský zadák Mikhail Sergachev z Windsoru i švédský forvard z Missisaugy Alex Nylander.

Nejnadějnějším ryzím Kanaďanem je útočník Pierre-Luc Dubois z Cape Breton v juniorské QMJHL a obránce Jacob Chychrun ze Sarnie v OHL. Do první desítky by se mohli vejít i dva kanadští centři Michael McLeod z Missisaugy nebo Tyson Jost z Pentinctonu.

Stejné šance na první kolo však má i spousta Američanů: centři Logan Brown (byť ten má i kanadské občanství) a Clayton Keller, křídlo Kiefer Bellows nebo obránce Charlie McAvoy. Právě hokejisté z USA by mohli poprvé téměř vyrovnat počet kanadských hráčů draftovaných v prvním kole.

První kolo draftu s téměř jistou první trojicí se tak bude odvíjet v americko-finské režii. A může se dost dobře stát, že poprvé od roku 1999 nebude v první pětce žádfný Kanaďan.

"Určitě bude zajímavé sledovat, kdy bude draftovaný první hráč narozený v Kanadě," řekl Dan Marr, ředitel Central Scoutingu. "Myslím, že tyhle věci probíhají v určitých cyklech. Ale nelze z toho nic většího vyvodit. Dobří hráči se prostě objevují všude. Program USA Hockey dál roste na síle. Evropa vždy dodávala dobré hokejisty. Tyhle věci jsou trochu cyklické."

Pokud má Marr pravdu, cyklus Švédů je momentálně klesající. Z tradičně silně zastoupených Seveřanů mají na první kolo naději jen útočníci Nylander a Rasmus Asplund a s přimhouřením oka Carl Grundstrom.

Rusové mají díky Sergachevovi a dvojici útočíků Vitali Abramov, Dmitry Sokolov šanci na tři jména v prvím kole.

Naopak Česko po loňském šestém místě Pavla Zachy (New Jersey Devils) a 13. pozici Jakuba Zbořila (Boston Bruins) letos vážného adepta na první třicítku nemá. Nejnadějněji (avšak pravděpodobně až na druhé kolo) se jeví obránce Filip Hronek z Hradce Králové a útočník Šimon Stránský, za nimi však nejspíš zůstane mezera.

I mezi draftovanými brankáři mohou mít silné zastoupení Finové a Američané. Ti první díky vysoko hodnoceném Veini Vehvilainenovi, ti druzí díky Tyleru Parsonsovi. Ani jeden z nich se však zřejmě do prvního kola nevejde.

Otázka je, zda se tam vzhledem k potřebám klubů NHL vůbec některý z gólmanů protlačí. Největší šanci na to mají Kanaďané Evan Fitzpatrick a Carter Hart nebo Švéd Filip Gustavsson.

Anebo to všechno bude úplně jinak? Plány skautů a manažerů mohou být často nevyzpytatelné. Víc budeme vědět v sobotu nad ránem.

Ctete více