Skip to main content

Jsme silnější! K postupu pomohl i Crosbyho proslov

Napsal Dan Rosen a Michael Langr / NHL.com

V průběhu patnáctiminutové přestávky mezi třetí třetinou a prodloužením bylo v šatně Pittsburgh Penguins nejdřív ticho. Nikoli mrazivé ticho plné strachu z toho, co se stalo a co se bude dít, spíš ticho soustředěné. Ale pořád vládlo mlčení.

"V takových chvílích potřebujete čistou mysl," řekl centr Penguins Sidney Crosby poté, co jeho tým dobyl v prodloužení 6. duelu série s Washington Capitals v hale Consol Energy Center výhru 4:3, díky čemuž slaví postup.

"První pět minut nemluvil nikdo."

Až poté se nálada v místnosti trochu zlepšila a začala se ozývat první slova. Tým si uvědomil, před jakou možností stojí. Že stačí dát jeden jediný gól – a postoupí do finále Východní konference proti Tampa Bay Lightning.

Tak jsme promarnili náskok 3:0 – no a? Že jsme v průběhu dvou minut a dvou vteřin ve třetí třetině nasbírali hned tři tresty za zdržování hry po vyhození puku přes plexisklo, což vedlo nakonec k přesilovkové trefě Johna Carlsona a srovnání na 3:3?

I to bylo zapomenuto. Stejně už s tím nemohli nic udělat. Zato mohli ovlivnit to, co se blížilo – prodloužení. Další výzvu a další možnost, jak vyřadit Capitals.

"V takové chvíli si musíte uvědomit, jaká šance se před vámi otevírá," řekl Crosby. "Pokud něco takového nastane, je důležité se uklidnit a zase se naplno koncentrovat."

Crosby proto promluvil a v kostce týmu řekl tohle: "Hele, to se stává. Tak jsme přišli o náskok. Zapomeňme na to a pojďme bojovat!"

Podle Crosbyho se ozvali také Patric Hornqvist a Matt Cullen; kapitán týmu však líčil, že nezněly žádné státotvorné ani ohroublé projevy, neboť Penguins nejsou mužstvem, které by je potřebovalo.

Místo toho se hovořilo o taktických věcech.

Penguins cítili, že by měli být odpočatějším týmem – už kvůli tomu, kolik jejich hráčů sedělo v posledních deseti minutách na trestné lavici; celkem tým nasbíral čtyři vyloučení včetně toho pro Krise Letanga za nedovolené bránění v čase 57:14.

Cítili, že by jim mělo pomoci vědomí, že ještě nehrají zcela o vše. Nečelili hrozbě vyřazení, nemuseli zvítězit za každou cenu; tahle pozice náležela Washingtonu.

"Tak proč toho prostě nevyužít?" uvedl Crosby.

A tak se i stalo. Už Hornqvist se málem prosadil, brzy po něm dal gól Nick Bonino. Penguins vyhráli a byť se netajili pocity úlevy, nebylo v jejich pohledech znát překvapení.

"Ukázali jsme dost vyrovnanosti," řekl Crosby. "Myslím, že jsme v prodloužení kontrolovali hru. To byl náš cíl. Dokázali jsme se vyrovnat s předchozím průběhem."

Což by možná ještě před třemi měsíci neplatilo.

"V první polovině sezony bychom po takovém vývoji dost možná prohráli," uznal bek Ben Lovejoy.

V tomto období totiž Penguins rozhodně nebyli tak odolní jako nyní.

"S Benem musím souhlasit," dodal jeho kolega z obrany Ian Cole. "Na začátku sezony by asi převážil pocit: Je to pryč, dostaneme je v sedmém duelu."

Co se změnilo? A jak?

"Nějak jsme neměli mentalitu těch, co si řeknou: Stalo se, jede se dál," líčí Crosby.

S psychickou stránkou jeho tým v minulosti bojoval několikrát.

Jen se vraťme o pár let zpět, třeba do 1. kola play off 2012 k divoké sérii proti Philadelphia Flyers. Penguins v úvodním duelu vedli 3:0, jenže prohráli 3:4 v prodloužení a z šoku už se neotřepali. Ve druhém a třetím zápase už se trápili, oba prohráli a nakonec sérii ztratili v šesti duelech.

Anebo rok 2013, kdy naposledy dobyli finále Východní konference: v celé sérii si připsali pouhé dva góly a Boston Bruins je doslova přejeli. O rok později vedli nad New York Rangers ve 2. kole 3:1 na zápasy, přesto nakonec byli poraženi.

Současní Penguins jsou jiní.

"Už řešíme hlavně to, jak se z dané situace dostat," tvrdí Crosby. "V minulosti jsme pár takových fází play off nezvládli a teoreticky by nás to mohlo někde vzadu v hlavě strašit. Ale já takové obavy v tomhle týmu jednoduše necítím."

Crosby tím myslí i nové, mladé tváře Pittsburghu včetně čtyř nováčků, jimiž jsou brankář Matt Murray a útočníci Bryan Rust, Tom Kuhnhackl a Conor Sheary; patří mezi ně třeba i beci Brian Dumoulin či Olli Maatta.

"Nepamatují na vlastní kůži třeba to, co se stalo v sérii s Philly v roce 2012," popisuje Crosby. "I tato jejich uvolněnost může patřit k důvodům, co nám pomohly."

A jsou tu i další nové tváře Pittsburghu.

Phil Kessel pamatuje z dresu Toronto Maple Leafs situace, jak prohrát sérii s Bruins z vedení 3:0 na zápasy - i to, jak promarnit v 7. duelu náskok 3:0. Eric Fehr zažil mnoho zklamání jako hráč Capitals, třeba loňský (ne)slavný obrat Rangers, kteří Washingtonu sebrali náskok 3:1 na zápasy.

Prodloužení jim všem nabídlo šanci setřást ze sebe démony minulosti a otřepat se z toho, že Capitals za posledních 40 minut normální hrací doby dokázali smazat hrozivě vyhlížející ztrátu. Byla to další šance, jak ukázat odolnost – šance, jak se pohnout směrem kupředu.

"Prověřoval nás celý průběh sezony a dnes to vyvrcholilo třetí třetinou," líčil kouč Penguins Mike Sullivan. "Věděl jsem, že máme v šatně silné lídry. Prostě jsme zase skočili na led a začali předvádět to, co umíme."

Jeho tým večer zakončil před bouřícími tribunami, přijímal gratulace a vyhlížel další výzvu, kterou budou ve finále konference Lightning.

"Je to ale pořád jen výhra číslo osm," řekl Lovejoy.

Pokud Penguins zůstanou odolní, třeba dobudou i dalších osm triumfů.

Ctete více