Skip to main content

Josi ukázal kvalitu, byl tahounem Predators

Švýcarský bek vedl třemi body Nashville k první finálové výhře. Predators: Skvělý je už dlouho

Napsal Michael Langr / NHL.com

Obránci byli v průběhu play off a vlastně i celé sezony velkou ofenzivní zbraní Nashville Predators. V prvních dvou finále Stanley Cupu dokázali hokejisté Pittsburgh Penguins a především jejich gólman Matt Murray tuhle zbraň odrazit, ale v tom třetím už jejich štíty nestačily.

Hlavním důvodem byl Roman Josi.

Švýcarský zadák dal gól, na dva další nahrál. Se skvělým pohybem byl všude, šestkrát pálil na branku - tak často jako on nikdo gólmana soupeře nezaměstnal. Ze zadních řad Predators byl vidět i Mattias Ekholm (gól a asistence), ale hvězdou číslo 1 byl tentokrát Josi.

"Je jedním z našich lídrů. Jedním z našich nejlepších hráčů. Díky tomu, že je to skvělý bruslař, dokáže být všude. Pro mě je super, že hraju s ním. Dávám si pozor, abych odehrál svůj part a on mohl podpořit útok. Hodně kluků hrálo velký zápas a o něm to platí tuplem," chválil švýcarského kolegu jeho parťák z obranné dvojice Ryan Ellis.

Josiho gól v čase 5:51 druhé třetiny znamenal návrat do zápasu, v němž se zprvu všechno vyvíjelo podobně jako v Pittsburghu. Nashville tlačil, první třetinu vyhrál na střely 12:6, ale po gólu Jakea Guentzela ze třetí minuty prohrával 0:1. Pět minut a 51 sekund po přestávce však v přesilovce převzal puk Josi, udělal rychlý krok do pravého kruhu a bombou, kterou tečoval rukavicí bránící soupeř Carter Rowney, dostal Nashville zpátky do zápasu. A vlastně i do série.

Právě od té chvíle začali domácí věřit, že finále pro ně není zakleté. Že Pittsburgh vyhraje, ať vyvinou jakýkoliv tlak a ať ho přehrají jakkoliv drtivou převahou.

"Říkali jsme si, že taky potřebujeme nějaký šťastný gól. Že už to není možné, že musíme makat dál a jít mu naproti. A tentokrát se to podařilo. Od toho jsme se odrazili a šli si za výhrou," popisoval Ellis.

Pro Josiho to byl šestý gól v letošním play off, čímž se stal nejlepším střelcem Stanley Cupu mezi beky (odskočil od pětibrankového kolegy Ellise).

Video: Josiho branka v přesilovce

Ani ne minutu nato navíc asistoval na vítěznou trefu Fredericka Gaudreaua, když ve vlastním pásmu rozehrál brejkovou akci. 23 sekund před koncem druhé třetiny pak přidal svou druhou nahrávku v zápase a celkem osmou v play off, když během tlaku domácích zlomil při střele hokejku, ale puk přesto doputoval přes Viktora Arvidssona až ke skórujícímu Jamesi Nealovi.

Josi se tak se 14 body ve 20 utkáních play off dostal na druhé místo v týmové produktivitě a opět prokázal, jak platné jsou pro nashvillskou ofenzivu zadní řady s hráči jako on, Ellis, Ekholm nebo P.K. Subban.

"Náš systém umožňuje obráncům, abychom hodně podporovali útok," popisoval Josi. "Myslím si, že jsme se jako mužstvo oproti zápasům v Pittsburghu hodně zlepšili. Věděli jsme, že dovedeme hrát líp (než v prvních dvou zápasech) a odvedli jsme skvělou práci."

Nashville je zpátky v sérii a ve čtvrtém finále, které se hraje v pondělí večer (úterý 2:00 SELČ) v Bridgestone Areně, může vyrovnat stav na 2:2 na zápasy. Znovu při tom bude počítat s Josim jako s jedním z vůdců, jenž pozvedne zlatavý prapor Predators. Svým výtečným pohybem. Rozehrávkou a přehledem při hře pět na pět i v přesilovkách. A koneckonců také s defenzivní prací, která není tolik vidět, ale v níž rovněž výrazně přispívá týmovému úspěchu.

"Je skvělým hráčem už dlouhou dobu, několik let," řekl Yannick Weber, další švýcarský bek v sestavě Predators. "Možná si toho všimlo méně lidí, než by mělo, protože Nashville není tak vidět jako jiná města v NHL. Ale on měl opravdu výbornou sezonu. Hodně lidí v play off jede z posledních sil, ale on jako kdyby uměl přepnout ještě na vyšší rychlost. Vrací se, útočí, dovede podržet puk, rozehrát nebo vytvořit šanci. Přitom na ledě tráví spoustu minut. Je skvělý," rozplýval se.

"Odehrál parádní zápas, ale to je jen výsledkem faktu, jak ohromně konzistentní hokejista to je. Každý den, od tréninku po všechny duely, podává stejně kvalitní výkony," uvedl kouč Peter Laviolette. "Bavíme se o excelentním všestranném obránci. Hraje výborně ve vlastním pásmu a stejně dobře v útočné třetině. Počítáme s ním na spoustu situací."

Ctete více