Skip to main content

Jeho portrét mají nad hlavami, ale teď je pro ně nepřítelem. Jágr bude znovu chtít potrápit Pittsburgh

Napsal Michael Langr / NHL.com


Před 21 lety tu vyhrál svůj druhý a zatím poslední Stanley Cup. Teď se bude snažit, aby Pittsburghu šanci na další pohár zničil. Jaromír Jágr, jenž v dresu s tučňákem na hrudi prožil nejskvělejší momenty kariéry a vedle Maria Lemieuxe je největší postavou jeho historie, putuje do "Steel City" jako nepřítel.

Slavného útočníka čeká v play off druhý soupeř, za nějž sám hrával. V sobotu dokonal jeho nynější tým Boston Bruins vyřazení New York Rangers, kde Jágr působil mezi lety 2004 a 2008. Příběh lásky a nenávisti s Pittsburghem je však mnohem silnější.

Jágr u Pittsburgh Penguins začínal, strávil v klubu 11 let a získal tu všech pět Art Ross Trophy pro nejproduktivnějšího hokejistu NHL i Hart Trophy pro nejužitečnějšího hráče sezony. Hned po svém příchodu do Ameriky tu získal dva Stanley Cupy za sebou. Po angažmá u Washington Capitals a u zmiňovaných Rangers zamířil na tři roky do Ruska a po návratu mnozí věřili, že se vrátí uzavřít kariéru právě do Pittsburghu.

Jenže ten neseděl do jeho plánů na důležitou roli v týmu. Zlákala ho Philadelphia Flyers, úhlavní rival Pens. Fanoušci na druhé straně Pensylvánie rázem zapomněli na báječná 90. léta, Jágr se stal nepřítelem a na internetu se objevila i videa, kde rozzuření příznivci pálili jeho dresy. Antipatie ještě vzrostly poté, co český velikán pomohl sedmi body vyřadit Pittsburgh v prvním kole loňského play off.

O rok později může dát pittsburským příznivcům další důvod k nenávisti. Ve finále Východní konference bude proti jejich miláčkům bojovat s Bostonem, zatím nejsilnějším týmem, s nímž se Penguins v play off museli utkat.

V jejich šatně stále visí portrét Jágra jako velkého muže zdejší historie. V oválné kabině je součástí takzvaného Kola cti. "Na to jsem nikdy nepomyslel, že jeden z nejlepších hráčů pittsburských dějin je tam nad námi a přitom stále ještě hraje," tvrdil kouč Dan Bylsma.

V profesionálním sportu je to dost velká rarita. Obvykle totiž na takových místech bývají fotky hráčů, kteří už ukončili kariéru. Jenže Jágr byl při otevření haly Consol Energy Center v roce 2010 členem kádru Avangard Omsk a o jeho pozdějším návratu do NHL nikdo netušil.

Přímo pod "Jágrem" sedí obránce Mark Eaton, který se bude snažit českého veterána polapit na ledě. "Visí tady jako vzpomínka na všechny ty slavné chvíle, které v Pittsburghu prožil. Vyhrál tu dva Stanley Cupy a stal se tu jedním z největších hokejistů všech dob. Pro naše myšlení to však teď nemá žádný význam," řekl Eaton pro NHL.com.

Nejen díky Jágrově minulosti v Pittsburghu dobře vědí, že si na číslo 68 v bostonské sestavě budou muset dát dobrý pozor.

Byť je jeho nositeli od února už 41 let. Byť v letošním play off zatím rozhodně nezáří, bodoval naposledy před dvěma týdny a gól dal naposledy před měsícem.

"Stále má schopnost prosadit se na malém prostoru a vystřelit. Takže si myslím, že je pořád nebezpečný. Během play off si vytvořil spousty šancí," uvedl Sidney Crosby, současná superstar Penguins.

Jágr zůstává hrozbou v přesilovkách. Tvoří hru pro druhý útok s Bradem Marchandem a Patrice Bergeronem. Často střílí - v průměru třikrát za zápas. Ä na ledě tráví kolem 17 minut. "V ofenzivě stále představuje velkou sílu. A je dost těžké mu sebrat puk," varoval Bylsma.

"Já se nedívám na rodný list. Je mu sice jednačtyřicet, ale stále dovede v přesilovce vyjet od mantinelu a ohrozit brankáře. A to, jak si umí v útočném pásmu pokrýt puk, je velmi důležité pro hru jejich druhé formace. Sice už nemá ty dlouhé vlasy, jako když hrával tady... Ale hokej má pořád v malíku," dodal pittsburský kouč.

Jágr se letos oddal hokeji tak, jako snad nikdy před tím. Chodí sám na led, kde piluje střelbu. Po trénincích i zápasech dlouho cvičí a rehabilituje. Z kabiny Bruins odchází poslední, někdy tam dokonce i spí. Těžko hledat muže, na nějž víc pasuje označení hokejový fanatik.

"On je pořád tak zapálený, jako kdyby mu bylo osmnáct," tvrdil Brenden Morrow. Útočník, jenž začátkem roku hrával s Jágrem v mužstvu Dallas Stars a před uzávěrkou přestupů ho klub vyměnil do Pittsburghu, čímž se z někdejšího spoluhráče stane soupeřem v bitvě o postup do finále Stanley Cupu. "Do haly vždycky přichází připravený. Pořád má techniku, jeho velké tělo je pořád těžké odstavit od puku," pokračoval Morrow. "V Dallasu hrál velmi dobře, dával důležité góly. Kdykoliv je na ledě, znamená hrozbu."

Před patnácti lety byl Jágr pravděpodobně nejpopulárnějším sportovcem Pittsburghu, Lidé ho milovali mnohdy víc než často odcházejícího a vracejícího se Maria Lemieuxe, víc než baseballovou legendu Barryho Bondse z týmu Pirates, víc než hvězdu amerického fotbalu Roda Woodsone ze Steelers.

Teď se jeho možných gólů a nahrávek mnozí budou bát. Série s Bostonem napíše další kapitolu tohoto dramatického příběhu z hokejové červené knihovny.

Ctete více