Skip to main content

Jak to zvládáme? Jsme tým, říká Cooper o zraněních

Napsal Brian Compton / NHL.com

Ve chvíli, kdy v pátek stál na lavičce hostů v hale Consol Energy Center, zbývalo trenérovi Tampa Bay Lightning Jonu Cooperovi jediné: bezmocně sledovat, jak je jeho brankářská jednička a finalista boje o Vezina Trophy Ben Bishop odvážen z ledu na nosítkách se zraněným levým kolenem.

Byl to pocit bezmoci a stav, kdy je hokej až druhotný, jakkoli se bojuje o Stanley Cup. Vše, na čem se Cooper snažil pracovat, se hroutilo ještě více.

Jenže Lightning už si tak nějak zvykli, že někdy nemohou dělat nic jiného, než se do práce pustit znovu. Činili tak ve chvíli, kdy si jejich elitní bek Anton Stralman 25. března zlomil nohu; o týden později zase zjistili, že kapitán Steven Stamkos bude kvůli operaci krevní sraženiny chybět jeden až tři měsíce.

"Jakmile váš hráč na opouští led na nosítkách, v první řadě se zajímáte o jeho zdraví," řekl Cooper v sobotu – den poté, co si Lightning zase jednou poradili s nepřízní osudu a v 1. finále Východní konference vyhráli na ledě Pittsburgh Penguins 3:1. "Do zápasu se najednou vkradla chvíle, kdy si říkáte: A sakra, tohle bude vážné."

"Proto se na nás daný moment nejspíš trochu podepsal. Vypadalo to hůř, než kdokoli z nás čekal. Jenže na druhou stranu platí, že jsme se letos dostali tak daleko i proto, že na střídačce za jakékoli situace zachováváme klid. Jestli to platilo před dvěma lety, kdy Ben vypadl proti Torontu, jestli jsme měli stejný přístup i tehdy? Nejspíš bych lhal, kdybych tvrdil, že ano."

"Ale tenhle rok je náš tým jiný. Nikdo si nepřeje vidět něco takového, co se stalo Benovi, přesto převažoval klid. A pocit: Hej, my to zvládneme. Měli jsme totální důvěru v náhradníka (Andrei Vasilevskiy) v tom smyslu, že kluci nezačali pochybovat o něm ani o sobě. Starali se o to, jestli je Ben v pořádku. Ale nezačali panikařit, neměli pocit, že je zápas v ohrožení. Tohle nás žene dopředu."

Výpadky Stralmana a Stamkose teoreticky měly naznačovat, že Lightning v bojích o Stanley Cup dlouho nevydrží. Místo toho v 1. kole play off Východní konference vyřadili v pěti zápasech Detroit Red Wings a ve druhém kole jim stačil stejný počet duelů i na New York Islanders; po úvodní prohře dobyl Cooperův tým čtyři triumfy za sebou. Zdá se, že Lightning nic nerozhodí – a jen to potvrdil pátek, kdy přišli o svou gólmanskou jedničku.

Navíc o den později přišly dílčí dobré zprávy, když generální manažer Steve Yzerman řekl listu Tampa Bay Times, že Bishop je se zraněním v dolní části těla zařazen mezi krátkodobé marody. Což je oproti předpokladům výrazný posun k lepšímu. Ale ani kdyby už Bishop v této sezoně neměl znovu naskočit na led, zůstávají cíle týmu pro druhý duel (noc na úterý, 2.00 SELČ) stále stejné.

"Už je to v letošním play off tak trochu náš kolorit," řekl Cooper. "Nejdřív jsme přišli o Antona Stralmana. Pak vypadl Steven Stamkos, po něm J. T. Brown v sérii s Detroitem, dále Matt Carle… Mám pocit, že už jsem ve vyřazovacích bojích nasazoval devět nebo deset různých obránců. Teď platí, že i dva gólmany. Vypadá to, že nás zranění trochu pronásledují, náš přístup a drajv se však nemění. Aspoň doposud."

"Jen doufáme, že už by se to mohlo zastavit – a že by se naopak někteří kluci mohli vrátit. Dobře, tak nám vypadne Stralman, Stamkos, pak Brown nebo Bishop; jestliže nám má skončit sezona, skončí pro všechny. Budeme dál držet při sobě, to je základ. Rozhodně to pro nás není ideální situace, ale můj tým se s tím vypořádává velmi dobře."

Loňská prohra v 6. finále proti Chicago Blackhawks ukončila sezonu, která už Lightning musí připadat nesmírně vzdálená. Na druhou stranu platí, že vzpomínky na slavící Blackhawks jsou stále živé. A že je nikdo z kádru nechce zažívat znovu.

I ročník 2015-16 je pro Tampu pořádně dlouhý. Ale s tím, jak se Vasilevskiy uvedl v prvním duelu (ve třetí třetině uhájil výhru 16 zákroky), jak před ním bojovali jeho spoluhráči a jak se tým rve se zraněními klíčových tváří, se zdá, že by aktuální sezona mohla mít happy end.

"Jednou z věcí, co jsme si vštěpili, je tohle: Po loňském tažení už víme, co všechno obnáší dostat se tak daleko," řekl Cooper. "Máme za sebou sedm přípravných duelů, 82 zápasů základní části a nyní dalších 11 utkání v play off. To už máte přes stovku za sezonu. Přidejte si objem, který jsme museli zvládnout loni, a máte lepší přehled o naší situaci. K tomu se potýkáme s okolnostmi, které nemůžeme ovlivnit."

"Ale kluci zatím dokázali uspět ve všech zkouškách. Minulý rok nám bohužel chyběly dvě výhry, ale možná nás tahle bolestivá zkušenost o to víc stmelila. Když vidím, jak si tahle parta vede, mám z toho opravdovou radost. A cítím jako poctu, že ji mohu trénovat."

Ctete více