Skip to main content

Jágrovi je 44. Hraje, jako kdyby zastavil čas

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když mu bylo 11 let, v Česku probíhalo šedivé období komunismu a lidé mohli cestovat do svobodného světa tak leda prstem po mapě. Studená válka byla tou dobou opravdu hodně studená a i malý Jaromír Jágr se ve škole učil, jak nasazovat plynovou masku a igelitové sáčky v rámci civilní obrany.

Když mu bylo 22, byl doma v Česku znovu. Při výluce NHL už jako její rostoucí superhvězda bavil diváky na kladenském stadionu i v dalších extraligových halách. A o rok později získal svou první Art Ross Trophy pro nejproduktivnějšího hokejistu NHL.

Když mu bylo 33, prožíval po nepovedeném angažmá ve Washington Capitals restart kariéry u New York Rangers, kde zakončil sezonu se 123 body v 82 zápasech. Tou dobou vykládal: "Táta mi povídal, že nejvíc síly má chlap ve 37 letech. Takže já budu na vrcholu za čtyři roky."

Už tehdy v tom prohlášení byla lehká nadsázka. Ani Jágr sám nejspíš netušil, jestli bude tou dobou ještě hrát na takové úrovni jako během svého newyorského obrození. Ve 37 nakonec skutečně nebyl v NHL, ale v ruském Omsku, kde trávil tři roky mezi lety 2008 a 2011.

Skutečnost se však nakonec ukázala být ještě fantastičtější než nejodvážnější fantazie fanoušků čísla 68. V pondělí slaví Jágr 44. narozeniny a stále válí v NHL na špičkové úrovni. V prvním útoku Florida Panthers odehrál v této sezoně 53 zápasů, dal 17 branek a nasbíral 49 bodů. Svou produktivitu od návratu do NHL drží na stále stejném levelu.

"Nechce se mi ani věřit, že už mu je tolik let," prohlásil Jakub Voráček, možná nejlepší české křídlo z generace po Jágrovi. "Já vím určitě jednu věc: Až mi bude tolik, co jemu, stoprocentně už hokej hrát nebudu," dodal forvard Philadelphia Flyers.

"Je to obdivuhodné, jak dlouho válí a na jaké úrovni. Já chci být na ledě, dokud budu zdravý, dokud mě to bude bavit a dokud budu podávat výkony na nějaké úrovni. Ale vím, že ve 44 letech už hrát asi nebudu," prohlásil na adresu velkého Čecha slovenský útočník Marián Gáborík (další pravé křídlo), který oslavil o den dřív 34. narozeniny.

Ve 44 letech má Jágr na kontě 739 gólů v NHL a jen dva mu chybí na třetího muže historie Bretta Hulla. S 1842 body mu zase stačí osm zápisů na třetího nejproduktivnějšího muže dějin NHL Gordieho Howea. Ten ukončil kariéru v 52 letech, takže z tohoto pohledu má co dohánět. Jestli si však někdo zaslouží Howeovu přezdívku 'Pan Hokej' v dnešních časech, tak je to právě on.

Zatímco jeho vrstevníci ze zlatí české generace mají dávno rodiny, syny a dcery v pubertě a někteří v téměř dospělém věku, Jágr se neoženil. Hokeji podřizuje všechno a jak sám říká, na rodinu by proto neměl čas.

44. narozeniny přesto o víkendu oslavil v širokém kruhu přátel. U bazénu na Floridě, s modrým dortem ve tvaru hokejové helmy s číslem 68. Gratulovat mu přišel i útočník Martin Havlát, jenž žije v nedalekém Boca Raton. Je o 10 let mladší, ale NHL už nehraje.

V samotný den narozenin se Jágr znovu ponoří naplno do práce. Večer ho totiž v NHL čeká další, v pořadí už 1604. zápas. A soupeř pro tenhle den nemůže být symboličtější - Pittsburgh Penguins.

Právě v Pittsbrghu prožil Jágr nejslavnější léta kariéry: v letech 1990 a 1991 získal s týmem dva Stanley Cupy, šestkrát tu vyhrál bodování a v roce 1999 Hart Trophy pro nejužitečnějšího hráče sezony.

Po odchodu v roce 2001 hrál za Capitals a Rangers, po návratu z Ruska v roce 2011 postupně za Philadelphia Flyers, Dallas Stars, Boston Bruins, New Jersey Devils a Floridu. V nejjižnější destinaci NHL teď pokračuje jeho úžasný hokejový příběh, v němž dosáhl na všechny nejcennější trofeje světa: Stanley Cup, olympijské zlato, dva tituly mistra světa IIHF, Hart Trophy i šest Art Ross Trophy.

Teď by rád na své největší úspěchy navázal v nadějné sezoně, v níž Panthers hrají nad očekávání - vedou Atlantickou divizi a cítí, že by se mohli dostat dál než 'jen' do prvního kola play off.

Pro Floridu je požehnáním, což je jasné i spolumajiteli klubu. Douglas Cifu si dobře pamatuje na nejlepší Jágrova léta v Pittsburghu a obdivuje, že je schopný na téměř podobné úrovni hrát i po takové době.

"Jeho přínos pro Floridu se nedá ani popsat. Chová se přesně obráceně než klasická superstar. Stará se o spoluhráče, pořád s nimi mluví. A když jsme měli fanouškovský festival, rozdal snad 600 autogramů a odcházel poslední," vyprávěl Cifu stanici Sirius XM. "Můj syn ho chtěl potkat a přišel do kabiny v paruce s jeho někdejším účesem. Myslel jsem si, že to bude trapné, ale zeptal jsem se ho, jestli se můžou vyfotit. A Jaromír nejen, že to udělal, ale ještě si tu paruku nechal v kabině."

Cifu s dalším majitelem Vincentem Violou začali přebudovávat nepříliš úspěšný klub v roce 2013 a dnes to nese výsledky. Jágrův příchod byl posledním kouskem úspěšné skládačky.

"Trvalo rok dva, než jsme přesvědčili lidi, že nechceme klub přestěhovat a že z něj chceme něco vybudovat. Získali jsme důvěru a od té doby, co jsme přivedli Jágra, začal tým hrát dobře," popisoval."

Kladenský velikán už určitě není tak rychlý jako ve 22 letech. Určitě není na vrcholu sil jako ve 33. Ale pořád patří k nejlepším hráčům svého týmu, k esům, která mohou rozhodnout celou partii.

Když v NHL začínal, vypadal hokej o dost jinak. Stejně jako se tehdy musel přizpůsobit po příchodu z Evropy, musí se přizpůsobovat i dnes. A díky ohromné pracovitosti a citu pro hru se mu to stále daří.

"Sice už není nejrychlejší, ale hraje hrozně chytře. Má rychlé ruce, skvělou střelu a obrovský přehled," řekl Voráček. "On dokáže zpomalit hru, což je v jeho věku hrozně důležité. V NHL podle mě jen tak neskončí, klidně může vydržet ještě tři roky."

Stejně, jako se zpomalením hry to vypadá v Jágrově podání i s časem. Ten jako by ostatním běžel rychleji než jemu. Slavný veterán připomíná kosmonauty z příběhů sci-fi, které na cestě vesmírem zmrazí. A když se probudí, ostatní zestárli a oni jsou na tom pořád stejně.

Na jak dlouho se mu ještě povede nechat NHL stárnout rychleji než sám sebe, zůstává jednou z největších otázek současného hokeje.

Ctete více