Skip to main content

Jágr s Islanders nebodoval, na 200. zápis dál čeká

Napsal Michael Langr / NHL.com

Deset hráčů Florida Panthers se bodově prosadilo v úvodních dvou zápasech prvního kola play off Východní konference proti New York Islanders. Nejproduktivnější hráč týmu v základní části mezi nimi ale není. Jaromír Jágr sice během dvou utkání v BB&T Center pálil osmkrát na gólmana Thomase Greisse, ale do statistik mu přibyly jen dva minusové body.

Nálada Panthers se však po páteční výhře 3:1 značně vylepšila. Gumové krysy létaly na led, stav série je srovnán na 1:1 a kouč Gerard Gallanta si pochvaloval, jak se z porážky 4:5 v prvním zápase oklepal brankář Roberto Luongo. Někteří už přitom chtěli ve druhém utkání vidět mezi tyčemi Floridy Ala Montoyu.

"(Luongo) je podle mě jedním z nejlepších gólmanů v lize. Věděl jsem, že to zvládne. Vůbec si přitom nemyslím, že ve čtvrtek chytal špatně. Islanders se ale povedly skvělé střely," rozebíral Gallant.

Panthers za dva zápasy nastříleli sedm gólů, ale hráči z elitní formace Jágr, Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau dohromady přispěli pouze dvěma asistencemi v zápase č. 2. A to ani nebyli společně na ledě.

V posledních vteřinách první třetiny mohl sice Barkov skórovat, jenže Greissovi pomohl útočník Brock Nelson, který zblokoval střelu finského centra.

Jágrovi tak stále odolává jubilejní meta. Ve 204 zápasech play off nasbíral 199 bodů (78+121). Pouze čtyři hráči v dějinách NHL posbírali v utkáních o Stanley Cup 200 a více bodů. Všichni výrazně spojení se zlatou érou Edmonton Oilers.

Šéfuje jim Wayne Gretzky s 382 body (122+260), následovaný Markem Messierem 295 (109+186), třetí je fin Jari Kurri 233 (106+127), čtvrtý Glenn Anderson 214 (93+121). Nyní by je měl na kvintet doplnit Jágr.

Ale lehké to mít rozhodně nebude. Už v základní části Jágr mluvil o tom, že velké mety mají kolem sebe karmu a není jednoduché je překonat. V bitvách o Stanley Cup to však platí dvojnásob. Respekt, jaký měla čtyřiačtyřicetiletá hvězda u soupeřů v základní části, se rozplynul s úvodním buly play off.

V prvním zápase přišpendlil Jágra k mantinelu jednadvacetiletý nováček Ryan Pulock a otřesený český útočník zůstal ležet nějakou dobu na ledě a srážku s hrazením odnesl dalším vyraženým zubem. Nejstarší hráč NHL se dostal i do hromadné potyčky, o častých pokusech hráčů Islanders jakkoli rozhodit klíčového muže Floridy nemluvě.

Když Jágr v poslední minutě úvodního duelu propásl velkou možnost dostat zápas do prodloužení a nechal vyniknout gólmana Greisse, jen si povzdechl: "Měli jsme strašně šancí. A když je nevyužijete, nesmíte se divit, že prohrajete."

Na střeleckou převahu se v play off nehraje. "Tohle je zkrátka hokej nahoru dolů. Ale není to nic, co bych předtím nezažil," řekl Jágr po prvním zápase série.

Od návratu do NHL v sezoně 2011-12 už jeho výkony ve vyřazovací části nejsou tak oslňující jako před odchodem do Ruska, když měl jako kapitán New York Rangers v play off 2008 bilanci 5+10 v deseti utkáních.

Od roku 2012 ale ve 35 utkáních play off dal jen jeden gól. O brankovém půstu se mluvilo hlavně při Jágrově působení v Boston Bruins, s nimiž sice došel do finále Stanley Cupu 2013 a přispěl deseti asistencemi, ale v klíčových chvílích byl občas o krok zpátky a nedostával se do tolika šancí, jak býval zvyklý.

Jágr věděl, že ho letos čeká ještě náročnější prověrka a pečlivě se na ni připravoval. Aby stačil ve 44 letech o dvě dekády mladším soupeřům, přidával si v trénincích i po nocích v posilovně.

Islanders však věděli, že proti Panthers musí eliminovat právě elitní formaci Jágr, Barkov, Huberdeau. A to se jim při zápasech v Sunrise povedlo.

Panthers tento rok naštěstí nespoléhají jen na jeden útok, což dokázal Reilly Smith, který se ve dvou zápasech trefil už třikrát a přidal dvě asistence.

"Vypadá to, že právě teď si mě puk najde," vykládal podle Sun-Sentinel pětadvacetiletý Smith, který už v základní části nastřílel 25 gólů. Jeho formace s Nickem Bjugstadem a Jussi Jokinenem zařídila pět ze sedmi dosavadních floridských gólů v play off. "Spoluhráči mají velkou zásluhu na mých trefách," tvrdil Smith.

Možná si při newyorských odvetách v Barclay's Center (17. a 20. dubna) budou Islanders dávat větší pozor na druhou formaci Panthers a otevře se o něco větší prostor pro první útok. Jeho příspěvek bude Florida nutně potřebovat a Jágrovi tak konečně v kolonce play off bodů naskočí jubilejní dvoustovka.

Ctete více