Skip to main content

Islanders vyzvou rivala i s Višňovským, který odsunul Martínka ze sestavy

Napsal Michael Langr / NHL.com

Ve vlastní hale na Long Islandu jim to poslední dobou moc nejde, a tak se vydali napravit dojem na stadion bez střechy. New York Islanders se po třech domácích prohrách za sebou přesouvají na baseballový Yankee Stadium v Bronxu. Naposledy padli v pondělí s Boston Bruins 3:6.

Teď je čeká pravděpodobně jejich nejsledovanější utkání v základní části - v rámci 2014 Coors Light NHL Stadium Series se střetnou s rivalem New York Rangers. A ten je proti nim v mírné výhodě: na Yankee Stadium si už jeden zápas zahrál a navíc v něm zvítězil. V neděli před 50 tisíci diváky dokázal otočit duel proti New Jersey Devils a slavil výhru 7:3.

Pro Rangers to navíc byla už druhá zkušenost pod širým nebem, v roce 2012 totiž nastoupili proti domácím Philadelphia Flyers v utkání Winter Classic. A i tehdy vyhráli. Ve středu tedy bude jeden z nejslavnějších hokejových klubů světa bojovat o neporazitelnost na baseballových stadionech.

Z tehdejšího mužstva je dnes v kádru deset hokejistů Rangers. "Vždycky, když děláte něco víc než jednou, pomůže vám to se připravit. Už víte, co máte čekat. Věřím, že v tom budeme mít proti soupeři výhodu," přemítal útočník Carl Hagelin.

"Pro naše hráče to bude další dobrá zkušenost v dlouhé základní části. Ale nevidím v tom výhodu ani pro jedno mužstvo," nesouhlasil kouč Rangers Alain Vigneault. "Kdybych byl z Long Islandu, byl bych velmi motivovaný hrát poprvé pod širým nebem."

Islanders se na venkovní led Yankee Stadium dostali poprvé až při úterním tréninku. "Dlouho se o tom mluvilo, teď je to konečně tady. Věřím, že se přeneseme přes poslední porážky, sehrajeme dobrý zápas a na konci si připíšeme výhru," těšil se jejich kapitán John Tavares.

2014 Coors Light NHL Stadium Series

Zápas č. 1 - 25. ledna
Los Angeles Kings - Anaheim Ducks 0:3
Dodgers Stadium

Zápas č. 2 - 26. ledna
New York Rangers - New Jersey Devils  7:3
Yankee Stadium

Zápas č. 3 - 29. ledna
New York Rangers - New York Islanders
Yankee Stadium

Zápas č. 4 - 1. března
Chicago Blackhawks - Pittsburgh Penguins
Soldier Field

Ostrované by měli nastoupit i s uzdraveným Ľubomírem Višňovským. Slovenský obránce, který od podzimu chyběl kvůli otřesu mozku, odehrál v pondělí první zápas po třech měsících. Proti Boston Bruins strávil na ledě přes 22 minut včetně 7:23 v přesilovkách - nejvíc z celého mužstva. Jednou vystřelil na branku, připsal si +1 v hodnocení plus/minus, ale nebodoval.

"Nebylo to jednoduché. Někdy jsem si připadal hrozně pomalý. Ale byl to první start po dlouhé době, v dalším zápase se snad už budu cítit lépe," uvedl pro klubový web po zápase Višňovský, v jehož olympijskou účast stále věří kouč slovenského národního mužstva Vladimír Vůjtek i přesto, že klubové vedení se k otázce propustky do Soči nestaví zrovna nadšeně.

Zpět v sestavě je i brankář Evgeni Nabokov, který byl od 6. ledna v rekonvalescenci a ve středu by mohl dostat šanci jako jednička. Otázkou je, zda nastoupí český zadák Radek Martínek, kterého odsunul návrat Višňovského mezi náhradníky.

V newyorském derby půjde o velkou prestiž, ale samozřejmě také o body, které mohou přijít vhod v bitvě o postup do play off. Metropolitní divize je až na vedoucí Pittsburgh Penguins poměrně vyrovnaná. Rangers jsou s bilancí 28-23-3 po nedělní výhře druzí, mezi třetími Carolina Hurricanes a posledními Islanders je však rozdíl jen sedm bodů. A tým z Long Islandu je přes tři aktuální porážky na vzestupu: zpackaný podzim napravil bilancí 10-4-1 v posledních 15 zápasech.

"Bude to pro nás těžký duel. Islanders hrají opravdu dobře. Mají velmi šikovné hráče, je třeba je respektovat a dát si na ně pozor," prohlásil brankář Henrik Lundqvist, jenž by měl znovu být velkou oporou Rangers. "Mají výborný přechod do útoku, hlavně jejich první lajna. Jsou velmi talentovaní, z malých šancí dokáží díky své šikovnosti vytěžit velké věci. Musíme na ně hrát tvrdě."

Islanders potáhne elitní útok s centrem Tavaresem a křídly Thomas Vanek - Kyle Okposo. Ten byl v lednu mnohými experty považován za vůbec nejlepší trojici v celé NHL. Hlavně díky němu v posledním utkání nad Rangers 21. ledna triumfovali 5:3, stejně jako v prosincovém střetnutí. Blueshirts ze tří vzájemných duelů vyhráli jen jeden na začátku sezony (3:2).

Teď mohou spravit bilanci s rivalem ve druhý newyorském zápase na Yankee Stadium. Pokud nebude zlobit počasí tak jako v nedělním utkání s Rangers, puk padne na led při úvodním vhazování ve středu o půl osmé večer (čtvrtek 1:30 SEČ).

Ctete více