Skip to main content

Islanders se přestěhovali, chtějí ozářit Brooklyn

Napsal Michael Langr / NHL.com

New York Islanders mají slavnou historii. V rozmezí let 1980 a 1983 získali čtyři Stanley Cupy za sebou, v jejich řadách působila spousta hvězd, které se zapsaly mezi největší osobnosti historie. Pro mnohé však přesto zůstávali týmem z předměstí, těmi druhými Newyorčany' za manhattanskými New York Rangers.

To by se od nové sezony mělo změnit. Klub z Long Islandu uzavřel 43 let starou historii v hale Nassau Veterans Memorial Coliseum, která stojí téměř padesát kilometrů od centra New Yorku, a stěhuje se do moderního Barclays Center v Brooklynu.

Ten je s 2,5 miliony obyvatel nejlidnatějším z pěti obvodů New York City, největšího města USA. Nová hala je lépe dostupná veřejnou dopravou (poblíž leží stanice metra linek 2, 3, 4, 5, B, D, N, Q a R), má pohodlnější sedačky, modernější kostku nad ledem i reproduktory. To všechno by mělo vylepšit návštěvnost Islanders, která se v minulé sezoně navzdory zlepšeným výkonům pohybovala až na 25. místě NHL.

Nevýhodou stěhování je dražší vstupné a drahá doprava pro fanoušky z původní destinace na předměstí. Přesto se očekává, že fanouškovská základna Islanders, kteří mají v Barclays Center nájemní smlouvu až do roku 2040, v příštích sezonách poroste.

"V minulých letech byla okolo stěhování velká očekávání. A teď jsme jen týdny od nového startu," těšil se podle deníku New York Post generální manažer Garth Snow. "Když se člověk prochází kolem haly a vidí spoustu lidí s dresy Islanders, tuší, že fanoušci budou skvělí."

Přestože v Barclays Center proběhl v červenci kemp talentů klubu, nový stadion ještě není plně připravený. Stále se budují kabiny a další zázemí pro mužstvo, útroby haly je třeba doladit a vymalovat. Hotovo by mělo být 21. září před prvním přípravným utkáním proti Philadelphia Flyers.

"Budeme si muset zvyknout," dotkl se Snow faktu, že většina hráčů stále žije na předměstí a stejně jako spousta fanoušků bude dojíždět. "Ale hokejisti jsou profesionálové, myslím, že přechod bude jednoduchý."

Snow věří, že tým si do nového prostředí přenese i výsledky z minulých sezon, které potvrdily vzestup Islanders. V ročníku 2012-13 postoupili po pětileté pauze do play off a totéž se jim podařilo i letos, kdy dlouho bojovali o první místo v Metropolitní divizi. Četná zranění však nakonec jejich cestu zabrzdila a Ostrované podlehli v sedmém zápase prvního kola týmu Washington Capitals.

Do nové sezony jde mužstvo bez slovenského veterána Ľubomíra Višňovského v obraně, ale jinak s téměř nezměněným kádrem. Hodně bude záležet na tom, jak se v novém brankovišti bude dařit slovenské jedničce Jaroslavu Halákovi. Tým vedený centrem Johnem Tavaresem, letošním kandidátem Hart Trophy a druhým nejproduktivnějším hráčem ligy, je plný rychlých mladých hokejistů, kteří by mohli být postrachem divize. A pod stropem zůstává ještě devět milionů dolarů na případné posily.

"Z posledních tří sezon jsme byli dvakrát v play off," připomněl Snow. "Na tom můžeme docela dobře stavět."

Ctete více