Skip to main content

Proti všem. Trotz u Islanders stvořil zázrak

Podceňovaný tým z New Yorku zničil i nadupanou družinu Johna Tavarese. Za vším hledejte trenéra

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Ve třech čtvrtinách základní části se potkají New York Islanders a Toronto Maple Leafs, duel skončí debaklem a vítěz poskočí do čela divize.

Před startem sezony 2018-19 by to vypadalo jako ta nejtriviálnější otázka do hokejového kvízu. Jenže život i NHL umějí pořádně překvapit.

"Řeknu vám, že tohle vážně není pro soupeře jednoduché místo," lebedil si kouč Barry Trotz poté, co jeho družina vypráskala v hale Nassau Coliseum Maple Leafs 6:1, což z Islanders činí nejlepší celek Metropole. "Zbožňujeme energii, která k nám míří z tribun. A recipročně se snažíme nabídnout lidem něco, z čeho by se také mohli zaradovat."

Video: Cizikas se dokázal prosadit při oslabení

Má snad tenhle chlapík kouzelnou hůlku? Islanders patřili před startem ročníku k největším outsiderům; už proto, že tým opustil roky nezpochybnitelný lídr John Tavares. Ten Tavares, který ve čtvrtek musel snášet bučení fanoušků a hlavně těžkou porážku.

"Už za mě platilo, že jsme to především všem chtěli udělat těžké," kývnul Tavares.

Jenže se tak dělo hlavně v teorii. Z devíti sezon s kanadskou hvězdou prošli Islanders do play off třikrát a vyhráli jedinou sérii. Když si sbalil brusle i on, vypadalo to na apokalypsu. Tým bez hvězdy, navíc střídající dvě domácí prostředí v Brooklynu a ve slavném Coliseu. Tým bez identity...

Přišly však jiné dva tahy. Od šampionů z Washington Capitals dorazil trenér Trotz a úředničinu si vzal na starost legendární generální manažer Lou Lamoriello. Výsledek? Islanders mají po 62 duelech 81 bodů, ve své divizi jsou před Capitals, Pittsburgh Penguins i posilami našlapanými Columbus Blue Jackets.

 

[Více k tématu: Ani posily neumějí zázraky na počkání]

 

"Samozřejmě jsou velkým překvapením téhle sezony. Hlavně co se týká obrany," řekl pro NHL.com/cs gólman Jaroslav Halák, který z New Yorku v létě přestoupil k Boston Bruins.

A občas jen zírá, co se u konkurence děje: "Loni jsme dostali nejvíc gólů a letos jich mají nejméně z celé ligy. Ještě není konec sezony, ale určitě je to už teď příjemné překvapení. Zejména po odchodu Johna Tavarese. Proběhly tam nějaké malé změny v kádru, přivedli nového manažera i trenéra a jeho rukopis je znát. Je vidět, že se ten tým semknul a hraje výborně."

Slovo 'tým' jako by nyní měli všichni z Islanders vytetované v myslích.

"Barry a celý trenérský štáb odvedli fantastickou práci ve dvou věcech: nastolili systém a naučili všechny zodpovědnosti jeden za druhého," chválí Lamoriello. "Přesně tudy vede cesta k úspěchu."

 

[Více k tématu: Sebevědomí v hokeji dělá divy, píše Hejduk]

 

Zatímco Trotz je jasným favoritem na Jack Adams Trophy pro nejlepšího kouče, jinak se výrazné individuality v poli hledají těžko: nejproduktivnější muž Matthew Barzal byl v bodování NHL až na 67. místě! Jenže parta je víc než jednotlivec. Poznali to i Maple Leafs, kterým dalo gól šest různých hokejistů. Jak výstižné - dvanáct hráčů Islanders je aspoň na 20 bodech a osm jich nastřílelo aspoň 13 branek.

"Chlapci přijali naši filozofii," oceňuje Trotz. "Klíčové věci? Správné pozice v obraně. Pracovní morálka. Hrdost... Věděl jsem, že se toho dá hodně rychle napravit, ale že bych čekal, že dostaneme nejméně gólů v lize? To asi ne. Ale věřil jsem, že můžeme být třeba v nejlepší třetině."

Pozitiva se nabalují jako sněhová koule svištící po svahu. Zatímco Halák loni za rozháranou obranou zažíval muka, nyní gólmani září. V jinak poměrně vyrovnané dvojici toho o něco méně odchytal Thomas Greiss, ale i on má za 31 duelů průměr 2,26 a výbornou úspěšnost zákroků 92,8 procenta. Ještě lepší je Robin Lehner: 20 výher, průměr 2,07, úspěšnost 93,1! Asi by nepřekvapilo, pokud by pronikl do trojice nominovaných na Vezina Trophy.

Video: Greiss skvěle zasáhl proti Atkinsonovi

Takhle to vypadá, když jsou Trotzovy ideje převedeny v praxi.

"Barry je skvělý kouč i chlap. Neustále se o nás stará, zajímá. Proto s chutí děláme, co po nás chce," říká klíčový forvard Anders Lee.

Jenže pozor: to, že je nyní nad týmem nebe bez mráčků, ještě negarantuje opravdový úspěch. Na první celek pod čarou Východní konference mají Islanders stále náskok jen sedmi bodů. Při letošní síle této poloviny NHL bude play off extrémně těžké od úvodního buly. Výhledově navíc hrozí, že v létě mohou odejít Lee, Brock Nelson a Jordan Eberle - všichni se stanou nechráněnými volnými hráči.

Zároveň je ale dost nepravděpodobné, že by bard Lamoriello už intenzivně nepracoval na řešení. On má pod palcem tvorbu kádru, Trotz zase dění na ledě.

A loňský triumf ve Stanley Cupu ho naučil, jak dlouhá je cesta až na hokejový Olymp. I proto Trotz hned po představení proti Torontu vyhlásil: "Bezva, ale příště musíme zase ukázat to nejlepší. Potřebujeme další body. Každý teď bude klíčový."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.