Skip to main content

Hráči Blues nevěší po porážce v 5. zápase hlavy

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Ta otázka byla naprosto na místě, protože komplikace visí ve vzduchu. Reportér poukázal po pátém finále Západní konference na excelentní jízdu St. Louis Blues, která vedla přes Chicago Blackhawks v prvním kole, Dallas Stars ve druhém a pokračovala i teď v začátku série se San Jose. Jenže cosi se změnilo. A tak se zeptal: "Teď jste šedesát minut od toho, aby se vaše cesta nachýlila ke konci."

Kapitán Blues David Backes však reportérovu otázku přerušil: "Jsme také šedesát minut od sedmého zápasu." Je zřejmé, že minimálně on, ale jistě i další členové týmu Blues vidí pomyslnou sklenici vody poloplnou, ne poloprázdnou.

A to přesto, že je St. Louis na hraně vyřazení, pouhou jednu porážku od konce sezony, ve které utišili pochybovače, zachránili místo kouči Kenu Hitchcockovi a dostali se do finále konference po dlouhých 15 letech. V nepříjemné situaci se nyní ocitli poté, co v pátém zápase podlehli Sharks 3:6 doma ve Scottrade Center, ačkoliv šli do třetí třetiny za nadějného stavu 3:3.

Takže jak se mohli cítit ve chvíli, kdy časomíra odpočítávala poslední vteřiny? Byli nespokojení? Frustrovaní? Ztratili sebevědomí?

Backes se pořádně nadechl... "Výborná otázka…" řekl a ihned doplnil: "Jsme realisté, moc dobře víme, že v sérii prohráváme 2:3."

Teď se společně se spoluhráči bude snažit zapomenout na poslední zápas a směřovat veškeré myšlenky i síly k tomu dalšímu. Utkání číslo 6 se hraje v noci ze středy na čtvrtek a hráči Blues se budou snažit najít to, s čím soupeře zaskočili ve čtvrtém zápase, kdy podali hodně dominantní výkon.

Mimochodem, Blues mají v letošním play off ve Scottrade Center bilanci 4:6 a jsou v ní započítány dvě porážky od Sharks ze tří zápasů.

"Kdybych znal správnou odpověď, povím vám ji," řekl obránce Alex Pietrangelo, když se ho reportéři zeptali, jak je možné, že jeho tým není schopný doma vyhrávat. "Nevím. Je to něco, co opravdu potřebujeme. Musíme se ohlédnout a zjistit, proč se tak dělo. Je to jen o nás hráčích."

Stejný problém přitom Blues neřešili v základní části. Tam byli na rozdíl od Sharks úspěšní. Bilance 24-13-4 je jasně vypovídající.

"Myslím, že jsme doma trošku hodnější než na hřištích soupeřů," všiml si Backes. "Musíme být na soupeře tvrdší, napadat je více v hloubi pásma tak, jak to děláme u nich. Chce to jen trochu přitlačit."

Kouč Hitchcock však s částí tohoto odůvodnění nesouhlasil.

"Nemyslím si, že bychom byli nějak moc hodní. Udělali jsme prostě pár chyb, když jsme byli s pukem na holi pod tlakem. Oni to samé. Oba týmy to dnes měly vážně těžké, jen my jsme byli tím týmem, jehož chyby vedly ke gólům. Vyrobili jsme jich ale o trochu víc a to nám zlomilo vaz."

S čím už Hitchcock souhlasí, je role oslabení. Vidí je jako důvod toho, v jaké se Blues nacházejí pozici. Hráčům Sharks dali v pátém zápase tři možnosti přesilovky a ti toho využili hned dvakrát. Nejprve vyrovnali na 2:2, když se trefil v 5. minutě druhé třetiny Joel Ward, a pak ještě v 19. minutě stejné části, kdy využil početní výhodu Joe Pavelski a vyrovnal tak na 3:3.

A tak se stalo, že prohráli doma. Znovu!

"Je těžké to přesně popsat. Tlak na vítězství na domácím ledě je větší a prohlubuje se, když se nedaří," snažil se najít slova Hitchcock. "Přitom právě domácí výhry jsou důležité. Buďto jste za bohy, nebo frustrovaní. A já bohužel musím říct, že se u nás jistá frustrace projevila. Naše očekávání jsou vysoká a my je chceme plnit zejména pro fanoušky. Ale stane se, že není koktejl namixován ideálně. Přesto si myslím, že pokud dokážeme eliminovat chyby a hrát se stejným úsilím jako dnes jen bez velkých chyb, budeme zase zpět ve hře a soupeře postrašíme."

Blues nyní čeká zápas pravdy. Všechno, nebo nic. A není to poprvé ve vyřazovací části, kdy čelí podobnému momentu. Už se jim to stalo vlastně dvakrát. Jen s tím rozdílem, že šlo o zápas číslo 7 v prvním i druhém kole letošního Stanley Cupu. Museli vyhrát, aby šli dál.

A teď znovu. Musejí vyhrát. Už v zápase číslo 6. Tlak je na místě, ale podle jejich vyjádření je zmíněná sklenice vody stále poloplná.

"Pořád jsme v sérii," upozornil Pietrangelo. "Ještě není konec. Čeká nás ještě rozdělaná práce. Jdeme do ní a chceme získat dva chybějící body," dodal.

"Realita je taková, že buď vyhrajeme, nebo jdeme domů," doplnil Backes. "Je jen na nás, zda teď zvládneme odehrát naše nejlepší zápasy v sérii."

Ano. Pokud je neodehrají, je konec.

Ctete více