Skip to main content

Holtby i Crawford připraveni na Světový pohár

Napsal Katie Brown / NHL.com

Hokejové Kanadě pomáhala vyhrát olympiádu brankářská esa jako Martin Brodeur, Roberto Luongo či Carey Price. Ale s blížícím se 2016 World Cup of Hockey se možná objeví nová gólmanská vlna.

Price, Braden Holtby z Washington Capitals a Corey Crawford z Chicago Blackhawks se ucházejí o místo v kanadské sestavě pro Světový pohár, jež bude oznámena ve středu.

Holby zatím zažívá rekordní ročník: s 39 výhrami vede statistiky NHL a má nakročeno k tomu, aby překonal Brodeurův historický rekord v podobě 48 triumfů za ročník. Crawford získal s Blackhawks dva Stanley Cupy a je momentálně lídrem ligy se sedmi čistými konty.

"Oba svou kariéru nastartovali trochu později, než je zvykem," řekl trenér gólmanů Capitals Mitch Korn. "A takovým hráčům já osobně velmi fandím. Protože musí tvrději pracovat, více si váží úspěchu a nepovažují jej za samozřejmý. Museli vybojovat spoustu bitev, nikdo jim nedal nic zadarmo. Nenarodili se se stříbrnou lžičku v ústěch."

Holtby ani Crawford skutečně nikdy nebyli protekčními chlapci: Crawford strávil pět sezon American Hockey League, než vůbec dostal v NHL příležitost – a Holbyho si vybrali až ve 4. kole draftu 2008.

Oba byli pozváni už do kanadského předolympijského kempu před hrami v Soči. Od té doby Crawford vyhrál svůj druhý Stanley Cupu a Holtby se stal ústředním kandidátem na zisk Vezina Trophy.

"Tohle je nejlepší důkaz Holtbyho progresu," řekl Korn. "Když se podíváte do minulosti, uvidíte cílenou snahu Capitals vyřešit konečně brankářskou otázku. Všichni ti, co přišli, a spolu s nimi všichni ti zkušení, co měli mladým pomáhat... Byl to dlouhý závod – a teď vidíme jeho jediného vítěze."

Crawford v 31 letech chytá svou šestou sezonu v NHL, celkově stihl 320 duelů a v pěti ročnících si připsal minimálně 30 výher. A zdaleka neplatí, že by se u dvou Stanley Cupů jen vezl ve stínu Jonathana Toewse či Patricka Kanea.

"Pro mě je Corey typem hráče, který překonal očekávání mnohých; zvlášť těch, co mu nevěřili v začátcích," řekl Korn.

"Přitom do NHL rozhodně nepřicházel s fanfárami."

Crawfordova procentuální úspěšnost zákroků (92,8) je třetí nejlepší v lize a Blackhawks v něm mají ústřední postavu; to vše logicky muselo přitáhnout pozornost šéfů kanadského týmu pro Světový pohár, jimiž jsou Doug Armstrong, Marc Bergevin, Rob Blake, Ken Holland, Bob Murray a Scott Salmond.

"Umí komfortně zvládat nekomfortní situace,“ řekl Justin Goldman, zakladatel společnosti Goalie Guild. "Nezáleží mu na tom, pod jaký tlak jej dostávají fanoušci či média. Je mu to fuk, protože sám sebe vnímá čistě jako součást týmu."

Holtby se zase za poslední dvě sezony zlepšil nejen technicky, ale především mentálně. Dříve před zápasy lpěl na komplikovaných zvycích a býval pověrčivý, ale svůj přístup k hokeji zefektivnil.

I Goldman ostatně tvrdí, že Holtby zjednodušil styl – a když k tomu přidal rozdílný trénink mimo led a větší důraz na zdravou stravu a další drobnosti, staly se jeho výkony mnohem konstantnějšími.

"Místo aby sám sebe dostával pod stres, který často skončil nějakou scénou, je daleko efektivnější," řekl Goldman.

Holtbyho statistiky nyní zní: průměr 2,23 gólu na zápas a úspěšnost zákroku 92,3 %. Od olympijského kempu v roce 2014 je jeho vývoj nesporný.

"Každým rokem se zlepšuje," ocenil 26letého brankáře bek Capitals Karl Alzner. "Je až strašidelné, když si představíte, jaké jsou jeho možnosti. Pro mě je momentálně nejlepším gólmanem ligy."

Holtby tomu sám říká "benefity stárnutí“. A jeho současná úchvatná sezona za Capitals mu jen dává za pravdu.

"Prostě se snažím být vyrovnanější – a zároveň se stále zlepšovat," uvedl Holtby. "Ale co se týká nominace Kanady, ta se zkrátka zakládá na různých názorech různých lidí. V NHL je spousta brankářů, co by si místo zasloužili."

"Mým úkolem je především chytat co nejlépe za Capitals a pomáhat jim k vítězstvím. A pokud to osloví někoho z vedení Kanady, leda dobře. Ale můj hlavní cíl zní: sbírat výhry v NHL."

Tohle mají Crawford a Holtby rozhodně společné; více než o individuální statistiky jim jde o týmový úspěch, za tím jdou za každou cenu. A ještě něco: umí zazářit na každém pódiu.

"Když jde do tuhého, cítíte z obou sžíravou touhu neustále triumfovat," popisuje Korn. "Oni přemýšlejí následovně: jsme placení za výhry, čekají se od nás výhry – takže máme povinnost vítězit."

Ctete více