Skip to main content

Hitchcock: World Cup je lepší olympiády

Napsal Chris Steveson / NHL.com

Hráči, jimž se dostane cti ukázat se na 2016 World Cup of Hockey, se budou muset potýkat s ještě kvalitnějším hokejem než na olympiádě – aspoň tak soudí trenér St. Louis Blues Ken Hitchcock.

Osm účastníků Světového poháru ve středu ozřejmí své úvodní, šestnáctičlenné nominace.

Když dostal Hitchcock v úterý otázku, zda tým Severní Ameriky, složený z kanadských a amerických talentů do 23 let, může být černým koněm celého turnaje, odpověděl: "Zatím o týmech nic netuším. Ale vím jedno: tenhle hokej bude lepší než na olympiádě."

Hitchcock působil jako člen trenérského štábu Kanady na posledních čtyřech olympiádách i na Světovém poháru v roce 2004. Bilance Kanady z těchto akcí: tři olympijská zlata – 2002, 2010, 2014 – a triumf právě ve Světovém poháru k tomu.

Hitchcock tak může srovnávat – a nepochybuje o tom, co můžou účastníci Světového poháru (od 17. září do 1. října jej bude hostit Toronto) očekávat ve srovnání s olympijskými hrami.

"Tohle bude těžší," soudil. "Více fyzické, neboť se bude hrát na ledě zámořských rozměrů. Všichni budou nastupovat ze stejné startovní čáry, všichni budou čerství, koncentrovaní. To vše dohromady vytváří situaci, v níž se bude každý zápas hrát i ve srovnání s olympiádou na zcela jiné kvalitativní úrovni," vysvětloval.

"Po olympiádě v roce 2002 jsem měl pocit, že už jsem v hokeji viděl všechno – a pak přišel World Cup 2004. A najednou jsem zjistil, že hokej může být ještě lepší než v play off NHL. Byl jsem až v šoku, jak kvalitní a intenzivní všechny zápasy byly. Nikdo si nedovolil vypustit jediné střídání."

Podle Hitchcocka je jedním z určujících faktorů, jež pozvedávají Světový pohár nad olympijskou úroveň, jeho načasování. Uskuteční se totiž ještě před začátkem sezony NHL, zatímco zimní hry se konají v únoru, tedy těsně po polovině ročníku.

Z toho by podle něj měli těžit všichni účastníci: jejich hráči zkrátka nebudou tak unavení.

"Trenéři mají unikátní možnost připravovat svůj tým delší dobu a dostat z hráčů maximum. Díky tomu čekám jeden z nejintenzivnějších hokejů v historii," řekl Hitchcock.

"Olympiáda je událost, mimořádná událost. Jenže když někteří beci hrají 30 minut za zápas a nejlepší útočníci vysoko přes 20 minut, logicky se unaví. Zatímco na olympiádě občas ani pořádně netrénujete, při Světovém poháru jsou týmy neustále spolu na ledě. Souhra je excelentní a kvalita hry se blíží maximu.

Ctete více