Skip to main content

Hitchcock a Ruff se znovu utkají v bojích o Stanley Cup

Napsal Steve Hunt / NHL.com

A je to tu zase: trenér Dallas Stars Lindy Ruff se v bojích o Stanley Cup už potřetí v souboji koučů utká s Kenem Hitchcockem, nyní šéfem lavičky St. Louis Blues. A Ruff to vidí jako pozitivní věc.

"Utkat se s Kenem je pokaždé výzva," řekl. "Je to velmi dobrý trenér. Budou to těžké zápasy, bude těžké najít rozhodující detaily. Tohle jsou důvody, proč je v NHL koučem tak dlouho."

Oba mazáci se prvně potkali ve finále v roce 1999, kdy Stars vedeni Hitchcockem zdolali Buffalo Sabres kouče Ruffa v šesti zápasech. Dallas slavil zisk Stanley Cupu po památné výhře v 6. duelu, když rozhodla trefa Bretta Hulla do sítě Dominika Haška z třetího prodloužení – a to navzdory debatám o tom, zda se (ne)provinil proti pravidlům, neboť stál v brankovišti.

V roce 2006 přišlo druhé setkání. Tentokrát uspěl Ruff: jeho Sabres vyřadili Philadelphia Flyers ve čtvrtfinále Východní konference v šesti zápasech.

Mezi oběma muži v minulosti padala i tvrdá slova, ale hrany se obrousily poté, co se při několika příležitostech potkali jako členové trenérského štábu Kanady, naposledy při olympiádě v Soči. Proto nyní mezi zkušenými trenéry vládne vzájemný respekt.

"Je to tak. Naučil jsem se od něj hodně věcí. A nakonec jsem se i naučil mít jej rád," uvedl Ruff.

Na druhou stranu nelze popřít, že se jistá ironie nachází v tom, že při aktuálním setkání vede Dallas právě Ruff – a Hitchcock bude na straně soupeře.

"Ale nevztahujme to na nás dva. Jsem spokojený s vývojem svého týmu a jsem si jistý, že totéž cítí i Ken," líčí Ruff. "Nejde o mně ani o něj. Jde o to, co předvedou naše mužstva."

Blues a Stars začnou druhé kolo play off Západní konference v hale American Airlines Center v pátek večer (sobota 2:00 SELČ).

St. Louis v základní části porazilo Dallas ve čtyřech z pěti vzájemných duelů – jenže tři výhry si připsalo až v prodloužení či po nájezdech. I proto centr Stars Jason Spezza tvrdí, že Blues jsou v jeho očích soupeřem, který vzbuzuje velký respekt.

"Mají spoustu velkých, silných kluků. Jejich defenziva je precizní," soudí Spezza. "Nedají vám moc prostoru, snaží se vás držet co nejdál od branky. Možná se tím trochu podobají stylu Minnesoty, jenže jde o lepší verzi téhož. Jejich tým má mé uznání, souboje s Blues jsou vždycky vyrovnané."

Dallas se do 2. kola dostal poté, co zvládl sérii proti Minnesota Wild 4:2 na zápasy.

V úterý na ledě postrádal centra Tylera Seguina, jenž sice proti Wild naskočil do druhého duelu, ale nadále se potýkal s potížemi, které vycházejí z jeho březnového zranění achilovky.

"Pořád rehabilituje. Nepočítáme s tím, že by v příštích pár dnech nazul brusle," uvedl Ruff.

Lepší zprávy jdou ohledně stavu jiného středního útočníka: Cody Eakin, který si proti Wild připsal tři body, jen od Ruffa v úterý dostal volno.

"Řekli jsme si, že mu dopřejeme extra čas na odpočinek. Na příštím tréninku už bude," ujistil kouč.

Při sobotní postupové výhře 5:4 nad Wild nejprve Dallas promrhal svůj náskok 4:0 a nechal soupeře vyrovnat. Kapitán Jamie Benn si uvědomuje, jak velkou lekcí by tento průběh měl být pro zbytek play off.

"Musíme se zlepšit po všech stránkách," uvedl Benn. "Ve vyřazovacích bojích platí, že se musíte chtít posouvat dopředu v každém zápase, v každé sérii. Řekl bych, že to můžeme zvládat – ale jen do té doby, dokud budeme dbát na všechny detaily našeho herního plánu a dokud se neustále budeme starat o to, co potřebujeme k vítězství. A hlavní je starat se sami o sebe, o náš vlastní výkon."

Ctete více