Skip to main content

Hertl povede cestu pro další Čechy v San Jose

Češi v NHL: Hertl dorůstá ve hvězdu Sharks, o místo se hlásí i Šimek a sní o něm Kořenář

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Kolik českých hokejistů zasáhne do příštího ročníku NHL, je zatím ve hvězdách. I tak se však lze zaměřit na jednotlivé krajany v prvním týmu, na listině draftovaných talentů nebo na ty, kteří čekají na šanci na farmách a budou o ni chtít zabojovat v září na přípravných kempech.

Jako doplněk k seriálu 31 klubů ve 31 dnech, který vám přinášíme během srpna, jsme se v krátkosti zaměřili i na české hokejisty v daných klubech. Nyní přicházejí na řadu San Jose Sharks.

Prvních pět let existence klubu byl vždy do San Jose draftován český hokejista, až v roce 1996 se obešel výběr talentů bez krajanů. V roce 2003 byl vybrán jako číslo 6 tehdejšího draftu útočník Milan Michálek, který na dlouhá léta spojil kariéru se Sharks. A ač v severní Kalifornii krátce působili třeba Martin Havlát nebo Lukáš Kašpar, historicky patří klub se žralokem na dresu k destinacím s nevelkým českým zastoupením.

V roce 2012 však Sharks jako 12. v celkovém pořadí draftovali Tomáše Hertla, jenž o rok později vlétl coby nováček do NHL silou uragánu. A přestože zejména kvůli vleklým problémům s kolenem jeho cesta mezi hvězdy výrazně zpomalila, měl by v příští sezoně patřit k hlavním postavám ambiciozního celku a být nejsilnějším symbolem postupného omlazení kádru.

Video: Hertlův vítězný gól proti Torontu

V něm navíc nemusí být z české líhně sám. O místo v prvním týmu bude na kempu bojovat reprezentační obránce Radim Šimek, jenž v Liberci vyrostl v nejlepšího beka extraligy posledních let. A smlouvu se San Jose podepsal v červenci jako volný hráč i brankář Josef Kořenář, který přesvědčil na kempu talentů.

"Josef je gólman, kterého jsme docela dlouhou dobu sledovali. Od jeho úspěchu s Duklou Jihlava v české lize až po Lincoln v United States Hockey League. A svůj status si v létě na kempu talentů jen posílil," uvedl asistent generálního manažera Sharks Joe Will. "Líbí se nám jeho hokejová inteligence, schopnost tvrdě makat. Velmi silně jsme uvažovali, že ho draftujeme, ale nakonec jsme rádi, že jsme ho mohli získat i takto."

Přes tato vřelá slova si devatenáctiletý Kořenář na šanci vážně se poprat o místo v prvním týmu bude nejspíš muset ještě nějakou chvíli počkat; pravděpodobně bude pokračovat na univerzitě v Lincolnu.

Mnohem větší naději na průnik do San Jose živí Šimek, který podepsal 23. května roční kontrakt jako nedraftovaný volný hráč. Ve 24 letech má za sebou 211 extraligových zápasů za Liberec, s nímž vyhrál v roce 2016 český titul a letos hrál finále. K tomu získal Cenu Václava Paciny pro nejlepšího beka soutěže a odehrál 31 utkání v reprezentaci, z toho dvakrát na mistrovství světa IIHF.

S takovým životopisem je jasné, že jde o hotového hráče, který má slušnou šanci dostat se do elitní šestky zadáků Sharks. Tím spíš, když tým opustil obránce David Schlemko.

"Radim je obránce s dobrou rozehrávkou, který dovede řídit ofenzivu a navíc dokáže i přitvrdit. Líbí se nám jeho ofenzivní instinkty, zejména v přesilovkách a oslabeních. A věřím, že svou hrou do hokeje v Severní Americe rychle zapadne," chválil ho generální manažer Doug Wilson.

"NHL samozřejmě sleduje každý hokejista, je to nejlepší liga na světě, ale zase jsem nebyl takový, že bych si furt říkal, že chci hrát NHL. Hlavně jsem chtěl furt hrát hokej, protože mě ta hra nabíjí," prohlásil Šimek pro Radiožurnál. "Že jsem teď podepsal smlouvu s klubem NHL, tak jsem samozřejmě šťastný. NHL úplně nebyla moje priorita, ale když to přišlo, tak by byla hrozná chyba to nevyzkoušet."

Konkurence je ovšem i po odchodu Schlemka velká. Už pár let se o stálé místo hlásí Dylan DeMelo, který se může pochlubit 70 starty v posledních dvou sezonách NHL. Na farmě v American Hockey League zase v poslední sezoně zazářil ofenzivní pravák Tim Heed, švédský bek s vynikající střelou. Pokud bude chtít Šimek tyhle dva přeskočit, potřebuje na zářijovém tréninkovém kempu rychle zaujmout. V konsolidované obraně San Jose se stálou pěticí Brent Burns, Paul Martin, Marc-Edouard Vlasic, Justin Braun a Brenden Dillon se totiž (pokud budou všichni zdraví) bojuje jen o jedno místo.

Pomocníkem při prvních krůčcích může Šimkovi být Hertl: byť je o rok mladší, je už zkušeným americkým 'krajánkem'. V posledním ročníku odehrál kvůli vleklým problémům s kolenem jen 49 utkání a vedení od něj čeká, že se vrátí minimálně na úroveň ze sezony 2015-16, kdy nasbíral 46 bodů (21+25) - celkem jich má po 249 zápasech v NHL na kontě 124 (59+65).

Video: Hertlův druhý gól v zápase

V nové sezoně by měl hrát přesilovky a i když ho trenéři chtějí znovu usadit na postu centra, dost možná bude mít opět brzy místo v první lajně s Joe Thorntonem a Joe Pavelskim. I proto by se mohl poprvé v kariéře dostat přes 50 bodů a zařadit se mezi skutečné hvězdy San Jose.

"Šanci dostane ten, který dává góly. Chci si ale v první řadě užívat, že mám před sebou poslední rok stávající smlouvy a nestresovat se. Nemůžu se trápit, když mi nevyjde prvních deset zápasů. Pořád musím hrát svůj hokej a pořád musím chtít být lepší než v předchozím zápase. Hlavní ale je, abych byl zdravý," řekl Hertl podle serveru iDNES.cz.

"Po delší době mám dlouhé léto, takže toho chci využít. Začal jsem trénovat dřív. Vím, že záleží jenom na mně, takže se připravuju nejlíp, jak jsem se dosud připravoval. Dávám tomu všechno. Proto doufám, že se mi to vrátí. Musí se mi hlavně vyhnout zranění, pak si budu moct užívat jen hokej."

Ctete více