Skip to main content

Heritage Classic: Gretzky vypráví o rivalitě Oilers a Jets

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Když přijde řeč na rivalitu mezi kluby Edmonton Oilers a Winnipeg Jets, bývá to trochu povídání o kočce a myši. Jenže přestože v pěti společných sériích play off mezi lety 1983 a 1988 Edmonton vyhrál 18 zápasů a Winnipeg pouze jediný, tak Wayne Gretzky na tehdejší bitvy nevzpomíná jako na jednostrannou záležitost.

"Hodně nám tenkrát pomohlo, že jsme měli v bráně budoucího člena Síně slávy Granta Fuhra," vybavuje si tehdejší hvězda Oilers. "Chytal skvěle, to on byl v sériích proti Winnipegu rozdílovým hráčem. Pokud by nás tehdy vyřadili, zřejmě by byli schopni vyhrát Stanley Cup. Grant Fuhr jim to ale nedovolil."

Fuhrova kolena jsou po letech v NHL tak bolavá, že si do brankoviště netroufne ani při veteránském utkání. Přesto se očekává, že vedle Gretzkyho a mnoha dalších bývalých spoluhráčů z Edmontonu dorazí v říjnu do Winnipegu, aby tady nechal vzpomenout na rivalitu, kterou tak trochu odnesl čas.

Akce nazvaná Heritage Classic Alumni Game proběhne 22. října pod otevřeným nebem na stadionu Investors Group Field, Gretzky na ni přijede spolu s dalšími členy Síně slávy včetně Marka Messiera, Jariho Kurriho nebo Paula Coffeyho. Den po jejich veteránském souboji dojde na stejném místě v rámci 2016 Tim Hortons NHL Heritage Classic i na utkání současných týmů Winnipegu a Edmontonu.

Ve veteránském zápase by měl za Edmonton chytat místo Fuhra další slavný gólman Curtis Joseph.

"Když jsme v roce 1984 vyhráli svůj první Stanley Cup, Glen Sather nám tvrdil: Tohle si budete pamatovat celý život," řekl Gretzky. "Nemyslím, že jsme tehdy plně chápali, co tím míní, ale dnes už můžu potvrdit, že měl naprostou pravdu. Takže když mě teď jeden z šéfů Jets Mark Chipman oslovil, jestli bych si při téhle akci nezavzpomínal na staré časy, odpověděl jsem: Samozřejmě."

Přesto přiznává, že svou účast definitivně potvrdil až poté, co jí odkývali i Messier s Coffeym. Hledejte za tím někdejší heslo Oilers "společně vyhráváme, společně držíme při sobě". Podle Gretzkyho jde o motto, kterým se bývalí edmontonští spoluhráči snaží řídit i dlouho po skončení svých kariér.

"Pokud by byť jediný z nás nemohl dorazit, neměla by naše účast smysl," vysvětloval Gretzky. "Fuhra sice už kolena nepustí do hry, ale i tak u toho bude. Pokud by nechtěl přijet, neukázal by se nikdo z nás. Takhle to s naší partou bylo vždycky: Navždy držíme při sobě. Tak jsme si blízcí, tak pevně jsme k sobě svázaní."

Koučem Gretzkyho mužstva by měl být Sather, jeho asistenty budou Kevin Lowe a Craig MacTavish. Na střídačku se postaví i Ron Low.

"Do zápasu se zapojí i hodně starších hráčů Oilers, třeba Blair McDonald, jeden z dřívějších kapitánů týmu," prozradil Gretzky. "Lidi se ale můžou těšit i na mladší kluky jako například na Ryana Smytha. Bude to pestrá směsice, určitě si užijeme velkou zábavu. I realizační tým bude tvořen lidmi z dřívější éry, bude moc fajn se zase takhle vidět pohromadě."

Jelikož se utkání koná ve Winnipegu, Gretzky očekává, že přijde řeč i na slavné časy ostré rivality mezi Oilers a Jets. Vznikla už při společném působení v soutěži WHA.

V historicky posledním utkání této ligy, kterým bylo finále sezony 1978-79, Winnipeg svého edmontonského soupeře porazil. Brzy poté ovšem v NHL nastala éra Oilers, spolu s ní Edmonton v play off postupně nastřádal i již zmíněnou jednoznačnou bilanci proti Jets.

Možná skutečně díky Fuhrovi. Určitě ale též zásluhou několika hráčů, kteří se rychle zařadili mezi legendy - jmenovali se Gretzky, Messier, Coffey, Kurri.

Oilers vyhráli nad Winnipegem 16 utkání play off v řadě, padli až ve třetím zápase semifinále Smytheovy divize 1988. Ani tohle zaváhání je tenkrát nezastavilo, vyhráli další dva duely série a nakonec počtvrté opanovali Stanley Cup. Naposledy s Gretzkym v sestavě.

V těch 19 vzájemných zápasech Edmonton gólově přestřílel svého soka 96:53.

"Glen se snažil vybudovat Oilers podle vzoru, jakým fungoval Winnipeg ve WHA s hráči jako Bobby Hull, Anders Hedberg, Ulf a Kent Nilssonové, Lars-Erik Sjoberg," popisoval Gretzky. "Takové mužstvo Glen taky chtěl a přesně takové vybudoval. V tehdejší NHL neexistoval srovnatelný výběr, který by se podobně opíral o šikovnost na puku a dobré bruslení. Takže Edmonton má s Winnipegem společného mnohem víc, než si lidé myslí a vůbec si dokáží představit."

Těch 18 výher sice vypovídá o jasné převaze Oilers, Gretzky ale s odstupem času podobné představy odmítá.

"Nikdy to nebylo tak, že bychom je smetli," vybavoval si. "Každý z těch duelů byl mnohem vyrovnanější, než se dá vyvozovat z pouhých čísel. My měli zkrátka jednu výhodu. Granta v brance."

Ctete více