Skip to main content

Hedman a Stamkos budou nadále lídry Bolts

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Na začátku týdne Tampa Bay Lightning čelili nebezpečí, že přijdou o svého kapitána Stevena Stamkose, který se mohl stát nechráněným volným hráčem, i nejisté budoucnosti, která z toho vyplývala.

Během necelých 48 hodin se vše změnilo. Generální manažer Steve Yzerman si ve středu pojistil Stamkose osmiletým kontraktem na 68 millionů dolarů. V pátek následoval podpis další osmileté smlouvy s defenzivním pilířem Victorem Hedmanem, jenž si v průměru vydělá 7,875 mililonu na sezonu, a tříleté prodloužení kontraktu s gólmanem Andreiem Vasilevskiym, jemuž podpis vynese 3,5 millionu za rok.

Díky všem těmto utraceným penězům jsou Yzerman a Lightning jasnými vítězi, jelikož si zajistili stabilitu a konkurenceschopnost pro další dekádu. V kratším horizontu se znovu mohou vydat dobývat Stanley Cup.

"Seběhlo se to tak, že zůstáváme oba v Tampě," řekl Hedman. "Máme v týmu spoustu dobrých přátel, držíme hodně při sobě. Rozhodnutí pak bylo snadnější. Chtěli jsme udržet konkurenceschopný tým. Já a Stamkos hodláme vyhrávat společně. To je náš velký cíl tady v Tampě."

Lightning v sezoně 2014-15 scházely jen dvě výhry ke Stanley Cupu, když v šesti zápasech prohráli finále s Chicago Blackhawks. V minulé sezoně přišel Stamkos kvůli krevní sraženině o všechny zápasy play off s výjimkou sedmého duelu finále Východní konference s pozdějšími šampióny z Pittsburgh Penguins.

Po porážce 2:1 v sedmém zápase s Penguins bylo nejpalčivější otázkou, zda to nebyla poslední šance tohoto týmu na zisk Stanley Cupu. Šestadvacetiletý Stamkos ale zajistil, aby tomu tak nebylo.

Jeho rozhodnutí vzdát se více pěněz na trhu volných hráčů bylo příkladem pro Lightning, a Hedman ho následoval. Pokud by pětadvacetiletý bek Hedman čekal do příštího léta, byl by pravděppodobně nejžádnějším volným hráčem na trhu.

Jenže on o to neměl zájem.

"Zůstat v Tampě bylo prioritou číslo 1. Dohodnout se hned první den, kdy to bylo možné, bylo společným cílem obou stran," řekl Hedman. "Stamkos podepsal před pár dny, což pro mě byla také velká vzpruha. Hodně to říká o tom, jaký je to typ člověka. Je naším velkým lídrem. Chceme být nadále konkurenceschopní. Máme výborný klub, skvělý management, vynikající trenéry," dodal vysoký Švéd.

"Takže já nikdy neměl pochybnosti."

Ačkoli minulá sezona neskončila tak, jak Yzerman věřil, stal se z něj jeden z nejlepších generálních manažerů v lize, který je schopen poradit si v ošemetných situacích.

Když Jonathan Drouin, který byl v roce 2013 draftován v prvním kole, požadoval výměnu a opustil tým Syracuse v American Hockey League, Yzerman zůstal trpělivý. Než aby v panice vytrejdoval potížistu před 29. únorem, kdy byla v NHL uzávěrka přestupů, Yzerman se rozhodl jednadvacetiletého útočníka udržet. Drouin se nakonec vrátil a v play off hrál opravdu moc dobře.

Yzerman nikdy neznejistěl, ani se zprávami ohledně vyjednávání se Stamkosem nechodil na veřejnost, dokud nebyla podepsaná smlouva. Stamkos mluvil s několika týmy před začátkem volného trhu, ale rozhodl se zůstat s Lightning a pomohl klubu i v tom, že si neřekl o tolik peněz.

"Bylo to z jeho strany velmi ochotné jednání," tvrdil Yzerman. "Začalo to Stamkosem a pomohlo to i dalším hráčům, kteří si řekli: 'Chceme tu zůstat, rádi hrajeme pohromadě, pojďme dotáhnout naše smlouvy a vraťme se do práce.'"

Před Yzermanem je ještě stále hodně práce, musí podepsat dva klíčové chráněné hráče: třiadvacetiletého Nikitu Kucherova a šestadvacetiletého Alexe Killorna. Yzermanovým nejtěžším rozhodnutím bude, zda si nechat jako gólmanskou jedničku Bena Bishopa, nebo ho vyměnit, jelikož jeho hodnota je opravdu vysoká, a dát práci Vasilevskiymu.

Pokud si Yzerman nechá Bishopa, který se po sezoně stane nechráněným volným hráčem, a prodlouží s ním smlouvu, pak vzhledem k rozšiřovacímu draftu, jenž se koná příští červen, bude mít problém. "Pokud bude jeden z těch dvou kluků k mání, přijdeme o něj."

To znamená, že Yzerman se rozhodne mezi Bishopem a Vasilevskiym. Yzerman řekl, že prodloužení smlouvy s Vasilevskiym ale neznamená, že už toto rozhodnutí udělal.

"V hlavě mám, co udělám, ale nehodlám se o to s vámi dělit," prohlásil Yzerman. "Uvidíme, jak se věci vyvinou. Pokud se něco, co má smysl uděje zítra, nebo za měsíc, podíváme se na to a budeme připravení. Určitě by to nebyla nejhorší situace na světě, pokud bychom hráli celý rok se dvěma výtečnými gólmany."

V posledních dnech se kolem Lightning objevila nejistota, teď jsou zase nastaveni na úspěch.

"Když byl Stamkosův kontrakt hotový a on se rozhodl tady zůstat, následoval ho Victor, což nás samozřejmě moc těší," prohlásil Yzerman. "Máme semknutý tým. Kluci tu zažijí i spoustu srandy. Mají radost, že můžou hrát pohromadě. Měli úspěch a chtějí v tom pokračovat."

Ctete více