Skip to main content

Gretzky je z duelu Crosbyho s Ovechkinem nadšený

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Legendární 'Great One' velmi pozorně sleduje skvělou sérii v hlavních rolích se dvěma hráči, kteří patří k nejlepším hokejistům historie.

"Tohle bude vážně neskutečný souboj," řekl Wayne Gretzky ve čtvrtek, když byl dotázán na sérii druhého kola Stanley Cupu mezi Alexem Ovechkinem z Washington Capitals a Sidney Crosbym z Pittsburgh Penguins, jež se proti sobě postavili v play off poprvé po sedmi letech.

První zápas se odehrál v noci na pátek ve Verizon Center a Capitals vyhráli 4:3 po prodloužení. Bylo to první setkání Ovechkina s Crosbym od památného play off a sedmizápasového dramatu ve druhém kole v roce 2009. Tehdy se radovali Penguins...

"Nikdo, kdo viděl Pittsburgh někdy v lednu, by neřekl, že budou hrát na takové úrovni jako teď. Oni skutečně předvádějí excelentní výkony," vzpomněl si Gretzky na začátek roku. "Hrají tvrdě, jsou silní a agresivní. Tohle může být pozoruhodná série."

Přečtěte si celý rozhovor s legendárním útočníkem 80. a 90. let.

Co si myslíte, že znamená pro NHL a hokej jako takový mít zpátky rivalitu mezi Crosbym a Ovechkinem a Penguins s Capitals v letošním play off?

"Kdykoliv můžete vidět nejlepší týmy a nejlepší hráče proti sobě, je to pozitivní. Oba tihle hoši milují být pod drobnohledem a pořádným tlakem a oba vypadají, že dokážou svou hru ještě pozvednout, když nastoupí proti sobě. Ale to je přirozené. Každý z nich je svým způsobem hrdý sportovec a když má někoho podobného proti sobě, je o další motivaci postaráno. A přesně proto si myslím, že od nich uvidíme ještě lepší výkony než doposud. Oba vám každopádně řeknou, a já věřím, že už jste to slyšeli, že mohou přispět jen jako součást týmu a právě ten vyhraje, nebo prohraje. Je ale jasné, že když zvednou svou hru oni, musejí i spoluhráči naskočit do pomyslného vlaku a hrát také na vyšším levelu. A to je přesně to, co mají elitní hráči dělat. Když ostatní uvidí jejich úroveň a morálku, budou se tam chtít také dostat.

Moje rada pro oba, jak by řekl John Muckler i mě, je, že to teď není o tom, kolik gólů dají, nebo udělají bodů v sérii, protože je jasné, že si Washington dá pozor na Crosbyho a Pittsburgh zase na Ovechkina. Velká hra je o tom bodovat nebo vyprodukovat klíčovou přihrávku v rozhodujícím okamžiku zápasu a to je přesně to, co očekáváme od těchto dvou hráčů. A právě to může být zlomové v celé sérii."

Jak vidíte změny či vyspělost ve hře Alexe Ovechkina oproti zmíněnému roku 2009?

Tak předně – on je elitní hráč. Myslím si, že je dokonce jedním z vůbec nejlepších, které jsme v hokeji měli. Není pochyb o tom, že je v dnešní době a pokročilejším věku těžší dávat góly, jenže on si drží pořád stejný standard, a to je pozoruhodné. Alex je zvláštní typ hráče. Vždycky jsem říkal, že Mike Bossy byl nejlepší střelec, kterého jsem kdy viděl. Když se dostal do dobré pozice, mohli jste se otočit a jet ke středovému kruhu, protože neminul. Mike byl schopen dát čtyři góly za zápas a potřeboval k tomu jen pět šest střel. Jenže pak vidíte Alexe, jak si umí najít volný prostor, a to nepochopím, klidně desetkrát či dvanáctkrát. Pořád přemýšlím, proč toho kluka nikdo nehlídá! Jenže když jste na úrovni jako on, asi není těžké si ta volná místa najít stejně, jako to dělal Mike Bossy.

Přesto nevím, jestli svou hru nějak výrazně změnil Myslím si, že se spíš změnil celý tým. Barry Trotz přišel s určitým systémem a ten funguje pro celé mužstvo. Znám něco podobného z působení pod Glenem Satherem v Edmontonu. Ten pravidelně opakoval, že pokud přesvědčí mě, Marka Messiera a Paula Coffeyho hrát podle jeho systému, budeme úspěšní. A řekl bych, že totéž udělal před časem Barry s Alexem. On nemusel slevit nic ze svých ofenzivních schopností, ale dostal zodpovědnost být platnější i defenzivně. A tým to vidí. Přestože se stále dostává do šancí, jeho napadání a hra v obranném pásmu jsou nyní mnohem lepší než kdykoliv dříve. Z pohledu kouče je pak skvělé přesvědčit další hráče, aby poctivě pracovali v defenzivě, když to dělá i elitní ofenzivní hráč v lize. Systém mu prostě sedí.

K tomu vedení Capitals podle mě udělalo opravdu dobré tahy angažováním Justina Williamse a T.J. Oshieho. Myslím si, že právě tito dva dodali týmu potřebnou stabilitu a my jej můžeme vidět mezi nejlepšími. A ačkoliv se série s Philadelphií po snížení na 3:2 nevyvíjela podle představ, Capitals odehráli skvělé šesté utkání. V minulosti by to možná takto nezvládli, s dobrými posilami, trenérem a Alexem vtaženým do systému ale ano. On sám celý rok říkal, že chce vyhrát Stanley Cup, a nyní dokazuje, že to možné je."

Myslíte si, že má teď Washington nejlepší tým za dobu Ovechkinovy éry?

"Podle jejich rekordního bodového zápisu to tak vypadá, ovšem není to jen o tom, kolik výher máte během celého roku, ale také o tom, jakým způsobem vítězíte. Oni jsou teď silní zejména defenzivně a hrají hodně fyzicky. A navíc má Brayden Holtby výjimečný rok. Všechny tyto dílky se zdají být víc než to, co měli Capitals kolem roku 2009. Ale to vše se počítá, jen pokud jste úspěšní. Pokud tedy přejdou přes toto kolo, můžeme říci, že je to jeden z nejlepších týmů Washingtonu, ale pokud se jim to nepovede, budou zpátky na nule a přemítat, co udělat lépe. Ano, mají skvělý rok a doteď vyhrávali, aniž by někdo mohl říci, že nějak šťastně. A to neměli snadné zápasy. Proto velmi oceňuji, jak reagovali po pátém zápase s Flyers. Opakuji - v minulosti by to Washington nezvládl."

Věříte, že Ovechkinova dynastie bude vnímána jako ta, která vyhrála Stanley Cup?

"Když jsem v roce 1979 přišel do NHL, obdivovali jsme hráče jako Jean Beliveau, Bobby Orr, Bobby Clarke či Guy Lafleur a řídili se tímto sloganem: Jsi dobrý hráč, ale abys byl skvělý, musíš vyhrát Stanley Cup! Tehdy bylo v lize 21 týmů a dnes je určitě složitější Pohár vyhrát, zvláště v éře platových stropů, jenže já věřím v to, že je to zářez opravdového šampiona. Alex je skvělý hráč a budoucí člen Síně slávy, o tom není pochyb, ale jedině se Stanley Cupem váhu svého jména ještě zvedne."

Byl Crosbyho vánoční návrat do formy po pomalejším začátku jedním z jeho nejzajímavějších kousků za 11 let v NHL?

"Ano. Říjen je říjen. Sezona je rozdělena do čtyř částí - přípravné exhibiční zápasy, základní část, play off a finále Stanley Cupu – a každá z nich se hraje na jiné úrovni. Hráč jako Crosby po svých fyzických i psychických potížích z minulosti nehraje v říjnu stejně jako ti, co nastupují proti němu a chtějí se ukázat. Takže ano, měl těžký začátek, ovšem znamením špičkového sportovce je, že se s tím dokáže poprat. A on bojoval a není otázka, jestli jen posledních 40 nebo kolik zápasů hrál lépe. Působil jako opravdový MVP a nemyslím si, že je aktuální otázka, zda byl někdy lepší nebo horší než teď."

Ctete více