Skip to main content

Gordie Howe se stal synonymem pro hokej

Příběhy z historie: 'Život a dílo' detroitské legendy jsou velkou inspirací pro nové generace hráčů

Napsal Marek Burkert (Právo) / nhl.com/cs

Stoletá historie NHL je bohatá jak na události, tak na velké osobnosti. Každou sobotu až do konce roku 2017 vám NHL.com/cs přináší ty nejpoutavější příběhy z hokejových dějin.

V našem seriálu se zaměřujeme na jednotlivá desetiletí, připomínáme si jejich významné postavy a důležité momenty. Vyzdvihujeme zakladatele i průkopníky. V tomto týdnu vyzdvihneme legendu z největších: Gordieho Howea.

Málokdy se stane, aby někdo s láskou vzpomínal na chvíle, kdy přišel o zuby. Ale v případě střetů s detroitskou ikonou nosící číslo 9 je to opravdu tak. Stejně jako si bývalí basketbalisté takřka se slzami v očích připomínají momenty, kdy je vyškolil Michael Jordan, hokejoví senioři do smrti nezapomněli, kterak jim mezi mantinely drsně naložil Gordie Howe.

Je to velký paradox v kariéře hráče, jenž byl velkým džentlmenem v životě a jedním z nejlepších hráčů v historii. Na ledě se ale ve své době měnil i v podlého sprosťáka. Ještě před tím, než získal přezdívku Mr. Hockey, vysloužil si Howe zasloužené přízvisko Mr. Elbows.

"Měl totiž víc loktů než chobotnice. Pokud tedy chobotnice nějaké lokty má," říkával o Howeovi někdejší manažer Toronto Maple Leafs a Montreal Canadiens Frank J. Selke.

"Když mě někdo seknul, chytil jsem ho za hokejku, přitáhl vedle sebe a pak mu dal ránu loktem do hlavy," vysvětloval Howe.

O otcových neurvalých hokejových způsobech věděly i jeho děti. A při častém sledování zápasů odpozorovaly jeho metody.

"Táta šel na to skoro vědecky. Jakmile ho někdo zahákoval hokejkou na žebra, mohl počítat s loktem v obličeji. Byla to síla, která šla od pasu nahoru," popisoval Marty Howe, jenž si s otcem a bratrem Markem zahrál za Houston Aeros.

"Když jsem ty tátovy lokty pozoroval, jen jsem si říkal, jaké to je štěstí, že to nikdy neudělal mně. Ten rozpor v tom, jak se někdy choval na ledě a jak mimo něj, byl neskutečný. V soukromí nejmilejší člověk, jakého jsem kdy poznal a v zápase ten nejnepříjemnější protivník," řekl Mark Howe.

Jedna historka na dokreslení: Bývalý útočník Toronta Howie Meeker se snažil dávat si na detroitského brusiče pozor, ale nebylo mu to stejně moc platné.

"Jednou v play off v Detroitu jsem byl ke Gordiemu nejblíž, tak jsem ho přetáhl hokejkou přes holeň, on mě praštil do ramene, a já mu dal ještě jednu. To jsem neměl dělat, hned se otočil a loket mi zarazil do pusy. Zub venku, prokousnutý jazyk. Ale rozhodčí mi tvrdil, že to neviděl. Aspoň tedy přerušil hru a obě mužstva čtyři minuty hledala můj zub. A nenašla vůbec nic," vzpomínal Meeker.

"O dva roky později nastala podobná situace u mantinelu zase, trochu mě tam Gordie naštval, tak dostal loktem do prsou. Pochopitelně mi to vrátil a zase jsem byl o zub chudší. Kdykoli mě pak potkal, hned spustil: Howie, tak co ty tvoje zuby? Ale na něj se vážně nemůžete zlobit, je to skvělý chlápek," tvrdil Meeker.

Jak moc dobrý byl Howe hokejista, ukazují i jeho stále platné rekordy:

Nejvíce odehraných zápasů NHL v základní části - 1767.

K poslednímu utkání nastoupil, když mu bylo 52 let a 11 dnů.

V lednu 1980 se stal jediným hráčem, který hrál NHL v pěti různých dekádách.

Ve 22 sezonách v řadě nastřílel 20 a více gólů.

V součtu s WHA má na kontě dokonce 975 gólů, jako pravé křídlo v NHL jich dal 801.

Společně s Chrisem Cheliosem drží maximum i v počtu odehraných sezon - bylo jich 26.

A k tomu pochopitelně čtyři Stanley Cupy z let 1950, 1952, 1954 a 1955. Šest Hart Trophy a Art Ross Trophy, třiadvacet účastí na All Star Game. Je toho vážně dost.

"Kdybyste byli v detroitské kabině poprvé, tak ale nepoznáte, že Gordie je taková superstar. Mluvil klidně, potichu, vždycky k věci," řekl Ted Hampson, držitel Bill Masterton Trophy z roku 1969.

V roce 1971 ve 43 letech ukončil Howe svou detroitskou kariéru, ale o dva roky později se nechal zlákat voláním WHA.

"S bráchou jsme si tehdy o jeho výkonnost dělali velké starosti, o šest týdnů později jsme ale měli co dělat, abychom mu stačili," řekl Mark Howe. Šedovlasý pán cvičil na ledě o dvacet let mladší soupeře.

Howe měl od dětství tvrdou školu, pocházel z devíti sourozenců a jeho rodiče se museli hodně otáčet, aby rodinu uživili v době velké ekonomické krize. Gordie se narodil v březnu 1928 ve Floralu v Saskatchewanu, který už dnes ani není na mapě. O prázdninách se svým otcem jako teenager tvrdě makal na stavbě, v každé ruce tahal čtyřicetikilové pytle s cementem.

Dvaatřicet let pak dokázal hrát bez chrupavek v kolenou. Když měl s nimi někdo problémy, lékaři je v oněch dobách prostě vyoperovali.

Železná fyzická kondice ale pomohla Howeovi i v těch nejtěžších bitvách. V play off 1950 po kontaktu s Tedem Kennedym z Toronta naletěl hlavou do mantinelu, a jeho život visel na vlásku. Lékaři mu musel navrtat lebku, aby zmírnili otok mozku.

Ještě z nemocnice však zraněný borec vzkázal fanouškům, že Kennedymu nedává nic za vinu, což ale příznivci Red Wings neakceptovali a ikonu Maple Leafs upřímně nenáviděli.

O to větší byla jejich satisfakce, když Howeovi spoluhráči vedení Tedem Lindsaym a Sidem Abelem přehráli Toronto 4:3 na zápasy a stejným poměrem ukořistili i Stanley Cup v sérii s New York Rangers.  

Howeovo hokejové dílo je monumentální, ale stejně srovnatelná je i jeho ambasadorská role. Nestalo se, aby odmítl fanouška, který ho přišel požádat o podpis. Na ulici, nebo v restauraci se klidně nechal fotit. Měl skvělý vztah k dětem a při návštěvách škol a nemocnic je dokázal nadchnout pro hokej.

Traduje se příhoda, kdy navštívil desetiletého kluka, který trpěl vážnou chorobou a moc života už před sebou neměl. Po celou dobu Howeovy přítomnosti ale byly slyšet z nemocničního pokoje salvy dětského smíchu.

Howe také nesnášel, jakmile se jeho spoluhráči chovali k fanouškům přezíravě. Když Terry Sawchuk odmítl jednomu chlapci podepsat zápasový program, přišel za gólmanem Red Wings Howe a s vážnou tváří mu řekl: "Terry, okamžitě se mu podepíšeš, nebo ti zlámu obě ruce a nohy a už nikdy nebudeš hrát hokej." Zaražený mrzout Sawchuk vzal raději rychle tužku....

Při vzpomínkových turné se často stávalo, že Howe přišel na hotelový pokoj ze setkání s fanoušky a ještě podepsal klidně dva tisíce hokejových kartiček, aby měl zásobu na další den.

Přes veškerou slávu si Howe nesmírně zakládal na rodině. S manželkou Colleen strávil 56 let a měli spolu čtyři děti. Když v roce 2009 zemřela, propadl se do hluboké deprese.

Poslední roky jeho života ovlivnil i boj s demencí, v roce 2014 utrpěl mrtvici, ale dokázal se z ní ještě dostat. Při svých 88. narozeninách navštívil Joe Louis Arenu a zašel i do kabiny, kde pozdravil nadšené hráče Red Wings.

O necelé tři měsíce později, 10. června 2016, přišla smutná zpráva. Majitel dresu s číslem 9 pod stropem detroitské arény zemřel v domě svého syna Murrayho v Ohiu.

Odkaz, který Howe po sobě zanechal, však bude rezonovat ještě dlouho. Oddanost, pracovitost, věrnost. Kvůli nim si budou lidé stále připomínat, co znamenal Mr. Hockey.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.