Skip to main content

Buffalo jako záchrana? Frolík v to doufá

V Calgary už to nefungovalo, potřeboval jsem změnu, hlásí Frolík. V Buffalu může oživit uvadající kariéru

Napsal Lukáš Vrkoč @nhlcz / NHL.com/cs

Frolík poslal Flames do vedení

Frolík poslal Flames do vedení proti Flyers

Útočník Michael Frolík se zmocnil puku, nabruslil si do mezikruží a přesnou ranou zápěstím zajistil Calgary vedení 1:0 nad Philadelphií

  • 00:52 •

Výměna do jiného klubu NHL, to je pro každého hráče důležitý moment kariéry. V některých případech nejsou hokejisté ze změny působiště nadšení, v jiných ji naopak vítají. Michael Frolík rozhodně patří do té druhé skupiny.

Přesun z Calgary Flames do Buffalo Sabres může být pro zkušeného útočníka vysvobozením.

"Není tajemstvím, že jsem v této sezoně nebyl se svou rolí v mužstvu moc spokojený. Z nové příležitosti jsem proto nadšený. Beru to jako nový začátek a už se nemohu dočkat, až poprvé nastoupím za Sabres," prohlásil Frolík.

Výměna přišla možná trochu nečekaně. Byť bylo napříč dosavadním průběhem sezony patrné, že mezi Frolík a Flames dochází po mnoha společných letech k určité únavě materiálu, čekalo se, že k nějakému kroku dojde spíš až kolem přestupové uzávěrky.

Video: Frolík po Keithově chybě skóroval v oslabení

Nakonec se ovšem všechno upeklo už začátkem ledna. Frolík byl v noci na pátek vyměněn do Buffala, které za rodáka z Kladna obětovalo volbu ve čtvrtém kole letošního draftu. Český reprezentant tak brzy oblékne dres už pátého klubu zámořské soutěže.

"Byl jsem teď mnoho let v Západní konferenci, takže jsem zvědavý, jak to bude vypadat na Východě," řekl Frolík, jenž se do Calgary Flames dostal přes Chicago Blackhawks a Winnipeg Jets. "O Buffalu o jeho trenérech jsem slyšel jenom to nejlepší. Věřím, že se dokážu prosadit výrazněji."

Ano, přesně o tohle Frolíkovi jde. Nastartovat svou kariéru, dokázat všem, že má klubu z nejlepší ligy světa stále co nabídnout. V této sezoně to totiž v dresu Flames drhlo. Kanadský tým spoléhal povětšinou na mladší útočníky, role českého křídelníka se neustále zmenšovala.

 

[Více k tématu: Frolík se z Calgary stěhuje do Buffala]

 

Frolík sice naskočil do 38 utkání, připsal si v nich pět branek a pět asistencí. Často pendloval mezi třetí a čtvrtou formací, v průměru na ledě trávil jen lehce přes 10 minut na utkání. Sem tam byl i zdravým náhradníkem.

"Bylo to pro mě těžké období. V minulých sezonách jsem nastupoval ve druhé formaci, dostával jsem velký prostor. To se ale změnilo. Vytížení mi kleslo. Je těžké se výrazněji prosadit, když jste v každém zápase na ledě jenom 10 minut. Přesto jsem se necítil špatně," tvrdil.
 
Bývalý hráč celků Florida Panthers, Chicaga a Winnipegu přesto začal v posledních týdnech cítit, že potřebuje změnu. Že potřebuje nový impuls, ideálně v jiném prostředí.

"Je pravda, že jsem o tom přemýšlel čím dál víc. Na působení v Calgary budu vzpomínat v dobrém, klub se ke mě choval skvěle, hrál jsem po boku výborných hráčů. Ke konci už to tolik nefungovalo, přesto budu Flames vždycky vděčný za to, co pro mě udělali."

Video: Frolík otočil stav střelou zápěstím z levého kruhu

Nyní už je všestranný útočník nastavený na novou výzvu. Na život u Niagarských vodopádů. Na 11. celek Východní konference, jenž ztrácí na pozice pro play off pouhých pět bodů.

Co může Frolík týmu s velkým počtem fanoušků z obou stran kanadsko-americké hranice nabídnout? Zkušenosti, bojovnost, obětavost, příkladnou práci v oslabení. A k tomu i schopnost dát nebo připravit gól. Zkrátka komplexní balíček služeb. Samotnému hráči by navíc změna prostředí měla rozvázat nohy a nalít mu do žil novou dávku motivace a chuti.

"Michael je velice chytrý hráč, který výborně pracuje na obou koncích ledu. Má dobré rozhodovací schopnosti, v lize už toho prožil opravdu hodně," konstatuje hlavní trenér Sabres Ralph Krueger. "Je excelentní při hře v oslabení, navíc může být dobrým mentorem pro naše mladé kluky."

Dopředu lze těžko odhadovat, jak tohle spojení zafunguje. Jisté ovšem je, že by měl Frolík v dresu Sabres dostat mnohem větší prostor. Buffalo disponuje vynikajícími útočníky v čele s Jackem Eichelem, Jeffem Skinnerem či Olofssonem. To jsou ale hráči nastavení primárně na ofenzivu.

Frolík je opačného založení. Sice v prvních dvou sezonách v NHL nastřílel shodně 21 branek, postupně se ale vyprofiloval v defenzivního specialistu. A právě někoho takového Sabres potřebují.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Nejsem schopný teď říct, kam v sestavě se Michael zařadí. Potřebujeme ho nejprve vidět na ledě," upozorňuje Krueger. "Je jasné, že je typologicky úplně jiný než Jeff nebo Viktor. Ale nepochybujeme o tom, že ať nastoupí v jakékoli formaci, dodá jí defenzivní jistotu. Budeme ho chtít využít tak, aby z toho profitoval celý tým."

Zatím není jisté, kdy Frolík dres Buffala poprvé oblékne. Bezprostředně po výměně potřebuje vyřešit víza, až potom se může přesunout do Spojených států. Před sebou má každopádně velkou příležitost, jak uvadající kariéru okysličit.

"Když se vám věci moc nedaří, jste frustrovaný. To byl v posledních měsících můj případ. Teď mě čeká nová výzva a já jsem za tu změnu moc rád," pochvaluje si Frolík. "Jsem připravený udělat maximum, abych Sabres pomohl a byli jsme společně úspěšní."

Najde v Buffalu ztracenou radost z hokeje?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.