Skip to main content

Flames se opírají o beky a gólmana. Přesto jsou na Západě nejproduktivnější

Napsal Michael Langr / NHL.com

Podle předsezonních prognóz měli v Albertě budovat tým pro budoucnost a přední příčky přenechat jiným. Skutečnost je úplně jiná. Calgary Flames zažívají po pěti letech, kdy se neprobili do play off, jedinečný start. Když ve čtvrtek doma přehrají Chicago Blackhawks, můžou se vyšvihnout dokonce do čela nabité Západní konference.

Skutečně to není halucinace. Flames mají v týmu nejčastěji bodujícího obránce NHL (Mark Giordano) i nesmírně perspektivního nováčka (Johnny Gaudreau). Mezi tyče získali spolehlivou jedničku (Jonas Hiller) a na Západě byli ve čtvrtek nejlépe střílejícím týmem (63 gólů).

Nejproduktivnějšími hráči Calgary jsou přitom paradoxně dva beci. Hned za kapitána Giordana (5+16), který je dokonce v top 10 celé ligy, se zařadil TJ Brodie s bilancí 4 góly a 12 asistencí. "Já prostě rád útočím. Když je šance, jdu do toho," hlásil Giordano.

Mark Giordano
Mark Giordano
Obránce - CGY
G: 6 | A: 15 | B: 21
Střely: 49 | +/-: 9
"Mark je přesně tím typem hráče, od kterého se můžete naučit spoustu věcí," dodal Brodie pro NHL.com.

Calgary se překvapivě výborně vyrovnává i se ztrátami důležitých jmen. Na listině zraněných se ocitlo kvarteto Mikael Backlund, Joe Colborne, Matt Stajan, Mason Raymond.

"Víme, že když zabereme, diváci se chytí a podrží nás. To je důležité," tvrdil kouč Bob Hartley po úterní výhře nad Anaheim Ducks, při níž Flames ve třetí třetině zlikvidovali dvougólový náskok hostů a v nájezdech rozhodli.

"Naše sebevědomí, víra ve vlastní schopnosti neustále rostou. Dokážeme vyhrávat i zápasy, v nichž se nám tak úplně nedaří," řekl kouč Hartley pro Calgary Herald. "V kabině je spousta vůle a je to cítit i na lavičce. Viděli jste, kolik šancí jsme měli proti Anaheimu v prodloužení? Vždyť jsme ho skoro celé odehráli v jejich pásmu," liboval si trenér.

Manažer Flames Brad Treliving v létě nelovil hvězdy, ale hráče, kteří by zapadli do systému. Proto přivedl ostřílené nádeníky Deryka Engellanda či Brandona Bolliga. Jako nejlepší kousek nového šéfa hokejových operací se ovšem jeví zisk švýcarského gólmana Hillera, o nějž už v Anaheimu nejevili zájem, neboť dali přednost dánsko-americké dvojici Frederik Andersen, John Gibson.

Dvaatřicetiletý brankář, který za Ducks odchytal 326 utkání, je tou pravou posilou pro tým, jenž v minulé sezoně inkasoval třetí největší počet gólů v Západní konferenci (241). "Cítím se ve Flames skvěle. Stojí za mnou trenéři i celé mužstvo. Nemusím si dělat starosti s nepodstatnými věcmi, ale jen s tím, jak chytám v zápase," řekl Hiller pro Calgary Sun.

Švýcar ze třinácti utkání, v nichž nastoupil od začátku, vychytal devět výher. Průměr obdržených branek stlačil na 2,33, úspěšnost ustálil na 92 procentech.

"V posledních zápasech jsme vylepšili defenzivu. Už nedáváme soupeřům tolik šancí jako na začátku sezony," tvrdil Hiller, který v některých utkáních výhru pro svůj tým doslova ukradl. Třeba 15. října v Chicagu, kde z 50 střel pustil jedinou.

"Nemůžete chtít, že všechno bude fungovat perfektně od prvního okamžiku. Ale zlepšujeme se každý den a s výhrami roste naše chuť něco dokázat," vyhlásil Hiller, který měl trochu obavy z přechodu ze slunné Kalifornie do kanadské zimy. "Manželka je ale spokojená a to mi pomáhá. Když je všechno v pořádku v soukromí, můžu se soustředit jen na to podstatné. Kdyby se mi v Calgary nelíbilo, těžko bych mohl něco dokázat."

Ctete více