Skip to main content

Finále Východu nemá favorita. Oba celky stojí na skvělých gólmanech a vyrovnaném kádru

Napsal Michael Langr / NHL.com

Jako kdyby na letošní play off ve Východní konferenci dýchla historie. Hokejisté Montreal Canadiens se vypořádali s Boston Bruins, aby se o postup do finále Stanley Cupu střetli s dalším týmem z Original Six (původní šestky NHL) - týmem New York Rangers. Vzájemná série, která začíná v sobotu v poledne zápasem v montrealském Bell Centre, bude 15. v historii. Ta poslední se však hrála už před 18 lety, v roce 1996.

Letos oba týmy vyřadily ve druhém kole favority po sedmi zápasech: Canadiens vyhráli rozhodující utkání v Bostonu, Rangers na ledě Pittsburgh Penguins. Oba k tomu došly podobně - přes skvělé brankáře, obětavou obranu celého mužstva a ofenzivu, k níž téměř rovnoměrně přispávaly všechny čtyři útoky.

Montreal byl naposledy ve finále Stanley Cupu v roce 1993, kdy ho i vyhrál. Totéž se podařilo Rangers při jejich poslední finálové účasti o rok později. Ve 14 vzájemných sériích sedmkrát postoupili Canadiens, sedmkrát tým z Manhattanu. Kdo uspěje tentokrát?

MONTREAL CANADIENS
 
NEW YORK RANGERS

Brankáři: 9-10
Obrana: 8-8
Útok: 8-7
Češi v sérii:
Tomáš Plekanec - nikdo
Tip NHL.com/cz: 4:3

Brankáři

Brankáři byli hlavním důvodem postupu svých klubů do finále konference. Oba dokázali pojistit obrat v sérii, v níž jejich celky prohrávaly. Carey Price vychytal za stavu 2:3 na zápasy proti Boston Bruins čisté konto a v sedmém duelu pustil jediný gól, v play off má úspěšnost 92,6 procenta a průměr 2,15. V této sezoně dozrál v prvotřídní hvězdu bez výkyvů a ve vyřazovacích bitvách to jen potvrdil.

Henrik Lundqvist byl pro Rangers snad ještě důležitější postavou než jeho kolega pro Montreal. V posledních třech zápasech exceloval, inkasoval vždy jen jednou a v play off vytáhl úspěšnost na 93,1 a průměr branek na zápas stlačil pod dvě (1,99). 'Král' Henrik zlikvidoval v letošním play off 362 střel, nejvíc ze všech gólmanů.

Hvězdní brankáři jsou důvodem, proč se od finále Východní konference nedá čekat mnoho gólů. V základní části padly ve třech vzájemných utkáních jen čtyři branky a v každém z nich si jeden z gólmanů připsal nulu: Montreal vyhrál 2:0 a 1:0 po prodloužení, Rangers 1:0.

Price porazil Lundqvista ve finále olympijského turnaje v Soči proti Švédsku a dovedl Kanadu ke zlatým medailím. Pokud bude chtít podobný triumf zopakovat i ve Stanley Cupu s Montrealem, bude to muset dokázat znovu a svému zkušenějšímu kolegovi se v celé sérii přinejmenším vyrovnat.

Obrana

Montrealu se během play off ustálily tři solidní dvojice. Dominantní postavou celého týmu je P.K. Subban, s 12 body nejproduktivnější hráč Canadiens v play off. Dirigent přesilovek, parádní střelec a neúnavný iniciátor neotřelých nápadů by se vzhledem k velké vyrovnanosti obou celků mohl stát jazýčkem na vahách celé série.

Subban má vedle sebe Joshe Gorgese, který zajišťuje jeho útočné výpady. Ruští beci Andrei Markov a Alexei Emelin vytvořili stabilní dvojici a je na ně spolehnutí především ve vlastním pásmu, ofenzivní Markov navíc dobře hraje přesilovky. Ve třetím páru se velmi osvědčil Mike Weaver, jenž navíc hraje solidně i v oslabeních. Vedle něj se v posledních dvou zápasech usídlil překvapivě dobře hrající nováček Nathan Beaulieu. Kouč Michel Therrien má v záloze ještě veterány Francise Bouillona a o něco pomalejšího Douglase Murrayho.

Newyorčané nemají v obranných řadách eso, které by se mohl vyrovnat Subbanovi, ale v průběhu play off prokázali, že jejich defenziva patří k nejlepším v lize. V sérii s Pittsburghem zblokovali Rangers téměř 130 střel, dobře se starají o dorážky a jejich obranné řady jsou vyvážené. Mírně z nich vyčnívá elitní dvojice Dan Girardi, Ryan McDonagh, která bude pravděpodobně hlídat největší hvězdy soupeře - ostatně v prvním kole uhlídala Clauda Girouxe a ve druhém Sidney Crosbyho s Evgeni Malkinem a navíc nasbírala osm bodů.

Výborně hraje i Marc Staal s Antonem Stralmanem ve druhé obraně a vidět je to i v plus/minus hodnocení, kde má ten první šest a druhý sedm kladných bodů. Spolehlivý příchozí z Nashville Predators Kevin Klein tmelí třetí duo, které však nedostává tolik prostoru.

Útok

Zatímco v dresu Pittsburghu proti nim hráli dva z nejlepších útočníků světa Crosby a Malkin, proti Montrealu budou Rangers čelit jinému typu ofenzivy.

Útoky Canadiens nemají tak velké hvězdy, ale jsou mnohem vyváženější a čím dál lépe sehrané. Mezi prvním a devátým nejproduktivnějším útočníkem týmu je v play off rozdíl jen čtyř bodů a 10 z nich už dalo minimálně jeden gól.

O vyrovnanosti jednotlivých řad svědčí i fakt, že nejvíc bodů (9) má útočník ze třetí lajny Lars Eller. Stejný počet jich má na kontě mladík Brendan Gallagher, jenž asi nejvíc ze všech potrápil obranu Bruins. Vedle něj se začalo dařit Davidu Desharnaisovi, čtyři body v posledních třech duelech nasbíral také Max Pacioretty. Thomas Vanek, jenž měl být po březnovém přestupu z New York Islanders největším bombarďákem montrealského útoku, herně až tak nezáří, ale v play off už dal pět gólů (4 z toho v sérii s Bostonem).

Tomáš Plekanec je oproti tomu hráč, který nemá výkyvy a v každém zápase podá solidní výkon v defenzivě i vepředu. Bojuje, tvoří hru, hraje oslabení i přesilovky, v 11 zápasech dal tři góly a na čtyři další nahrál. Velkým přínosem je i čtvrtá formace, která nejenže dobře plní své úkoly napadat a udržet hvězdy soupeře, ale přispívá i góly. Důležitým faktorem k tomu je, že má na centru zkušeného Daniela Brierea, jenž nahrával Dale Weisemu na veledůležitý první gól v sedmém utkání s Bostonem.

Útočné řady Canadiens by navíc mohl ještě posílit návrat šikovného Alexe Galchenyuka, jenž je od 9. dubna mimo hru se zraněným kolenem.

Rangers však mají podobně vyrovnané útoky jako jejich soupeř. Kouč Alain Vigneault dává všem lajnám dostatečný prostor na ledě - mezi nejvytěžovanějšími a nejméně nasazovanými útočníky nebývá zpravidla větší rozdíl než osm minut za zápas.

Útočníci ze třetích a čtvrtých formací se trenérovi za důvěru odvděčili velmi slušnou produktivitou. Dvojice Brian Boyle - Dominic Moore, u níž se ve čtvrté formaci točí Daniel Carcillo s Derekem Dorsettem, hraje výborně na obou stranách kluziště, má nebezpečné brejky a Boyle navíc podobně jako montrealský Weise otevřel skóre sedmého utkání v Pittsburghu.

Trojice ve složení Derick Brassard, Mats Zuccarello, Benoit Pouliot je pak aktuálně možná nejlepší třetí lajnou v lize. Brassard dal v sedmi utkáních Pittsburghu čtyři, góly, Zuccarello a Pouliot mají v play off na kontě osm bodů.

Nejproduktivnějším newyorským hráčem v play off je s devíti body centr druhého útoku Brad Richards, který se výborně sehrál s Carlem Hagelinem a veteránem Martinem St. Louisem. Jediným otazníkem tak zůstává hra elitní formace, v níž se sice do tempa pomalu dostává rekonvalescent Chris Kreider a slušně hraje i Derek Stepan, ovšem stále se trápí Rick Nash - s 52 pokusy nejčastější střelec celého play off, jenž přesto stále čeká na gól.

Přesilovky a oslabení
Zatímco Montreal měl v sérii s Bostonem vynikající přesilovky (včetně využití 32 procent), Rangers se v play off v početních výhodách trápili. To se zlomilo až v posledních třech zápasech s Penguins, ovšem otázka je, zda na to newyorský celek dokáže navázat.

Jeho výhodou jsou naopak oslabení, v nichž je momentálně nejlepší v celé lize. Ve 2. kole nedostal gól v 19 z 20 přesilovek Pittsburghu řízených Crosbym s Malkinem. Canadiens jsou proti tomu v oslabeních spíš průměrní.

Ctete více