Skip to main content

Favorit Kane cítí, že je americký hokej v dobré kondici

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Už po 91. byla Hart Trophy udělena nejužitečnějšímu hráči NHL. Celkem ji získalo 55 hokejistů, od nesmrtelné dvojice Gordie Howe - Wayne Gretzky až po obskurní vítěze typu Franka Nighbora či Roye Worterse. Aktuálními tvářemi soutěže jsou Sidney Crosby a Alex Ovechkin, kteří mají za sebou spoustu skvlěých sezon.

Za celou dobu ale ještě nikdy nezískal trofej Američan, pokud nepočítáme Bretta Hulla, který sice reprezentoval Spojené státy na mezinárodních akcích, ale narodil se v Belleville v kanadské provincii Ontario. To ovšem může během středečního předávání cen změnit útočník celku Chicago Blackhawks Patrick Kane.

"Pokud vyhraje, bude to skvělá zpráva pro americký hokej," prohlásil centr Anaheim Ducks Ryan Kesler, který s Kanem nastupoval na dvou olympijských turnajích. "Byl by to obrovský krok kupředu. Fandím mu, to je jasné."

Kane může získat cenu ve stejnou chvíli, kdy NHL oznámí své rozšíření na nový americký trh, do Las Vegas. To by měla nyní schválit Rada guvernerů. Může se to stát ve stejném týdnu, ve kterém by si Toronto Maple Leafs měli vybrat jako jedničku draftu Austona Matthewse, rodáka ze Scottsdale ve státě Arizona.

"Všichni se snažíme, abychom budovali americkému hokeji dobré jméno a reklamu. Jsem přesvědčení, že tu budou další skvělí hráči, kterým se to bude dařit," řekl Kane. "Americký hokej je v dobré kondici. Vidíme to na všech mladých hráčích, kteří se stále více prosazují, v NHL se jim daří výborně. Jsem rád, že i já jsem toho součástí."

Kane, rodák z Buffala a produkt amerického rozvojového programu hráčů, se stal prvním Američanem, který získal Art Ross Trophy pro nejproduktivnějšího hráče sezony. Se 106 body byl jediným hráčem, který zlomil magickou hranici sta bodů. Byl i jediným, kdo se dostal přes 90. Získal o 17 bodů víc, než kapitán Dallas Stars Jamie Benn, o 21 bodů víc než Crosby. Oba dva jsou dalšími finálovými uchazeči o Hart Trophy.

Připomeňme si největší jména z americké hokejové historie: Mike Modano, Chris Chelios, Brian Leetch, Phil Housley, Pat Lafontaine, Keith Tkachuk, Jeremy Roenick, Joe Mullen... Kam by se nyní zařadil Kane? Třikrát vyhrál Stanley Cup, získal Conn Smythe Trophy pro nejlepšího hráče play off. Na olympijských hrách vybojoval stříbrnou medaili.

A to je mu teprve 27 let.

"Stále cítím, že jsem v nejlepších letech své kariéry. Snad dosáhnu i dalších úspěchů," přeje si Kane. "V minulosti tady ale bylo spoustu skvělých amerických hráčů, takže je těžké uvěřit tomu, že jsem jako první vyhrál bodování. Tím spíš, když Amerika měla dřív spoustu produktivních útočníků. Je to dost zvláštní."

Pokud znáte Kanea, víte, že hokej miluje. A dělá všechno pro to, aby v něm byl nejlepší. Byl na sebe naštvaný, když v letošním play off sbíral v průměru jeden bod na zápas. Celkem zaznamenal jeden gól a šest asistencí, přesto měl pocit, že mohl svému týmu v sérii prvního kola Západní konference proti St. Louis Blues více pomoci. Přišel o šanci získat podruhé v řadě a celkově počtvrté v kariéře titul.

"Je vždycky nepříjemné být vyřazen, navíc v prvním kole, když cítíte, že tým má šanci udělat velký výsledek," souhlasil Kane.

Kane strávil na dovolené dva týdny. Sám přiznal, že to byl divný pocit, když se z ní vrátil a viděl, že další týmy stále hrají. Blackhawks nebyli vyřazení v prvním kole od roku 2012, kdy nestačili na Phoenix Coyotes. Kane další zápasy sledoval, aby měl přehled, jen složitě však zaháněl frustraci.

Pozitivní je aspoň to, že po 11 sériích, které Chicago sehrálo v letech 2013-15, má teď víc času na regeneraci a odpočinek. Tím spíš, když v září proběhne Světový pohár, který se bude týkat Kanea i dalších hráčů. Americký útočník se začal připravovat pod dohlednem osobního trenéra v Chicagu před několika týdny. Bylo to ve stejné době, kdy před rokem ještě bojoval o Stanley Cup. Nyní ovšem trávil čas v posilovně, brzy se ale vrátí na led, aby pracoval na hbitosti a výbušnosti.

"Stále si myslím, že je dost věcí, ve kterých se mohu zlepšit. Rád bych kontroloval každé střídání, které absolvuji. Jsou i další oblasti, v nichž mohu jít nahoru," upozorňuje. "Každý hráč se chce zlepšovat, být co nejkomplexnější. Musím se ujistit, že se neustále zlepšuji."

Mimochodem, logicky platí i to, že žádný Američan dosud nezískal Hartovu cenu dvakrát.

Ctete více