Skip to main content

Fanoušci Penguins slaví návrat Stanley Cupu

Napsal Wes Crosby / NHL.com

Do konce 6. finále chyběl v SAP Center v noci na neděli čas 6:22 a televize NBC poprvé ukázala záběr na to, jak je Stanley Cup ze svého úkrytu vytahován na světlo.

V tu chvíli měli Pittsburgh Penguins na San Jose Sharks jednobrankový náskok a na druhé straně USA více než 16 tisíc diváků uvnitř haly Consol Energy Center pomalu propukalo v nadšení.

V tu chvíli si totiž uvědomili, že se TO může stát. Že jsou Penguins, kterým v prosinci patřila až 12. příčka ve Východní konferenci, blizoučko k prvním triumfu v NHL od roku 2009.

"Najednou nám to oživilo vzpomínky. Zase se dělo to, co před sedmi lety," líčil Corey Negley, který při předchozím triumfu Pittsburghu ještě chodil na střední školu. "Všichni jsme byli jako na trní, protože za stavu 2:1 se Sharks pořád mohli jedinou povedenou akcí dostat zpátky do hry."

Patric Hornqvist je však uklidnil, když těsně před koncem střelou do prázdné branky změnil skóre na 3:1. A tak zněl i konečný výsledek.

Penguins slaví Stanley Cup tři dny poté, co doma nevyužili první šanci. Jejich fanoušci porážky 2:4 z 5. finále nemuseli litovali – v hale vytvořili atmosféru hodnou toho, jako by se v ní skutečně hrál zápas; málokdy od roku 2010, kdy byla aréna otveřena, tu bylo takto rušno.

"Úžasná věc, na oslavu se nás tu sešlo 16 tisíc přátel," těšilo příznivce Penguins Chrise Misechaka. "V poslední minutě jsem už téměř nedýchal."

Vstupenky na tuhle party stály deset dolarů, které šly na konto nadačního fondu Pittsburgh Penguins. Nízká cena přilákala i mladší fanoušky, kteří podle Masona Mitchella předčili v povzbuzování i publikum ze čtvrtečního 5. duelu.

"Bylo to hodně podobné. Nebo jinak: my jsme byli o trochu hlasitější," usmál se Mitchell. "Myslím, že víc mládí zařídilo víc hluku. Byla to sranda."

Jakmile v San Jose na led dorazil Stanley Cup, fanoušci doma v Pittsburghu zakřičeli hlasité "Ano!", tradiční pokřik bývalého wrestlera Daniela Bryana. Poté trofej zvedl nad hlavu kapitán Penguins Sidney Crosby a na led začaly létat čepice.

Crosby předal hokejový grál Trevoru Daleymu, další na řadě byl útočník Pascal Dupuis, který ze zdravotních důvodů kvůli krevním sraženinám 8. prosince musel ukončit kariéru. Mnozí fanoušci přiznali, že v těchto chvílích jen těžko zadržovali emoce.

Penguins i jejich příznivci urazili dlouhou cestu. Když 11. března centr Evgeni Malkin utrpěl zranění v horní části těla zrovna ve chvíli, kdy Pittsburgh bojoval o postup do play off, mnozí začali pochybovat, zda to Penguins vůbec zvládnou.

A oni jsou o tři měsíce později šampiony.

Jejich příznivci ve vlastním městě vtrhli na plochu, mnozí plakali, jiní si skákali do náručí. Bylo to srocení plné objetí a radostného plácání si nataženými dlaněmi.

Muž bez trička, který měl na hlavě masku tučňáka, jen křičel: "Dokázali jsme to!" Po tvářích mu tekly slzy – tahle scéna hovořila za vše.

Fanoušci Penguins Abby Starková a Brandon Hickle se místo toho raději v klidu procházeli po hale. Když se totiž zpětně podívali na předchozích sedm let, užívali si výjimečného momentu o to více.

"Naučili jsme se, že tohle zdaleka není nic samozřejmého," uvedl Hickle. "Naučil se to nejen tým, ale také my fanoušci."

Ctete více