Skip to main content

Expanze vnesla do NHL velkou rozmanitost

Sníh a led, nebo slunce a palmy? Hokejový virus přeskakuje na další destinace

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Každé pondělí během sezony 2017-18 vám NHL.com/cs přináší pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa.

V tomto díle se věnujeme výsledkům ligové expanze.

Pětadvacet let od roku 1942 tvořilo NHL jen šest týmů. Co by si pomysleli hráči z klubů na sklonku éry Original Six, kdyby jim někdo řekl, že nejlepší ligu světa bude hrát ještě za jejich života 31 mužstev a ukotví se i na Floridě, v Kalifornii, v Arizoně, nebo v Nevadě?

Hokejová realita druhého desetiletí 21. století je už naprosto jiná. Týmy z 'netradičních' destinací na konci října 2017 diktují, zatímco tradiční výspy se krčí na dolních příčkách. Vždyť z posledních sedmi družstev tabulky Východní konference byla po neděli hned čtyři z originální šestky: Detroit Red Wings, Boston Bruins, New York Rangers a na samotném dně se smutně kroutili slovutní Montreal Canadiens.

Šéfové NHL ale musí být spokojeni. Jejich plány expandovat do netradičních destinací se nadále daří. Celkové tabulce vévodí Tampa Bay Lightning, kteří slaví 25 let od svého vstupu do ligy. Za tu dobu už stihli získat Stanley Cup a v této sezoně patří znovu k největším favoritům.

Na Západě vyšel start Los Angeles Kings, kteří sice do NHL přistoupili už v roce 1967, ale jejich prostřednictvím se popularita hokeje v USA už několikrát skokově navýšila. Ať šlo o akvizici Waynea Gretzkyho na konci osmdesátých let, nebo triumfy ve Stanley Cupu v letech 2012 a 2014. Letos se až do finále probili Nashville Predators z Tennessee, kteří vznikli teprve v roce 1998.

Hitem sezóny je ale 31. tým ligy: Vegas Golden Knights. Devět odehraných zápasů a jen jedna porážka? To nečekal ani ten největší zastánce hokeje mezi nevadskými kasiny.

NHL se rychle zabydluje v nových teritoriích, a s tím se objevují plány na další expanzi.

Nový majitel basketbalového klubu Houston Rockets Tilman Fertitta vyjádřil zájem i o hokej a pokud si někdo koupí vstupenku do NBA za 2,2 miliardy dolarů, tak je jasné, že přiláká i pozornost komisaře NHL Garyho Bettmana.

32. tým by srovnal počet mužstev v divizích, ale hlavně by přilákal k hokeji další a další fanoušky. Houston nabízí 4. největší televizní trh v USA, navíc má ještě z dob WHA solidní hokejovou historii a Fertittův plán přivést do něj NHL nevypadá vůbec bláznivě.

Dlouhodobý zájem mají i Seattle a Kansas City, o tradičních kanadských uchazečích z Hamiltonu a Quebecu nemluvě.

NHL také dávno není pouze doménou kanadských hráčů ze Saskatchewanu, Alberty, nebo z Ontaria. Jednička draftu z roku 2016 Auston Matthews je už přímo 'produktem' hokejového programu v Arizoně, odkud pocházejí také Sean Couturier z Philadelphia Flyers a Matthew Tkachuk z Calgary Flames.  

Nové týmy NHL nabírají nové fanoušky a mezi kluky, co s tátou chodí na hokej, se objevují i zářivé talenty.

Video: Karlsson dal vítězný gól Vegas v prodloužení

Zatímco Vegas letos těží ze startovní euforie, v níž je nové všechno od destinace, přes dresy až po fanoušky, tradiční týmy zažívají neradostný vstup do sezony. Nejpatrnější je to na Montrealu. Jen tři výhry z jedenácti zápasů, to je bída, která ve městě zvyklém na Stanley Cupy vyvolává kritiku. Od zisku toho posledního ale příští rok uplyne už čtvrtstoletí a nezdá se, že by s tím současní Canadiens hodlali něco dělat.

"Když mě Montreal draftoval, tak jsem ale vůbec nevěděl, do čeho jdu. Začalo mi to docházet až první sezonu, co jsem byl nahoře. Hrát pro naše fanoušky je požitek, jsou pro nás schopni udělat hodně. Ale když se nedaří, tak už je to horší," říká český centr Tomáš Plekanec, který za Canadiens hraje už 14. sezonu.

Prodrat se do play off je však pro týmy z Original Six čím dal těžší. Habs to nezvládli loni, Bruins nepronikli mezi elitu dvakrát z posledních tří let, Red Wings v tomto roce přerušili sérii pětadvaceti účastí play off v řadě. Toronto Maple Leafs absentovalo v bojích o Stanley Cup po výluce v roce 2005 desetkrát z 12 sezon a minulá sezona zase dala fanouškům naději na lepší zítřky.

Snad jen na Chicago Blackhawks je nyní konstantně spolehnutí. Od roku 2009 stále v play off a k tomu navrch tři Stanley Cupy. Kyvadlo je ale momentálně vychýlené spíš ve prospěch týmů s ne tak dlouhou historií a tradicí.

Ještě v roce 1991, kdy Jaromír Jágr slavil s Pittsburgh Penguins svůj první Stanley Cup, měla liga 21 týmů. Teď, když se zámořská kariéra českého barda chýlí pomalu ke konci, je jich v NHL o deset víc. A vedení se novým destinacím rozhodně nebrání. Pokud jsou podloženy silným kapitálem.

NHL před časem vytvořila působivý videoklip, který znázorňuje její rozvoj během uplynulého století. Letopočet odpočítává roky a na východě Kanady a USA se mění názvy prvních klubů a jejich loga. S expanzí roku 1967 se ale tempo zrychluje. Hokejový virus se šíří všemi směry, přeskakuje od pobřeží k pobřeží, do 'neprobádaných bílých míst'. A zapouští tam kořeny. Florida, Texas, Kalifornie, Colorado, Carolina, Ohio... Expanze dodala NHL mimořádnou rozmanitost. A za to jí patří chvála.

Ctete více