Skip to main content

Erica Staala přilákal do Minnesoty Parise

NHL.com @NHL

Před čtyřmi lety se Eric Staal pokoušel přesvědčit Zacha Pariseho, aby se stal jeho spoluhráčem. Nepovedlo se. Letos v létě to klaplo, jen se role vyměnily. Parise zlákal Staala a už se mohou těšit na společnou spolupráci.

Staal podepsal 1. července jako volný hráč tříletý kontrakt s celkem Minnesota Wild a Parise k tomu napomohl.

"Byla to upřímná debata. Podle něj je šance, abych tady hrál centra a nastupoval s dobrými hokejisty. On by mohl být jedním z nich," popisoval Staal ve středu oficiálním stránkám Wild vzájemnou konverzaci.

"Myslíme si, že bychom si mohli spolu sednout. To samé jsem cítil před čtyřmi roky. On se tehdy ale rozhodl zamířit sem k Wild," vracel se Staal k době, kdy byl ještě hráčem týmu Carolina Hurricanes. "Snažil jsem se ho přesvědčit, jestli by nechtěl přijít k nám. Ale podepsal smlouvu tady. Teď se otočilo a lákal on mě, což mi jako hokejistovi lichotí. Můj názor se nezměnil; pokud by se to povedlo a hráli bychom spolu, mohlo by nám to dobře klapat."

Jednatřicetiletý Staal hledal novou štaci po nepodařené sezoně v dresu celků Carolina Hurricanes a New York Rangers. V 83 zápasech nasbíral 39 bodů, nejméně od debutu v NHL v dresu Caroliny (2003-04).

"Je to pro mě příležitost na nový start. Chci si tady znovu užívat radost ze hry," řekl. "Pozici volného hráče jsem si vyzkoušel poprvé. Bylo to víceméně o tom, abych se dostal do dobrého mužstva a hrál tam důležitou roli. Minnesota má kvalitní tým a myslím si, že tam jsou volná místa, kam mohu zapadnout a být platným hráčem."

Staal přivítal, že Wild převzal po sezoně nový trenér Bruce Boudreau.

"Bruce je tady také nový," prohlásil Staal. "Byla to při mém příchodu další pozitivní věc. Je to novinka pro všechny. S novým koučem je to o tom, aby se člověk chopil příležitosti a využil toho. Ať mě zařadí v sestavě kamkoliv, já se budu snažit udělat to nejlepší, abych pomohl týmu vyhrávat."

Hurricanes jej draftovali jako dvojku v roce 2003 a Staal strávil celou svou kariéru v NHL v Carolině až do 29. února, kdy byl vytrejdován do New Yorku.

"Byl na to pravý čas," vracel se Staal k odchodu. "Jsou to momenty, kdy cítíte, že vám změna osobně prospěje. Ale z různých důvodů to po mém přestupu nefungovalo tak, jak jsem si představoval."

Kontrakt na celkových 10,5 milionu mu zaručuje průměrný roční příjem 3,5 milionu. Staal se pravděpodobně vrátí do středu útoku. V New Yorku nastupoval na levém křídle. Připsal si jen šest bodů ve 20 zápasech základní části a v pěti utkáních play off nebodoval vůbec.

"Sešlo se tam několik věcí špatně," přemítal Boudreau poté, co Staal podepsal smlouvu s Minnesotou. "Myslím si, že se mu nehrálo na levém křídle dobře. Je to hráč, který chce být v centru na puku a rozehrávat. Chce, aby se hra točila okolo něj."

Staal dosáhl na hranici minimálně 70 bodů v sedmi z prvních osmi sezon v NHL. V ročníku 2005-06, v němž nakonec Carolina vyhrála Stanley Cup, nasbíral dokonce sto bodů.

"Věřím, že toto mužstvo má výborné jádro a partu hráčů, kteří mají schopnosti vyhrávat," řekl Staal o Minnesotě. "Chtěl jsem jít do týmu, který by takový potenciál měl... Doufám, že v něm získám takovou roli, která mi bude pasovat, a budu posilou."

Ctete více