Skip to main content

Eliáš věří, že si za Devils zahraje v příští sezoně

Napsal Alain Poupart / NHL.com

Patrik Eliáš má dva cíle. Jeden krátkodobý a jeden dlouhodobý.

Zkušený útočník New Jersey Devils věří, že by si mohl zahrát ještě ve stávající sezoně, ale zároveň rovnou vyhlíží ročník 2016-17.

Nejproduktivnější hráč historie Devils je kvůli zranění kolena mimo soupisku od 19. prosince. Ve čtvrtek proti Florida Panthers vynechal už 44. utkání za sebou, ale poprvé po více než třech měsících se ukázal na předzápasovém rozbruslení.

"Je to velký krok kupředu, ale moje ambice jsou větší,“ řekl Eliáš. "Zároveň jsem mluvil s trenérem (Johnem Hynesem) a nechci, aby měl pocit, že mě za každou cenu musí dát do sestavy. Náš tým hraje dobře. Mladí kluci dostávají příležitost a prací kouče je vybrat to nejlepší, aby mužstvo mělo maximální šanci na body. Ale nezakrývám, že bych alespoň jeden duel rád stihl."

Eliáš dostal dotaz, zda by takový start nemohl být považován spíš za způsob vyjádření vděku za odvedené služby, za možnost rozloučit se s fanoušky. Jeho reakce? Místo toho se svěřil s touhou zůstat v NHL i další sezonu.

"Takový dojem byste mohli získat," uznal Eliáš. "Ale o to větší by bylo, kdybych nastoupil v příštím ročníku. Strašně rád bych to zvládl. Pokud netrénujete a nehrajete zápasy, samozřejmě vás to netěší. A upřímně: pokud bych měl mít z něčeho výčitky, tak z toho, že zranění přišlo zrovna teď – že mi nedovolilo nastupovat s touhle partou a pod tímto trenérským štábem. Styl hokeje, který předvádíme, se mi moc líbí. Je zábavné náš tým sledovat; škoda, že toho nemohu být součástí."

Patrik Elias
Patrik Eliáš
Centr - NJD
Kariéra v NHL:
Z: 1237 G: 407 | A: 615 | B: 1022
Střely: 3283 | +/-: 170
Eliáš oslaví 13. dubna čtyřicátiny, což z něj činí druhého nejstaršího aktivního hokejistu NHL – hned za jeho krajanem z Panthers Jaromírem Jágrem, jemuž bylo v únoru 44 let.

Hynes prohlásil, že už Eliášova účast na rozbruslení pro tým znamená mnoho.

"Spousta kluků jej mimořádně respektuje za to, co dokázal a jak tvrdě pracuje," uvedl Hynes. "Má za sebou náročné období, ale jeho přístup je fantastický. Vždycky to byl příkladný dříč. Je skvělé mít v kádru hokejistu s takovou klubovou věrností. A to pro všechny: jak pro hráče, tak pro trenéry," dodal kouč Devils.

"Vypadá to, že je na cestě zpět. Nemohu vám zaručit, že se to stane, ale jeho přítomnost na ledě je dobrým signálem. Posledních pár týdnů jdou věci správným směrem. Zdá se, že bychom ho mohli přivítat zpět v průběhu několika příštích duelů."

Eliáš si ve 13 utkáních tohoto ročníku připsal 5 bodů, celkově je v kariéře na údaji 1022. Druhým nejproduktivnějším mužem historie Devils je John MacLean se 701 body.

Český veterán podstoupil 12. ledna operaci pravého kolena, bruslit začal o měsíc později. K tréninku se vrátil poprvé tuto středu. New Jersey zbývá ještě pět duelů základní části, tím závěrečným bude 9. dubna souboj s Toronto Maple Leafs v Prudential Center.

"Mám za sebou kvůli zranění náročný rok," přiznává Eliáš. "Ale zároveň mám tušení, že tohle naštěstí ještě nemusí být konec."

Ctete více