Skip to main content

Eliáš může být mentor Zachy, chce víc prostoru

Napsal Michael Langr / NHL.com

Jen jediný hokejista National Hockey League bude v příštím ročníku starší než Patrik Eliáš. Ve 39 letech a pěti měsících je útočník New Jersey Devils nejstarším aktivním hráčem po svém krajanovi Jaromíru Jágrovi z Florida Panthers. Z kontraktu zbývá třebíčskému rodákovi poslední rok a podle mnohých to bude i poslední rok jeho kariéry v NHL.

"Já určitě neberu příští sezonu jako svou poslední. Doufám, že se mi podaří a po ní o mě bude zájem," řekl ovšem Eliáš podle iDNES.cz.

Pokud v ročníku 2015-16 odehraje aspoň 60 zápasů, překoná Kena Daneyka a stane se rekordmanem Devils v počtu startů. Už teď je nejlepším útočníkem klubové historie ve všech důležitých kategoriích: v počtu gólů (406), asistencí (611), bodů (1017), přesilovkových branek (113), hattricků (osm), vítězných tref (80), gólů v prodloužení (16) i střel na branku (3266).

Dvojnásobný vítěz Stanley Cupu je zároveň i klubovým rekordmanem play off se 125 body, 45 góly i 80 asistencemi. Podle mnohých fanoušků i do letoška dlouholetého generálního manažera New Jersey Lou Lamoriella by měl být po skončení kariéry uveden do Síně slávy. Momentálně je s 1017 body 78. v historické produktivitě NHL, mezi aktivními hráči je pátý. Redakce NHL.com ho v srpnu zvolila třetím nejlepším českým hokejistou historie ligy za Jágrem a Dominikem Haškem.

Za sebou však nemá povedenou sezonu. Limitovala ho bolavá třísla, prodělal příušnice, trápily ho křeče a na jaře se spekulovalo o tom, že v příštím roce bude hrát až ve čtvrtém útoku, nebo že ho klub vymění.

Mezitím se však vyměnilo vedení Devils a to nové draftovalo Pavla Zachu, rovněž rodáka z Vysočiny (z Velkého Meziříčí), jehož hokejovým vzorem je právě Eliáš.

"Když vyhrál Stanley Cup v roce 2003, vzal ho domů do Česka, do rodné Třebíče, kde jsem já hrál za mládežnický tým," řekl Zacha o slavném krajanovi deníku New York Post. "Od té doby mám fotku, na níž jsem společně s ním a s Pohárem. Vezmu ji s sebou na kemp a poprosím ho o podpis."

Pokud se vedení Devils rozhodne dát šestce letošního draftu hned zkraje šanci v prvním mužstvu, Eliáš bude pro klub cenný nejen jako produktivní útočník se solidním defenzivním povědomím, ale i jako mentor pro osmnáctiletého mladíka s potenciálem budoucího prvního centra New Jersey.

Rozhodnutí bude na dvojici mužů, kteří do klubu přišli teprve letos v létě: generálního manažera Raye Shera a kouče Johna Hynese. Oba chtějí z Devils, mančaftu téměř po dvě dekády známého pastí středního pásma a defenzivní taktikou, udělat rychlý ofenzivní tým. Sázet hodlají na mladé, ale k uskutečnění své vize potřebují i lídry. V útoku mají Mikea Cammalleriho a Travise Zajace, Eliáš je ovšem nejzkušenější ze všech.

"Potřebujeme vůdce, kteří tu káru potáhnou a půjdou příkladem svým přístupem k práci, k tréninku i ke hře," prohlásil Hynes. "Potřebujeme, aby naši nejlepší hráči zapadli do systému a tvrdě makali."

S tvrdou prací nemá Eliáš problém. V létě se připravoval na suchu i na ledě s týmem Třebíče, poslední část přípravy absolvuje tradičně v New Jersey, kde má druhý, nebo spíš první domov.

Na kemp by měl 17. září přijet zdravý a v plné síle. Otázkou však je, kolik dostane od nového kouče prostoru na ledě. Být pouze učitelem mladíků a přitom nastupovat ve třetí formaci na nějakých deset minut za zápas by ho totiž sotva bavilo.

"Když se mnou v Devils nebudou spokojení, možná se budou chtít vydat jinou cestou. Nebo nebudu spokojený já," uvedl pro iDNES.cz. "Mým cílem je dohrát kariéru v New Jersey a doufám, že budu hrát víc než v uplynulé sezoně. Ale stát se může všechno. Věřím, že můžu hrát ještě další roky, užívat si hokej a být prospěšný týmu. Minulý ročník byl pro mě fakt těžký, protože to nešlo mužstvu ani mě. Na druhou stranu mi bude čtyřicet a moc hokejistů nemůže říct, že by hrálo tak dlouho."

Ctete více