Skip to main content

Ztráta tempa? Ne, Oilers dál pádí za cílem

Connor McDavid stále vede bodování NHL a jeho Edmonton si drží pozice pro play off

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Nová hala, nový a mimořádně mladý kapitán, staronový sen. Zatím to vypadá, že by se fanoušci Edmonton Oilers po letech v ústraní mohli dočkat toho, že své oblíbence v čele s Connorem McDavidem zase spatří v bojích o Stanley Cup.

Po triumfu 3:1 nad Arizona Coyotes totiž mohla aréna Rogers Place slavit třetí vítězství Oilers za sebou. V posledních deseti duelech má tým bilanci 6-3-1. V Pacifické divizi mu tak dál patří druhá příčka a 55 získaných bodů už skýtá poměrně příznivý náskok na pronásledovatele.

"Někdy je nejtěžší uspět právě v zápasech, ve kterých od vás výhru každý čeká," řekl kouč vítězů Todd McLellan. Oilers byli favoritem, neboť Arizona v sezoně 2016-17 zůstává přikována v suterénu NHL.

"Když jsme ztratili tempo, zase jsme se do něj dostali. Přispěly všechny čtyři útoky, šance mělo všech šest obránců. Moc jsme jim toho nedovolili. Byli jsme trpěliví," pochvaloval si McLellan.

Trpělivost je pro mladý tým s dvacetiletým kapitánem jednou z klíčových vlastností. Zvlášť poté, co se fanouškům na startu ročníku muselo dělat lehce nevolno jako při divoké jízdě horskou dráhou. Úvodní bilance Edmontonu zněla 9-3-1 a liga vzývala nový objev. Dalších 11 mačů však Oilers skončili s bilancí 3-7-1.

Jednou nahoře, jednou dole. Začaly se objevovat pochybnosti o tom, zda družina plná jedniček draftů nespadne zase do obvyklého soužení, kvůli němuž kanadské město čeká na play off již deset sezon.

Ale ono se tak neděje. Už prosinec byl solidní, do Alberty pravidelně mířily bodové zásilky. V lednu tomu není jinak a současná šňůra tabulkovému postavení jen prospívá.

"Máme lepší tým než před rokem a součástí toho je i Adam Larsson," řekl nedávno McLellan.

Video: Draisaitl rozhodl po McDavidově přihrávce

Příchod beka New Jersey Devils výměnou za ofenzivní eso Taylora Halla patřil k nejvýznamnějším trejdům poslední doby a vypadá to, že Oilers neprohloupili. Aspoň dle svého kouče: "Neříkám, že vám jeden hokejista pomůže vyhrát Stanley Cup, ale může přispět ke změnám žádoucím směrem. To přesně Adam dělá."

Ústřední postavou je pochopitelně dál McDavid, i po pondělních duelech s 51 body (14+37) nejproduktivnější muž NHL. Proti Arizoně si připsal další asistenci a o góly se postarali nejen tradiční přispěvatelé Ryan Nugent-Hopkins a Leon Draisaitl, ale také Jujhar Khaira, pro nějž to byla premiérová trefa v soutěži.

"O něčem podobném sní každý kluk," líčil radostně. "Je to docela úleva, že jsem se dočkal hned ve svém druhém zápase sezony."

Oilers hodlají za splněním cíle kráčet krůček po krůčku. Že už nehodlají snášet další daň za mládí, potvrzují třeba i tím, že zatím vyhráli všechny tři díly 'Bitvy o Albertu', ostře sledovaných soubojů s největšími rivaly z Calgary Flames.

Edmonton hrál naposledy play off v sezoně 2005-06, kdy se s českým obráncem Jaroslavem Špačkem v sestavě dostal dokonce do finále Stanley Cupu. Od té doby je bilance tristní: Deset sezon, deset neúspěšných pokusů o postup.

Ročník číslo 11 však po novém roce začíná nabízet čím dál víc signálů k optimismu.

Ctete více