Skip to main content

Drouin se předvedl při návratu proti Devils

Napsal Mike G. Morreale / NHL.com

Trenér Tampa Bay Lightning Jon Cooper by byl rád, kdyby se z nové kapitoly v kariéře Jonathana Drouina vyklubala ta dosud nejlepší.

Každopádně začala parádně: ve čtvrtek, kdy si mladý útočník připsal svůj první vítězný gól v NHL, byl se čtyřmi střelami nejaktivnějším borcem Lightning a při výhře 4:2 nad New Jersey Devils strávil na ledě Prudential Center 15 minut a 41 sekund. Byl to jeho první start v NHL od 30. prosince.

"Je to hezký příběh. Přesně takto by se měl vyvíjet," řekl Cooper.

Není pochyb, že Lightning na ofenzivní schopnosti jednadvacetiletého talentu spoléhají: za posledních 10 duelů za Syracuse měl v AHL bilanci 9+1. Poté jej ve středu generální manažer Lightning Steve Yzerman povolal do prvního týmu.

Yzerman tento tah zvažoval již dříve, neboť se ozřejmilo, že kvůli operaci krevní sraženiny bude mužstvu na jeden až tři měsíce chybět hvězdný útočník Steven Stamkos. Drouin však 3. dubna utrpěl v AHL zranění v dolní části těla.

Tampa Bay měla před čtvrtkem nevábnou bilanci: ve čtyřech z předchozích šesti duelů dala dva či méně gólů; v přesilovkách jí s úspěšností 16,1 % patřilo až 26. místo v NHL. Lightning chybí také beci Anton Stralman (zlomená noha) a Victor Hedman i útočník Ryan Callahan (oba zranění v horní části těla).

Drouinova turbulentní sezona už zahrnovala následující: skluz do čtvrtého útoku Tampy (30. prosince), přesun do Syracuse (2. ledna), zveřejnění požadavku, aby byl vyměněn (3. ledna), což se nesplnilo (29. února), absence v duelu Syracuse a suspendace spolu s pozastavením platu (20. ledna), telefonát od Yzermana a návrat (7. března) i jednozápasovou stopku za absenci na týmovém mítinku (23. března).

Teď se přinejmenším na jeden večer zase o Drouinovi mluvilo v dobrém.

"Byla to podivná sezona, ale je skvělé být zpátky a znovu hrát hokej; přesně o to mi totiž jde a když jsem seděl doma, hrát jsem pochopitelně nemohl," líčil Drouin. "Snažím se hrát stejně jako za Syracuse. Potřebuju víc střílet, víc se dostávat před branku – jako v AHL."

Po trochu nesmělém startu se Drouin začal dostávat do tempa ve druhé třetině, jeho spoluhráči byli na centru Vladislav Namestnikov a na levém křídle Alex Killorn.

"Nastupovat s Jonathanem mě moc baví, je hrozně dynamický," řekl Killorn. "A taky je sebevědomý. Tohle je něco, co umí a čím dokáže pomoci celému týmu. Vždyť dal vítězný gól."

Drouin, trojka draftu z roku 2013, si na začátku druhé části vynutil faul od Josepha Blandisiho, jeho první dobrou příležitostí byla střela zápěstím z 29. minuty. Poté, co si zpracoval pas Namestnikova a prosadil se proti brankáři Keithu Kinkaidovi, dostal Lightning do vedení 3:1 v čase 43:50; byl to jeho 3. gól v sezoně a první od 2. prosince.

"Rychlost hokeje v NHL je oproti AHL úplně jiná," řekl Drouin. "Kluci kolem vás doslova létají, na všechno je minimum času. Nejprve mi chvilku trvalo zvyknout si na takové tempo, ale poté už náš útok hrál dobře. V těch chvílích jsem začal znovu cítit své staré já."

Drouin, který měl při svých dosavadních 20 startech v této sezoně v NHL průměrný čas 15:14, tvrdí, že čím dál lépe chápe, kudy vede cesta k úspěchu.

"Potřebuju být vyrovnanější," řekl. "V NHL si nemůžete dovolit vypustit jediné střídání. Pokud nejste připraveni, může se vám to hned vymstít. Je mi jasné, že pokud člověk nedře, ničeho nedosáhne."

Takové výroky musí Cooperovým uším lahodit.

"Je těžké srovnávat jeho čtvrteční výkon s tím, jak za nás hrál v prosinci; dynamika mužstva se od té doby změnila. Ale líbilo se mi, jak chtěl puk, jak jej kontroloval, jak střílel," řekl Cooper. "Přesně to potřebuje, aby byl úspěšný. Pokud v tom bude pokračovat, tím lépe pro něj."

Obránce Lightning Matt Carle dostal otázku, zda by Drouin mohl pomoci zmírnit tlak na jiné útočníky týmu.

"Mohl by, ale Stamkos je nenahraditelný," odvětil Carle. "Drouin dodává mužstvu další rozměr. Uvidíme, jak se do něj zařadí, jak mu to půjde při přesilovkách a zda případně zaplní mezeru po Stamkosovi. Sice nemá takovou ránu jako Steven, ale hru umí tvořit velmi dobře."

Ctete více