Skip to main content

Dříč Donskoi pozvedl Sharks v prodloužení

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Když se objevil na prvním tréninku, nikdo o něm nic nevěděl. Viděli jen novou tvář a věděli, jaké bude ten hráč nosit na zádech číslo podle malých cifer na helmě.

Nikdo ho nepoznal. Nikdo netušil, co je zač.

Tak si veteráni San Jose Sharks sedli k počítači a udělali to, co by v roce 2016 udělal každý, kdo hledá nějakou informaci: 'vygooglovali' si ho.

A nalezli, co hledali. Zjistili, jak se jmenuje. Joonas Donskoi.

Zjistili, že byl draftován ve 4. kole 2010 klubem Florida Panthers. Že je odchovancem finského klubu Karpat Oulu. Že je mladý. A že umí zakončovat nájezdy. Logan Couture si jich pár pustil na videu a moc se mu líbily.

Rok poté, co ho vedení Sharks podepsalo, se jméno Donskoi stalo tím, na které v San Jose dlouho nikdo nezapomene. Právě tenhle finský útočník rozhodl třetí finále Stanley Cupu proti Pittsburgh Penguins v SAP Center, když v čase 12:18 prvního prodloužení vstřelil vítězný gól na 3:2. A do čtvrtého duelu (pondělí - úterý 2:00 SELČ) jdou Sharks za stavu 1:2 na zápasy.

V červnu 2015 byl přitom jen dalším z mladíků, kteří měli začít sezonu spíš na farmě v American Hockey League a čekat, zda ho povolají nahoru do San Jose.

"Byl šikovný s pukem. Ale když přišel sem, od nikoho nedostal nic zadarmo. Všechno si musel vydřít," popisoval Couture, druhý centr Sharks. "Jakmile skončil zápas nebo trénink, sedl na rotoped a šlapal. Je hráčem, kterého po draftu nepodepsali, takže musel dokázat, že na to má. Klobouk dolů před tím člověkem ze Sharks, který ho objevil a podepsal."

Tím, kdo ho podepsal, byl generální manažer Doug Wilson. Sledoval tak svou strategii rozšířit kádr, získat kvalitní hráče z druhé vlny, kteří by podpořily týmové hvězdy. Přivedl Martina Jonese, Joela Warda, Paula Martinanda a právě Donskoie.

Finské křídlo má po základní čáti na kontě 11 gólů, dalších šest pak v play off. Žádný nebyl tak důležitý jako ten sobotní. Zavalený jásajícími spoluhráči si to uvědomil i sám Doonskoi.

Ta akce začala u Melkera Karlssona bez hokejky. Pokračovala u Chrise Tierneyho, jenž sebral puk za brankovou čárou a Donskoi ho od něj převzal, aby ho z levého kruhu poslal do sítě skrz pittsburského brankáře Matta Murrayho.

"Seběhlo se to rychle," řekl Murray. "Nejsem si jistý, jestli to bylo tečované, ale když si rovnal puk na hokejku, tak docela poskakoval. Takže si nemyslím, že chtěl střílet nahoru, ale prostě jen pálit na branku," dodal.

"Puk mě trefil z boku do masky a odrazil se dovnitř. Dobré místo pro střelu, myslím."

Také dobré načasování; po pěti gólech v prvních třech kolech play off, to byla první trefa Donskoie ve finále.

"Myslím si, že jsem měl ve finále dost šancí," řekl Donskoi. "Toto byla ale dobrá chvíle na to, abych ji proměnil."

Finský nováček je v play off důležitou silou týmu; Donskoi měl také velké zásluhy v pátém zápase prvního kola play off Západní konference proti Los Angeles Kings. Jeho šest branek je jen o jednu méně, než je klubový nováčkovský rekord Sharks, jenž ustanovil Couture v roce 2011.

Hezká cesta od takřka anonymních začátků... Ale spoluhráčům netrvalo moc dlouho, aby pochopili, jaký poklad ve Finovi mají. Podle Couturea stačilo vlastně jen pár střídání.

Pak už celý klub viděl, jakou posilu získal. "Byl naším nejlepším hráčem v rozvojovém kempu," řekl DeBoer. "Pak přijel do hlavního kempu a byl nejlepší i v něm. A v přípravných zápasech také. Prostě skákal přes překážky. Pro nás je to velká věc, že je s námi. Fakt dobrý hráč, bez něj bychom tu nebyli."

Pravděpodobně ne.

Donskoi zůstával ve Finsku déle, než musel. "Čekal jsem na ten správný moment." Když ten moment přišel, byli to Sharks, kteří se o něj zajímali jako první. A tak ho získal tým, kde se mísil talent s vůdčími typy.

"Myslel jsem, že Sharks budou mít místo pro mladého kluka, jako jsem já, aby to bylo vyvážené," tvrdil Donskoi. "Skvělý klub, jsem moc rád, že jsem si vybral právě Sharks."

To jsou oni.

Ctete více