Skip to main content

Devils trápil slabý útok. A to je šance pro Zachu

Napsal Michael Langr a Mike G. Morreale / NHL.com

Hokejisty New Jersey Devils trápí střelecká mizerie. Za poslední dva roky sezony dali jen 378 gólů, což je řadí k nejhorším celkům celé NHL. Víc než 200 branek za sezonu nastříleli Devils naposledy v ročníku 2011-12 a od té doby marně hledají třicetigólového střelce.

Prvořadým úkolem vedení je proto najít útočníky schopné tuhle bilanci změnit.

"Chceme mít mužstvo, které bude hrát rychlým, ofenzivním stylem. A k tomu je potřeba mít dobré hráče i v zadních řadách, protože v případě, když nebudeme mít puk, musíme být schopní ho získat a dostat ho do rychlých protiútoků," přemítal nový trenér John Hynes. "Abychom mohli hrát rychlý hokej, je potřeba, aby se aktivně zapojilo všech pět hráčů na ledě."

Ke zlepšení v minulých letech nepomohl ani legendární Jaromír Jágr, ani Mike Cammalleri, ani pokusy se Scottem Gomezem nebo s Martinem Havlátem. Devils přijali nové šéfy týmu a ti se pod vedením generálního manažera Raye Shera rozhodli vypěstovat si kanonýry ve vlastních řadách.

A to je velká šance pro českého mladíka Pavla Zachu.

I po letošním odchodu Jágra s Havlátem v útoku Devils zůstává osm hokejistů přes 30 let. Vzhledem k taktickým plánům trenéra ze čekat, že se s některým z veteránů vedení rozloučí. Spekulovalo se i o možnosti, že jedním z nich bude devětatřicetiletá hvězda Patrik Eliáš.

New Jersey chce sázet na mládí a vedle Johna Quennevillea, Sergeie Kalinina a Reida Bouchera by se tak mohl v prvním týmu objevit i osmnáctiletý Zacha, jehož si klub vybral jako číslo šest letošního draftu.

"Hodně jsem se soustředil na kemp talentů. Byl pro mě důležitý, protože jsem byl New Jersey Devils na očích," říkal Zacha před několika dny.

Jenže ani po skončení nováčkovského kempu se s ním Devils nedohodli na nováčkovském kontraktu. Podle deníku Sport mladý centr stále patří Liberci, protože v juniorském celku Sarnia Sting byl jen na hostování. A protože smlouva nebyla uzavřena do konce minulého týdne, musí teď Devils podle regulí platit českému celku vyšší odstupné.

Zacha může jako nováček podepsat v NHL tříletou dvoucestnou smlouvu až do 18. srpna. V případě, že stráví celou sezonu v prvním mužstvu, by mu zaručila roční příjem 925 tisíc dolarů.

Vzhledem k ofenzivní bídě i změnám u Devils má nejvýše draftovaný Čech od roku 2003 stále velkou šanci, že se tak stane. Podle mnoha skautů je právě on ze všech útočníků nejlépe připravený rovnou naskočit do NHL hned po jedničce Connorovi McDavidovi (Edmonton Oilers) a dvojce Jacku Eichelovi (Buffalo Sabres). A stylem hry ho přirovnávají k Jamesi Nealovi, elitnímu střelci Nashville Predators.

V minulé sezoně, první v Severní Americe, nasbíral Zacha ve 37 zápasech za Sarnii v juniorské Ontario Hockey League 34 bodů a dostal se do nováčkovského All-Star Teamu soutěže.

"Jsem rád, že jsem si vyzkoušel (OHL), protože mi to hodně pomohlo naučit se anglicky a zvyknout si na jiný styl hokeje než na velkém ledě v Česku," uvedl Zacha. "V sezoně jsem byl suspendován a poučil jsem se. Posílilo mě to, protože jsem nikdy v životě nedostal disciplinární trest. Cítím se dobře a jsem tady, abych bojoval o místo v NHL."

Ctete více