Skip to main content

Devils a Hurricanes hledí po výprodeji vpřed

Napsal Michael Langr / NHL.com

Tyhle dva celky Východní konference hrály v probíhající sezoně nad očekávání dobře. Přesto se právě tyto dva kluby staly největšími prodejci před uzavřením trhu přestupů, který se zmrazil v pondělí ve 21 hodin středoevropského času. Carolina Hurricanes i New Jersey Devils se tím ocitli na dálnici za slibnou budoucností.


Carolina Hurricanes: Změna kurzu

Ještě před týdnem se zdálo, že Carolina Hurricanes hodlají vší silou zabojovat o první postup do play off od roku 2009. V úterý 23. února ztrácel tým jen čtyři body na druhou divokou kartu ve ve Východní konferenci, kterou už delší dobu drží tým Pittsburgh Penguins.

Jenže tři porážky koncem týdne rázně zamíchaly kartami a generální manažer Ron Francis se rozhodl zareagovat velmi pružně. Hurricanes, kteří nyní ztrácí na Penguins šest bodů, ale odehráno mají o tři zápasy víc, se stali pořadatelem největšího výprodeje před uzávěrkou přestupů.

"S tím, jak jsme se blížili k uzávěrce, to bylo stále více evidentní. Nesázel bych proti svému týmu, ale je jasné, že ty prohry nám boj o play off hodně ztížily," řekl Francis.

Šéf poslal do Los Angeles Kings útočníka Krise Versteega za talentovaného Valentina Zykova a podmínečný výběr v pátém kole draftu. S Chicago Blackhawks vyměnil Drewa MacIntyra za Dennise Robertsona. Do Boston Bruins uvolnil obránce Johna-Michaela Lilese za páté kolo draftu 2017.

Především však Hurricanes přišli o dlouholetou tvář klubu, lídra a kapitána Erica Staala. Největší hvězda opouští Carolinu a bude bojovat o Stanley Cup v kádru New York Rangers. Francis za něj dostal volbu ve 2. kole draftu v letech 2016 i 2017 a talentovaného útočníka Aleksiho Saarelu.

Ze všech těchto kroků a především z toho posledního je jasné, že Hurricanes play off letos jednoznačně vzdávají. Tlačenice na Východě je příliš velká a tým má proti svým soupeřům odehráno příliš mnoho zápasů.

"Chápeme, že když nejdou věci tak, jak si představujete, tak se něco musí změnit. Budeme to muset spolknout," řekl po výměně svého bratra útočník Jordan Staal, jenž zůstal v Carolině. "Jsem si jistý, že Eric se těší na to, jak bude hrát v New Yorku. V dobrém týmu, který má šanci vyhrát Stanley Cup."

Když k tomu přidáme zranění českého útočníka Andreje Nestrašila, který se zlomeným obratlem přijde o celý zbytek sezony, vypadá to, že v Carolině nezůstal po víkendu kámen na kameni.

Výhled do budoucna však vypadá růžověji.

'Canes už v této sezoně hráli svižný a solidní hokej, postavený stále víc a víc na mladším jádru útočníků jako Jeff Skinner, Elias Lindholm, Viktor Rask a obráncích Justinu Faulkovi s Noahem Hanifinem. Styl hry se mění, tým bude stále víc sázet na rychlost a energii. Na to, že své soupeře ubruslí. A k tomu potřebuje v příštích letech další mladé talenty.

Jen v letošním draftu bude mít management sedm výběrů v prvních třech kolech (dva v prvním, dva ve druhém a tři ve třetím). V roce 2017 se to téměř bude opakovat - klub se dostane v prvním až třetím kole ke slovu šestkrát. Anebo je tu druhá možnost - Francis má v ruce některé výběry jako karty pro letní trejdy.

New Jersey Devils: Přestavba pokračuje

Dlouhodobá absence zraněného veterána Patrika Eliáše je jakýmsi nechtěným symbolem změn, které probíhají v New Jersey. Klub se před několika lety pustil do přestavby kádru, jež měla za následek sestavení omlazeného a překvapivě dobře fungujícího týmu. Uzávěrka přestupů jasně ukázala, že tenhle proces bude pokračovat ještě mnoho měsíců.

Před rokem a měsícem byla sestava New Jersey plná mazáků: Jaromír Jágr, Eliáš, Marek Židlický, Martin Havlát, Dainius Zubrus... Dnes je jediným hráčem v kádru prvního mužstva nad 33 let Eliáš a průměrný věk týmu se rapidně snižuje. Jak ukázaly výsledky v této sezoně, není to rozhodně na škodu a přestavba tak není pro klub a jeho fanoušky tak bolestná, jak se zdálo.

Devils se dlouho pohybovali na postupových pozicích a až v únoru spadli pod čáru. Nyní jsou však už pět bodů za Pittsburghem, jenž má na ně dva zápasy k dobru. A to je zhruba 18 až 20 duelů před koncem přece jen už rostoucí ztráta.

Generální manažer Ray Shero proto poslal produktivního Lee Stempniaka do Boston Bruins a obránce Erica Gelinase, jenž se pod koučem Johnem Hynesem trápil, do Colorado Avalanche. A k tomu se zbavil i mladého útočníka Stefana Matteaua (Montreal Canadiens), výběr v prvním kole 2012, který se v New Jersey nikdy příliš nechytil.

Úhrnem za to získal stále ještě celkem perspektivního útočníka Devante-Smith Pellyho, obránce Davida Warsofskyho a hlavně tři výběry v draftu: ve 4. kole 2016 a ve 2. a 3. kole 2017.

Pro příští dva drafty tak má Shero k dispozici celkem pět výběrů v prvních dvou kolech. A navíc se může pokusit v létě získat zpět Stempniaka, kterému se v New Jersey velmi dařilo a jenž se stane 1. července volným hráčem bez omezení. Nezapomínejme rovněž, že v zásobárně talentů čeká na šanci český junior Pavel Zacha, který má potenciál stát se za pár let prvním centrem týmu.

Současní Devils nejspíš letos skončí pod hranicí play off a podle kroků šéfů už ani sami nic jiného neočekávají. Za pár let bychom však od tohoto týmu mohli čekat velké věci.

Ctete více