Skip to main content

Datsyuk s rozhodnutím o budoucnosti nespěchá

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Pavel Datsyuk nemohl uvěřit, že je po všem.

Otřel si zpocenou tvář do ručníku a nakráčel do šatny, v níž už zbyla jen smečka reportérů. V teplákovce a kraťasech Detroit Red Wings si stoupl doprostřed žurnalistů a kameramani jej za okamžik kompletně obestoupili. Datsyuk se zhluboka, dlouze nadechl.

"Popravdě, nemůžu uvěřit, že se už nebude hrát," řekl. "Nemůžu uvěřit, že jsme prohráli. Ale emoce, které prožívám, jsou bohužel reálné."

Datsyukova mimořádná kariéra v NHL možná ve čtvrtek skončila náhle – a dost tvrdě. Útočník Tampa Bay Lightning Alex Killorn se trefil minutu a 43 vteřin před koncem, Red Wings prohráli 0:1 a po pěti duelech pro ně končí 1. kolo play off Východní konference.

Než boje o Stanley Cup začaly, sedmatřicetiletý Datsyuk řekl pro list Detroit Free Press, že se po sezoně plánuje vrátit do rodného Ruska. Později reportérům tvrdil, že si není tak jistý. Každopádně uvedl, že na to nemyslel ve chvílích, kdy poslal spolu se sirénou poslední zoufalou střelu do rukavice gólmana Bena Bishopa a pak musel gratulovat soupeři k postupu.

"Myslel jsem jen na to, že ještě nekončím; že třeba přijde další třetina," líčil Datsyuk. "Až pak jsem si najednou začal uvědomovat, že jsme vyřazeni. Že je po všem."

Novinářům řekl, že nemá přesné datum, kdy padne definitivní rozhodnutí.: "Musím se zklidnit, nechat vyprchat emoce. A pak se můžeme bavit dál."

Datsyuk se postupně vypracoval z někoho, kdo byl v draftu v roce 1998 vybrán na 171. pozici, v jednoho z nejlepších univerzálů v dějinách NHL (pokud nebyl vůbec nejlepší). Dvakrát vyhrál Stanley Cup, třikrát Selke Trophy a čtyřikrát Lady Byng Trophy. Za 953 duelů základní části si připsal 314 gólů a 918 bodů. Za 157 duelů play off zvládl 42 tref a 113 bodů. Všechno za Red Wings.

Bude pamatován rovněž jako jeden z nejzábavnějších hokejistů, který si svými nepředvídatelnými pohyby zcela oprávněně vysloužil přezdívku 'Kouzelník'. Vzácně v sobě kombinoval kreativitu i defenzivní schopnosti. Trenér Washington Capitals Barry Trotz jednou řekl, že v jeho hře je radost – a bylo opravdu radostí jej sledovat nejen při precizní obranné práci, ale hlavně při magických kouscích v útočném pásmu.

"Doufejme, že nekončí," řekl bek Red Wings Niklas Kronwall. "Prostě doufám, že to tak není. Momentálně se cítím úplně prázdný. Jen si přeju, aby se tak nestalo – pro fanoušky, pro nás, pro Detroit."

Red Wings – spoluhráči, trenér Jeff Blashill, generální manažer Ken Holland a vlastník Mike Ilitch – se budou snažit Datsyuka přemlouvat, a to nejen ze sentimentu. Jde i o byznys.

Datsyuk podepsal tříletý kontrakt a zatím jej splnil jen ze dvou třetin. Minulou sezonu si přišel na 10 milionů dolarů, v té skončené vydělal 7 milionů. No a v příští by jeho plat měl být 5,5 milionu dolarů za rok – a odejde s tím, že Red Wings přijdou v platovém stropu o 7,5 milionu, neboť smlouvu podepsal po 35. narozeninách? A mohl by vůbec hrát v KHL?

Je jednoduché říci, že by Red Wings mohli vyměnit jeho smlouvu do týmu, který by tím mohl naopak platový strop naplnit, a za uvolněné prostředky by získali dejme tomu centra Lightning Stevena Stamkose. Jenže pro takový obchod mají jen málo potenciálních partnerů – a všichni vědí, jaká je situace Red Wings. Jistě by tak na oplátku chtěli něco důstojného, nejspíš volbu v prvním kole draftu.

"Všichni znáte Pavla dost dobře na to, abyste věděli, že bude dělat to, co bude chtít dělat," řekl Blashill. "Pav byl jedním z našich nejlepších borců, legendou této ligy. Bylo úchvatné jej trénovat v této sezoně a doufám, že stejnou šanci dostanu i v příštím ročníku."

Red Wings jsou ve zvláštní pozici. Dostali se do play off 25. sezonu v řadě, což je mimořádný počit především v jejich situaci. Už od roku 1991 nevybírali v první desítce draftu. Žádný jiný tým NHL nebyl v play off pokaždé od zavedení platového stropu v ročníku 2005-06. Jenže na druhou stranu vypadli potřetí za sebou už v 1. kole play off, celkově počtvrté z posledních pěti let. Což není dobré pro tým, který vyhrál Stanley Cup v letech 1997, 1998, 2002 a 2008.

"Dostat se v play off daleko je neustále těžší," řekl kapitán Henrik Zetterberg. "Prvním krokem je se tam vůbec dostat, což zvládáme. Ale víc už ne. Je to frustrující."

Datsyuk a Zetterberg, draftovaný v roce 1999 jako číslo 210, pomohli Red Wings k pokračování dynastie, zvlášť když nahradili legendy Stevea Yzermana a Sergeie Fedorova. Ale ani oni dva, ani Kronwall už nejsou nejmladší. Ať už Datsyuk odejde kdykoli, Red Wings budou muset hledat nové jádro týmu.

Vlastníci klubu však odmítají situaci, aby se kádr překopal za cenu toho, že by Red Wings nepostoupili do play off. Ilitch si pamatuje, že Detroit v 80. letech, kdy klub kupoval, nebyl zrovna Hockeytown - a váží si toho, že jím nyní je. Navíc staví novou arénu, která by měla otevřít v sezoně 2017-18. A chce ji mít plnou.

Holland chce tým přebudovávat za pochodu. Ani při letošní uzávěrce přestupů se nehrnul do výměn za každou cenu – odmítal velké akce, pokud by v jejich rámci nepřišel někdo, kdy by Detroitu mohl pomoci až na vrchol. Může se tedy stát, že i pokud Datsyuk odejde, Holland nebude chtít jeho kontrakt zobchodovat. Protože bez vysokých výběrů v draftu tým nezměníte.

Datsyuk po čtvrtečním duelu o své budoucnosti mluvit nechtěl.

"Nejsem šťastný, když dostávám takové otázky," řekl.

Jenže i když z toho není v Detroitu šťastný vůbec nikdo, pořád je to realita. A může skončit hořce. Datsyuk nehrál v play off špatně, ale za pět duelů nenasbíral ani bod. Ve čtvrtek trefil tyčku. Red Wings selhali v koncovce, což je trápilo v celém průběhu sezony.

Poslední otázku dostal Datsyuk na své zdraví.

"Jsem docela v pořádku, díky Bohu," odvětil. "Všechno je v pohodě. Jen moje ruce nebyly schopny skórovat."

S tím se rozloučil. Kouzelník zmizel.

Ctete více