Skip to main content

Dan Bylsma mluví o Okposovi a o vyhlídkách na play off

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Seriál rozhovorů NHL.com nazvaný '5 otázek s...' vychází během celé sezony. Zpovídáme klíčové osobnosti NHL, ptáme se na zákulisní informace o jejich životě, kariéře, posledních novinkách.

V aktuálním dílu nám odpovídal Dan Bylsma, hlavní trenér Buffalo Sabres.


Jeho klub se po skončení sezony posílil o pravé křídlo Kylea Okposa a obránce Dmitryho Kulikova. Bylsma teď vysvětluje, proč si Buffalo vybralo právě je.

"Myslím, že jsme v létě nezaháleli," říká trenér, který se v Sabres chystá na svou druhou sezonu. "Cítili jsme, že je potřeba posílit. A to se nám v obou případech jistě povedlo."

Zde je pět otázek pro Dana Bylsmu.

Začněme s Okposem, který proti vám mnohokrát nastoupil jako soupeř. Čím vás tak oslovil? Proč si myslíte, že právě on vašemu týmu může pomoci a kam s ním v sestavě počítáte?

"Koncem sezony jsme nabyli dojmu, že bychom v prvních dvou lajnách potřebovali nějaké šikovné křídlo, možná dokonce i dvě. Takoví hráči vám pochopitelně nespadnou je tak z nebe, mezi volnými hráči bychom podobných typů zas tolik nenašli. Kyle jím ale rozhodně je, rozhodně patří do dvou elitních formací. Vidím ho třeba na křídle vedle Jacka Eichela nebo Ryana O´Reillyho, tam by se mohl hodit.

Vybavuji si ho z olympijské sezony 2013-14, kdy se objevil v srpnovém přípravném kempu americké reprezentace. Pro něj to tenkrát byla zlomová doba. Měl za sebou čtyři nebo pět sezon v NHL, až zhruba v tomhle roce ale nakročil mezi skutečně velké hráče. Ukázalo se to jak v jeho produktivitě, tak v herním projevu. Neměl výkonnostní výkyvy. To tak dřív pokaždé nebylo, byť jeho talent byl zřejmý.

Upřímně se přiznávám, že Kyle má na svědomí pár mých bezesných nocí. Jako v play off 2013, kdy jsem v 1. kole s klubem Pittsburgh Penguins čelil jeho New York Islanders. Tehdy rozhodnul druhý zápas série, dost nám to celé zkomplikoval. Když ho teď vidím, pořád to mám před očima."

Mluvíte o play off 2013 a následné sezoně. Jaký výkonnostní skok ale od té doby Kyle udělal?

"Když se podíváte po NHL, moc dobrých silových útočníků už nenajdete. Je to vzácné zboží. Kyle ale v tomto ohledu splňuje všechny potřebné parametry. Je velký, silný a výborně bruslí. Od zmíněného play off 2013-14 podle mě hodně zapracoval na své hře tělem a v předbrankovém prostoru, začal z toho místa dávat hodně gólů. Navíc je šikovný. Když sledujete jeho nájezdy, všimnete si Kyleových obratných rukou a přesné střely. V tom se dost zlepšil. Díky tomu všemu se z něj stal hokejista schopný nasbírat za sezonu 25 až 30 gólů.

Chceme hrát rychlý, nátlakový hokej, co nejvíc se tlačit do útočného pásma. Kylovy bruslařské schopnosti a síla k tomu krásně ladí. Navíc nám krásně sedí do přesilovek na místo, které jsme dosud nedokázali zaplnit. Potřebovali jsme praváka hrajícího mezi Eichelem a O´Reilleym, což je podobný post, na kterém už dříve hrál a kde se mu mimořádně dařilo."

Zajímavě ale vypadá i příchod Kulikova, díky němu teď máte v obraně stejný počet leváků i praváků. Zvažovali jste i tohle? Nebo co může Kulikov přinést?

"Nepotřebuji mít za každou cenu stejný počet praváků a leváků, my jsme do takové situace spíš byli dotlačeni okolnostmi. Problém je, že praváci mezi našimi beky nejsou tak zkušení a přesun nalevo byl na jejich hře znát. Proto jsme usoudili, že je to potřeba řešit. Díky Kulikovovi jsme tenhle nepoměr snad odstranili - napravo máme Rasmuse Ristolainena, Zacha Bogosiana a Codyho Fransona, nalevo Kulikova, Joshe Gorgese a Jakea McCabea. Je pravda, že pokud by nám zůstali čtyři praváci a dva leváci, mohlo by to přinést vážné problémy, protože klukům s praváckou střelou přesunutým nalevo se tolik nedařilo.

Kulikov nám rozhodně může pomoci. Patří do prvních dvou obranných párů, už si v minulosti zahrál vedle skvělých beků. Třeba během posledního play off vedle Aarona Ekblada, hodně mu to na tomhle místě šlo. Podle mého byl možná v play off vůbec nejlepším obráncem týmu. Umí to s pukem, skvěle bruslí, hraje tvrdě. Dokáže ubránit kohokoliv."

Ještě na jednu posilu si váš tým myslí - na útočníka Jimmyho Veseyho. Proč by měl dát přednost podpisu pro Sabres a nezkusit to od 15. srpna jako nechráněný volný hráč?

"Předně - V Buffalu už dostal šanci zahrát si v prvních dvou lajnách vedle centrů jakými jsou Jack nebo Ryan. Záleželo tedy na něm. Věříme, že se u nás tvoří skvělý tým. Mužstvo, které se bude neustále zlepšovat a které třeba může pomýšlet i na Stanley Cup. V nadcházející sezoně budeme zase o něco silnější. On má šanci se do toho zapojit, hrát vedle hráčů jako jsou Jack a Sam Reinhart. I naši mazáci jako Ryan O´Reilly, Evander Kane a Kyle Okposo jsou vlastně pořád ještě mladí hokejisté. Má možnost vedle nich herně růst, podílet se na tom, že v Buffalu vzniká úžasný tým. Myslím, že lepší příležitost někde jinde v NHL těžko sežene. Poslední setkání s ním proběhlo slibně, všechno tohle jsme mu vysvětlovali. Má svaté právo vybrat si, co bude sám považovat za nejlepší, ale podle mého jsme mu nenabídli špatnou cestu."

Už jsme tedy probrali Okposa, Kulikova i Veseyho, podívejme se na to, co čekáte od budoucnosti. Tým Sabres se za dva roky změnil od party schopné nasbírat jen 54 bodů až k té, která letos dosáhla na 81 bodů. Něco takového od Buffala loni nikdo neočekával, teď se ale situace změnila, už se s vámi počítá. Co s tím? Jak se vám zamlouvá pověst celku, kterému se prorokuje postup do play off?

"Tohle je vážná věc, se kterou se budeme muset umět vyrovnat už od začátku přípravného kempu. Nálepky týmu pro play off se nezříkáme. Pro mužstvo to bude jiný pocit, ale musíme se s tím umět vyrovnat. V posledních třech sezonách si Buffalo neužilo moc zápasů, ve kterých by šlo o všechno. Teď by ale měli hráči nastupovat už do přípravného kempu s tím, že jsou součástí týmu pro play off a že podle toho bude na ně vyvíjen i patřičný tlak.

Už jsme tuhle atmosféru zkoušeli navodit v minulé sezoně. Sice nám už většinu druhé poloviny ročníku bylo jasné, že tentokrát to ještě s postupem moc slibně nevypadá, ale i tak jsme se pokoušeli zvyšovat nároky, aby kluci cítili stejný tlak, jaký je běžný u opravdu dobrých týmů. Bavili jsme se o tom, že týmy pro play off musí vyhrát dvě ze tří utkání, získat čtyři ze šesti bodů. Takové požadavky jsme na mužstvo kladli i loni, teď to nebude jiné. Nemusíme nutně tuhle atmosféru pociťovat zvenčí, ale v kabině to takhle nastavené rozhodně bude. Už od přípravného kempu.

Když jsme se začátkem minulé sezony bavili o tom, že bychom v tomhle měli změnit myšlení, vycházelo nám, že bychom měli být schopní získat 80-85 bodů. Teď se to mění. S příchodem Okposa a možným podepsáním Veseyho bych věřil, že můžeme dosáhnout na hranici až 95 bodů. S Kulikovem to třeba může být i víc. Jsme lepší v obraně, jsme silnější, máme širší kádr. To všechno znamená, že bychom na 95 bodů měli mít. A 95 bodů v poslední sezoně znamenalo ve Východní konferenci postup do play off."

Ctete více