Skip to main content

Crosby zlomil trápení a stal se mužem okamžiku

Napsal Michael Langr / NHL.com

Sidney Crosby dobře ví, že právě on je tou personou, od které se očekává, že rozhodne pomalu každý druhý zápas. Zná i situace, které teď prožíval v průběhu letošního play off: dlouhé pasáže se slabší produktivitou, které se okamžitě stanou předmětem zkoumání a nesčetných analýz.

Díky tomu kanadský centr ví, jak se s podobnými situacemi vypořádat. Ví, že hraje dobře, tvoří šance a v mezihře je stále dominantní. A že body budou v takovém případě jen otázkou času.

Potvrdil to druhý zápas finále Východní konference, v němž Crosby rozhodl o výhře Pittsburgh Penguins nad Tampa Bay Lightning v první minutě prodloužení.

"Dostat se tak daleko v play off je skvělá příležitost a dát gól a přispět tak k výhře je dobrý pocit," uvedl kapitán Penguins. "Ale je to jen jeden zápas, a ať už vyhrajete 5:1, nebo 3:2 v prodloužení, je to pořád jen jedno vítězství."

Crosby dovede rozhodovat důležité zápasy v situacích, kdy se mu předtím příliš nedařilo. Nejzářnějším příkladem je finále olympijského turnaje ve Vancouveru 2010, které rozhodl gólem v prodloužení a jako kapitán tak dovedl domácí Kanadu ke zlatým medailím.

Pondělní utkání sice ještě nemělo význam olympijského finále, ale pro Pittsburgh bylo jedním z klíčových duelů celé sezony. Pokud by ho totiž prohrál, jel by do Tampy za stavu 0:2 v sérii. A o tom, že Lightning dvouzápasové vedení dovedou dotáhnout do konce, by mohli letos vyprávět jak hokejisté Detroit Red Wings, tak New York Islanders.

V Crosbyho kariéře v play off NHL čítající 112 utkání to přitom byl vůbec první gól v prodloužení. A také první trefa po osmi zápasech naprázdno: v šesti duelech druhého kola s Washington Capitals nasbíral hvězdný centr jen dvě asistence.

"Ať už jsem v posledních sedmi zápasech dal gól, nebo ne, cítím se teď za svou práci odměněný. Myslím, že jsme si výhru zasloužili," hodnotil Crosby. Stejně jako o jeho nižších číslech se hovořilo také o slábnoucí produktivitě Evgenie Malkina, další superstar Penguins.

"Myslím, že oba hrají svou hru a momentálně jim není co vytknout. Mají spoustu šancí. Čas, po který dovedou udržet puk, je velmi vysoký. A to je pro nás nejdůležitější," řekl pittsburský trenér Mike Sullivan. "Pokud budou hrát tak dobře i nadále, určitě nám hodně pomohou vyhrávat. Jsem rád, že Sid dal rozhodující gól v prodloužení. Byla to odměna za to, jak tvrdě dřel."

Trefa hvězdného útočníka přišla poté, co pas Briana Dumoulina dostal Penguins do přečíslení tři na jednoho. Bryan Rust v něm původně chtěl nahrát Mattu Cullenovi, pak si však všiml Crosbyho, jenž bruslil těsně vedle něj. A ten jeho přiklepnutí perfetkně usměrnil k bližší tyči gólmana Andreie Vasilevskiyho.

"Sid na mě houknul, ať mu to dám. Když vidím, že jeden z nejlepších hráčů světa je volný, určitě mu chci nahrát," vyprávěl Rust.

"On měl sám dobrou možnost vystřelit, ale perfektně mi předal puk a já jsem díky tomu mohl okamžitě vypálit," popisoval Crosby moment, po němž začal celý Pittsburgh slavit.

"Je to pro nás důležitá výhra i vyrovnání série. Ale myslím, že to bylo kolektivní úsilí," doplnil Sullivan. "Celý tým podle mého hrál extrémně dobře, ale když Sid takhle rozhodl zápas, je to pro mužstvo pochopitelně velká vzpruha."

Ctete více