Skip to main content

Crosby chce v Praze doplnit zlatou sbírku. Skvělá akce, řekl

Napsal Michael Langr / NHL.com

V roce 2010 pomohl jako alternativní kapitán a střelec gólu v prodloužení finále s USA vyhrát Kanadě zlaté olympijské medaile. Jako kapitán dovedl Sidney Crosby Kanadu k olympijskému zlatu i v Soči 2014.

Teď byl jmenován kapitánem znovu a zahájil misi, na jejímž konci má být první kanadské zlato z mistrovství světa IIHF od roku 2007.

Hvězdný útočník Pittsburgh Penguins přiletěl se svým týmem ve čtvrtek (po výhře 4:2 v přípravě nad Rakouskem) z Vídně do Prahy, kde Kanada vstupuje do turnaje pátečním utkáním s Lotyšskem.

"Těším se. Reprezentovat svou zemi je velká čest a tohle bude skvělá akce," uvedl Crosby. "Je tady spousta skvělých hráčů, konkurence je veliká. A já jsem rád, že jsem tady s naší partou kluků."

Že nemusí být na úvod Lotyšsko jednoduchým soupeřem, ukázalo loňské čtvrtfinále v Soči. V neděli hraje Kanada s Německem a první opravdu těžký test ji čeká o den později, kdy vyzve domácí český tým s Jaromírem Jágrem, Jakubem Voráčkem a dalšími hvězdami v sestavě.

"Uvidíme. Máme talent, rychlost i velké hráče. Doufám, že toho využijeme. Ale všechny týmy na turnaji jsou dobré. Musíme si rychle zvyknout, ale určitě máme spoustu kluků, kteří dovedou tvořit hru," věřil Crosby.

Ten na čtvrtečním tréninku bruslil a rozprávěl s Claudem Girouxem, centrem Philadelphia Flyers, kteří jsou největším rivalem jeho Penguins. Crosby bude pravděpodobně hrát v lajně s Jasonem Spezzou (Dallas Stars) a Nathanem MacKinnonem (Colorado Avalanche), ale s Girouxem se může potkat v přesilovkách a obě esa by určitě měla patřit k ofenzivním tahounům Kanady.

"To je na hokeji milé. Bojujete spolu a máte velkou rivalitu, a pak se zničehonic objevíte ve stejném týmu a snažíte se spolu vyhrát," pousmál se Crosby. "Až se vrátíme, všechno se zase vrátí do normálu. Ale teď máme stejný cíl."

Centr považovanými mnohými za nejlepšího hráče současnosti se světového šampionátu zúčastní teprve podruhé. V roce 2006 hrál za Kanadu v lotyšské Rize a v 18 letech byl s osmi góly a 16 body nejproduktivnějším hokejistou turnaje (a nejmladším hráčem historie, který toho dosáhl). Navzdory tomu, že Kanada prohrála v souboji o bronz s Finskem 0:5, byl vyhlášen nejlepším útočníkem MS.

Od té doby dvojnásobný vítěz Hart Trophy a Art Ross Trophy buď s Pittsburghem postupoval do vyšších pater play off, nebo pozvánky odmítal kvůli únavě či zranění. Letos kývl hned druhý den po vyřazení Penguins v prvním kole s New York Rangers.

"Chtěl jsem dál hrát. Když vypadnete z play-off, je to těžké. Několikrát jsem potom skončil hodně pomlácený, léčil jsem zranění," vysvětloval svou neúčast v minulých letech. "Letos jsem zdravý a chtěl jsem v sezoně pokračovat. Šance reprezentovat Kanadu je vždy skvělá možnost."

Crosby má v Praze šanci vstoupit do Triple Gold Clubu pro hráče, kteří vyhráli Stanley Cup, olympiádu i mistrovství světa. Na světě jich je 25, z toho jen osm Kanaďanů: Rob Blake, Joe Sakic, Brendan Shanahan, Scott Niedermayer, Chris Pronger, Eric Staal, Jonathan Toews a Patrice Bergeron. A také Mike Babcock (Detroit Red Wings) jako jediný kouč.

"Určitě je to velká motivace. Není to jednoduché, v historii to dokázalo jen pár hráčů. Pokud by se to povedlo, byla by to velká čest,“ řekl Crosby.

Cíl je to jistě splnitelný. V současném týmu Kanady je osm olympijských vítězů ze Soči a mnoho dalších hvězd NHL, v Praze se sešel možná nejsilnější výběr zámořské velmoci za posledních deset šampionátů od výluky NHL v sezoně 2004-05. Tým si však potřebuje zvyknout na širší evropský led a bude bojovat se soupeři, jejichž jádro z evropských soutěží je pohromadě během přípravných turnajů v sezoně.

"Určitě máme spoustu hráčů, kteří dovedou dávat góly. Ale nejdůležitější na těchto turnajích je ten proces každodenního zlepšování," mínil Crosby. "Je potřeba vylepšovat souhru a týmové výkony a snažit se odehrát co nejvíc dobrých zápasů. V těch pár týdnech musíme hrát ten nejlepší hokej, co umíme."

Ctete více