Skip to main content

Crosby a Malkin? Jasně, jejich góly chybí, říká kouč

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Pittsburgh Penguins už to letos zvládli. Vyhráli sérii play off i bez toho, aniž by k tomu v ofenzivě výrazně přispěli Sidney Crosby a Evgeni Malkin.

Teď se však zdá, že už své dva hvězdné forvardy začínají nutně potřebovat – tedy aspoň pokud mají Penguins ve finále Východní konference přejít přes Tampa Bay Lightning. A rozhodně by v takovém případě měl trenér Pittsburghu Mike Sullivan před druhým duelem v pondělí v Consol Energy Center (noc na úterý, 2:00 SELČ) jednodušší práci.

"Je poměrně jasné, že když ti dva skórují, má náš tým vyšší šanci na výhru," řekl Sullivan na sobotní tiskové konference. "Ale nemyslím si, že by to byla nějak převratná myšlenka."

Částečným pozitivem je aspoň to, že při páteční prohře Penguins 1:3 už od Crosbyho a Malkina přišlo pár kurážných akcí.

Crosby, který za posledních sedm zápasů získal při stejném počtu hráčů na ledě jediný bod, ve druhé třetině bezvadnou přihrávkou mezi bruslemi vybídl k přesilovkové trefě Patrica Hornqvista. V početních výhodách Penguins předvedl i další hezké momenty, nicméně při hře pět na pět jeho výkon znovu nebyl takový, jak se očekává.

"Zkrátka jsme nedokázali proměnit šance, které jsme si vypracovali," tvrdil Crosby po úvodním duelu. "Nevyužili jsme jich mraky, zatímco oni dokázali se svými příležitostmi naložit mnohem efektivněji. V tom byli lepší."

Malkin, jenž v posledních pěti duelech zůstává bez bodu, vypadal tak nebezpečně, jak to naposledy předvedl ve 3. utkání série 1. kola proti New York Rangers, kdy posbíral dva góly a dvě přihrávky. V pátek byl se 7 střelami na branku a se 17 pokusy celkově vůbec nejaktivnějším mužem na ledě, k tomu neustále chtěl puk a snažil se tvořit hru.

Jenže i tak skončil opět s nulou na kontě. A k tomu předvedl zcela zbytečný faul: po jeho hákování v útočním pásmu vstřelil v čase 22:33 Ondřej Palát v přesilovce vítěznou trefu utkání.

"Snažili jsme se," řekl Malkin. "Dali jsme jen jednu branku, ovšem šancí jsme měli na mnohem víc. Play off je v tomto nemilosrdné. Oni brání s pěti hráči před gólmanem."

Tak jako už tolikrát ve svých kariérách zažili Crosby a Malkin povedené první kolo. Crosby, finalista boje o Hart Trophy, k postupu přes Rangers v pěti duelech přispěl bilancí 3+5. A také Malkin začal play off výtečně: poté, co se na první duel s Rangers vrátil po pauze kvůli zranění v horní části těla, v sérii zaznamenal tři góly a šest asistencí.

Jenže už ve druhém kole proti Washington Capitals jejich příspěvky začaly mizet. Crosby (0+2) s Malkinem (1+1) posbírali za celou sérii pouhé čtyři body, takže postup Penguins v šesti duelech museli zařídit hlavně nováček v brance Matt Murray a třetí útok ve složení Carl Hagelin (3+4), Nick Bonino (2+3) a Phil Kessel (2+4), který dohromady vyprodukoval 18 bodů.

V průběhu této série Sullivan opakoval, že přínos Crosbyho s Malkinem je větší, než by se mohlo zdát z pouhého součtu gólů a asistencí. V sobotu to zopakoval – a přidal víru (či snad proroctví?), že pokud budou ve svých výkonech pokračovat, je pouze otázkou času, kdy začnou přibývat i body.

"Věříme, že to nejlepší, co Sid a Geno mohou udělat, je se dál koncentrovat na své výkony a hrát tak, jak to po nich chceme. Nebudeme měnit střídání jen kvůli tomu, aby si někteří hráči mohli vylepšit statistiky," řekl Sullivan. "Když hrají správným způsobem, je nesmírně těžké je ubránit. Pomáhají nám na obou stranách hřiště a mají dost talentu na to, aby začali přidávat i góly."

Součástí hokejového života obou hvězd je už dlouho fakt, že na ně soupeři cíleně posílají své nejlepší hlídače. V pátek byli proti Crosbymu při většině střídání při hře pět na pět elitní beci Lightning Victor Hedman a Braydon Coburn, v čemž jim pomáhal třetí útok ve složení Cedric Paquette, Brian Boyle a Ryan Callahan.

To trochu ulehčilo situaci Malkinovi: dostal na ledě přece jen o něco více místa, ale nebyl schopný to zužitkovat. Pokud mají Penguins poprvé od roku 2009 postoupit do finále bojů o Stanley Cup, měl by to ruský útočník změnit.

"Věříme, že budou dál dřít," uvedl Sullivan. "Pokud budou, bude z nás nebezpečnější mužstvo. V každé sérii přitahují pozornost nejlepších obranářů soupeřů. Teď to není jiné, ale to je zkrátka součást údělu těch nejlepších v NHL. Tihle kluci už jsou na takový stav věcí zvyklí – teď jen společně musíme zjistit, jak si s tím poradit o něco úspěšněji."

Ctete více