Skip to main content

Coyotes konečně zabrali i vepředu, pomohli tím přetíženému Smithovi

Napsal Sean Gentille / NHL.com

Když Phoenix Coyotes postoupili do druhého kola Stanley Cupu, bylo jasné, že už nemohou nechat tak velký díl odpovědnosti na brankáři. Mike Smith byl hlavním strůjcem jejich výhry v sérii s celkem Chicago Blackhawks i vítězství v prvním zápase druhého kola proti Nashville Predators. V play-off čelil v průměru 40 střelám za zápas.

Taktika "hoďme Smithe vlkům a věřme, že v prodloužení vyhrajeme" může ovšem být dost krátkozraká. A hokejisté Phoenixu to dobře vědí.

"Nemůžeme jen bránit a čekat. To nefunguje," prohlásil útočník Ray Whitney po první výhře nad Nashvillem 4:3 v prodloužení, v níž jen ve třetí části a nastaveném čase chytil Smith 25 střel ze 26. "Ztratili jsme doma (ve třetí třetině) čtyřikrát vedení. Musíme zkusit hrát jinak, nebo se nám to vymstí."

Ve druhém zápase si z jeho slov vzali spoluhráči příklad. Smith čelil během vítězného utkání (5:3) už "jen" 33 střelám. Podle některých hráčů to byl nejlepší výkon Coyotes v dosavadním průběhu play-off.

Podobně hovoří i hlavní trenér Dave Tippett. "Po prvním zápase byli kluci šťastní, že zvítězili, ale věděli, že musí hrát lépe. Uvědomili si, co obnáší vyhrávat," upozornil kouč.

Z celého týmu zazářili zejména tři muži, kteří ve druhém kole play-off zřetelně pozvedli svůj výkon. A hned dva z nich jsou z české hokejové školy.

Mikkel Boedker (pravé křídlo)

Osmička draftu z roku 2008 vyrostla v letošním play-off v užitečného hráče pro ofenzivu i defenzivu s čichem na důležité góly. Například dva vítězné v prodloužení proti Chicagu.

Boedker se navíc nově etabloval jako specialista na oslabení. Zatímco v základní části odehrál v průměru 13:38 minut za zápas, play-off ho posunulo do odlišné role. Ve třetím duelu prvního kola strávil jen ve druhé třetině tři a půl minuty v oslabení, celkem odehrál v utkání 19:31 minut a v prodloužení měl stále dost sil na vítěznou akci, po níž dostal brankář Corey Crawford gól mezi betony z jeho hole.

"Je to inteligentní hráč. Hokejista šitý pro současnou NHL. Má obrovskou rychlost, umí zavézt puk a tvrdě dře. Je skvělé, když vidíte, že se mu to pak takhle vrací," řekl novinářům kouč Tippett.

Boedker si užívá už jen to, že se udržel v základní sestavě Kojotů. Za sebou má totiž i stovku zápasů ve farmářské AHL. V této sezoně už však odehrál všech 82 utkání základní části NHL, i když v jiné roli, než jakou má teď v play-off.

"Jsem rád i za tu zkušenost z AHL. Není to jeduduchá soutěž," řekl NHL.com dánský útočník. "Člověk tam nemá nic jistého, nemůže si myslet, že hned bude kralovat, protože tam je spousta nadaných hokejistů, kteří mají hlad a snaží se prosadit. Vyzkoušel jsem si tam, že jsem připravený na NHL."

Rostislav Klesla (obránce)

Třicetiletý český zadák není hvězdou pro své ofenzivní přednosti. Jeho úkolem je hlídat nejlepší útočníky soupeře, na které ho ve Phoenixu nasazují ze všech hráčůnejčastěji.

To, kolik nasbírá bodů za góly a asistence (v základní části jich měl 13), není pro něj až tak důležité. Což ovšem neznamená, že by na to Klesla neměl. V pátém zápase série s Chicagem prožil statný obránce druhý tříbodový večer kariéry, v prvním utkání druhého kola proti Nashvillu zase dal gól a na další nahrál.

"Když je tam nějaká možnost, tak do toho samozřejmě taky skočím a snažím se vepředu něco vytvořit," řekl Klesla. "Útočníci milují, když se snažíme vypichovat puky, protože se potom nemusí pokaždé vracet."

Radim Vrbata (pravé křídlo)

Třicetiletý český rychlík byl jedním z těch, kteří věděli, že musí přidat a podpořit tak gólmana Smithe za zády. Letos ukončil základní část jako nejlepší střelec mužstva, ale první gól ve Stanley Cupu dal až v úvodním utkání druhého kola. A i po tomhle zápase věděl, že se od něj čeká ještě víc.

"Je fajn mít za sebou takovou jistotu, protože víme, že když uděláme nějakou chybu vpředu, on (Smith) se o to postará," řekl Vrbata serveru azcentral.com. "Ale jen tímhle způsobem mnoho kol nebo zápasů nevyhrajeme. Musíme být lepší v ofenzivě," tušil boleslavský odchovanec.

Ve druhém zápase proměnil český snajpr svá slova v činy. Nejen, že přidal další přesnou trefu, navíc nahrával na gól, který vstřelil jeho krajan Martin Hanzal.

A Smith si konečně mohl trochu oddechnout - tentokrát se o výhru postarali hlavně jeho spoluhráči.

Ctete více