Skip to main content

Cooper hovoří o druhém kole i o silných Islanders

Napsal Dan Rosen / NHL.com

NHL.com každé úterý nabízí pravidelný rozhovor "Pět otázek pro…", v němž zpovídáme klíčové postavy nejen ohledně aktuálního hokejového dění, ale také ohledně jejich životů a kariér.

Nejnověji byl respondentem kouč Tampa Bay Lightning Jon Cooper.


Čekání může být pro trenérský štáb nejnáročnější součástí bojů o Stanley Cup. Jon Cooper nyní měl čas na přemýšlení poté, co jeho Lightning postoupili do druhého kola play off Východní konference, když ve čtvrtek zdolali 1:0 Detroit Red Wings a ovládli sérii 4:1 na zápasy.

Cooper tak sledoval pátý a šestý duel série mezi Florida Panthers a New York Islanders, aby byl v obraze ohledně dalšího soupeře.

Lightning se nakonec utkají s Islanders, připraveni by však byli i na Panthers. Tak to v téhle fázi sezony zkrátka pro trenéry chodí.

"Sledujete sice jednu sérii, ale oba týmy," líčí Cooper. "A to pochopitelně znamená dvojnásobnou práci."

Vše se změnilo v pondělí ráno, kdy se Cooper a jeho asistenti – Rick Bowness, Steve Thomas, Brad Lauer, Frantz Jean a Nigel Kirwan – již naplno vrhli do práce na Islanders.

"V podstatě chodíte od kolegy ke kolegovi a někomu říkáte: Díky za zbytečnou práci," směje se Cooper. "U druhého se naopak zastavíte: Hej, super příprava."

Cooper trochu žertoval. Ale jen trochu.

"Ta série byla hodně vyrovnaná," řekl. "Nebyl to případ, kdy si řeknete, že budete 75 procent času věnovat jednomu týmu, neboť se zdá být favoritem. Tady to bylo pěkně půl na půl. Zcela srovnatelní protivníci."

Příprava na Islanders není pro Coopera a spol. zase tak těžká – s týmem z New Yorku se utkali dvakrát v posledních dvou a půl týdnech základní části. V obou případech byl v brance Islanders Thomas Greiss. A nastoupí i nyní v play off.

Lightning 25. března porazili Greisse a jeho tým ve své Amalie Arena 7:4, 4. dubna pak v Barclays Center prohráli 2:4.

"Platí, že tak jako my nic nevyslídíme na ně, Islanders neobjeví nic převratného na nás," řekl Cooper. "Jde jen o to, abychom si v přípravě byli ve všem jistí. Nezapomněli jsme na nic? Musíme být totiž připraveni úplně na všechno, výmluvy neexistují."

Cooper v pondělním telefonickém rozhovoru mluvil nejen o nadcházející sérii, ale také o skončeném boji proti Red Wings.

A tady je Pět otázek pro Jona Coopera.

Tak co jste o Islanders zjistil? Co očekáváte? Jakkoli jste zmínil, že jejich série s Panthers byla těsná, přece jen platí, že mají Johna Tavarese, že?

"Je to tak. Je to jejich nejlepší hráč, bez debat. Neřekl bych, že si Florida Panthers došli pro porážku; prostě se občas objevil John Tavares a dokázal využít příležitosti k rozhodujícím gólům. Byla to ukázka obrovských dovedností – v tak vyrovnaných zápasech rozhoduje to, kdo zasadí poslední ránu. Tady to byl Tavares, proto jeho tým postoupil. Jak se říká: Nemůžeme ho zastavit, ale určitě se o to pokusíme. U takového typu hráče prostě musíte snížit počet jeho šancí na minimum. Ale na druhou stranu jsme viděli, že mají kvalitní všechny čtyři lajny. Umí být zruční i tvrdí. Proto byla série s Floridou tak dobrá; oba soupeři byli schopni technických kousků i tvrdých střetů. Bude to náročný protivník."

Vaši svěřenci mají za sebou velmi fyzicky náročnou a chvílemi i poměrně drsnou sérii – obojího bylo mnohem víc, než si u souboje Red Wings a Lightning běžný fanoušek představuje. Překvapilo vás to? A potřebuje váš tým delší pauzu, aby se z toho dostal?

"I když takové zápasy často nehráváme, umíme i je. Byla to fyzicky náročná série a ano, i poměrně zuřivá. Byly tam i nějaké špinavosti. Myslím, že za to může fakt, že spolu hrajeme v divizi a loni jsme se potkali v play off v sedmizápasové sérii. Týmy se opravdu znají. A další věci: spousta mladíků na obou stranách se před pár lety potkávala v bojích o Calder Cup, znají se trenéři i management. Myslím, že v těchto ohledech jde i v rámci NHL o poměrně jedinečnou rivalitu. Pokud by si někdo měl vybrat, v které z osmi sérií prvního kola se bude nejvíce vylučovat, asi by tu naši tipoval málokdo. Ale oba týmy chtěly vyhrát za každou cenu – a pak se stávají i takové věci."

"A možnost si trochu odpočinout pro nás byla skvělá, bez debat. Pořád se mluví o tom, jestli je lepší být v herním zápřahu, nebo si orazit. Nám jednoznačně hraje do not pauza. V týmu byla zranění a nejde jen o fyzickou stránku věci, o všechny modřiny a naraženiny; odpočine si i vaše mysl. Když dostanete možnost aspoň na chvíli myslet i na něco jiného než na hokej, je to pokaždé plus. Trénovali jsme v neděli a já cítil, jak klukům těch pár dnů mimo led prospělo. Viděl jsem to rád."

Valtteri Filppula hrál v sérii s Detroitem přes 20 minut na zápas. Byl výtečný v přesilovkách i v oslabeních. Můžete popsat, co v těchto okamžicích dělá tak dobře a v čem je jeho největší přínos pro tým?

"Je to jeden z těch tichých, nenápadných hrdinů. Typ kluka, který pro nás vyhraje klíčová buly. Vedle Ryana Callahana je z něj výtečný muž pro oslabení. Mnohem častěji byl rovnocenný s borci jako Pavel Datsyuk a Henrik Zetterberg, než že by je nestíhal. Navíc to nemá jednoduché ani v situacích pět na pět, posíláme ho na nejlepší lajny soupeře. Jelikož nestřílí tucty gólů, lidé mají tendence jej přehlížet, ale my rozhodně ne. Můžeme se na něj spolehnout v mnoha důležitých situacích. Povedlo se mu toho už dost, a tak je tu slušná šance, že ho Tavares bude občas vídat docela zblízka."

Váš tým v závěru základní části hrál dvakrát proti Thomasu Greissovi a dokonce mu doma nastřílel šest gólů. Máte tedy o něm dost informací, vše, co potřebujete?

"Ten zápas nás zastihl ve velmi dobrém období, kdy jsme nejprve rozstříleli Detroit a pak i Islanders. V dalším duelu nás ovšem vychytal (4. dubna). Tak to někdy v základní části chodí: jednou jste nahoře, podruhé dole. Ale je třeba se ptát: v jaké situaci byli tehdy Islanders? Zrovna na cestách, zato my za sebou měli šest domácích zápasů v řadě. Greiss nám to rychle vrátil a tohle je přesně NHL, kvůli takovým věcem si zaslouží chytat nejlepší ligu světa. Tím, jak momentálně chytá, dodává týmu hodně sebevědomí. Oni před ním výborně brání, ale když už soupeř má šanci, gólman vytáhne skvělý zákrok. Je to kluk, který roste s důležitostí situace. Našli společně ideální model: oni brání pro něj, on chytá pro ně."

Po celou sezonu máte velmi dobrá oslabení, proti Red Wings dokonce excelentní, ubránili jste 24 z 25 přesilovek soupeře. Čím to?

"Řekl bych, že oslabení často závisí na brankáři; on je vaší poslední pojistkou. Ale proti Detroitu kluci navíc skvěle blokovali střely. To je cesta, jak gólmanovi pomoci. Nebáli se schytat ránu pukem. Šli do toho po hlavě, ze všech sil. Všichni byli velmi jednotní.

Ctete více