Skip to main content

Cíl je v dohledu, hlásí zotavený mladík McDavid

Napsal Michael Langr / NHL.com

Alespoň jedna příznivá zpráva pro fanoušky Edmonton Oilers. Co vypadalo jako za vlasy přitažená sci-fi, je náhle realitou. Dva měsíce poté, co opustil led se zlomenou klíční kostí, se na něj Connor McDavid zase vrátil.

Jednička loňského draftu má za sebou přípravu s týmem a jeho comeback se mocnými přískoky blíží.

"Je fajn se zase po nějaké době cítit normálně. Sice to byla jen lehčí předzápasová příprava, ale jsem vděčný, že jsem mohl být na ledě se spoluhráči," vykládal McDavid po prvním tréninku v roce 2016.

Když se 3. listopadu zranil po tvrdé kolizi s obráncem Philadelphia Flyers Brandonem Manningem, mluvilo vedení Oilers o několikaměsíční rekonvalescenci a optimisté tipovali únorový návrat do sestavy. Z minimálně dvanáctitýdenní zotavovací prognózy však McDavid výtazně ubral. Osmnáctileté kosti se hojily rychleji, než se čekalo, a edmontonský útočník by mohl ostrý zápas dostat třeba jako dárek k 19. narozeninám, které oslaví 13. ledna.

"Já ale nejsem ten, kdo o tom rozhodne. Lékaří vědí, co je pro mě nejlepší a kdy to bude bezpečné. Neměl bych návrat uspíšit, ale taky se nechci vracet moc pozdě, abych zbytečně přišel o několik zápasů. Je to tenká hranice, ale určují ji ti, kteří jsou za to placeni," řekl McDavid podle Edmonton Journal.

V úvodu své první sezony v NHL stačil získat 12 bodů ve 13 zápasech a potvrzoval předpoklady, jaké do něj byly vkládány.

"Nakonec je asi dobře, že šlo o zranění v horní části těla. Čtyři dny po opearci jsem už šlapal na kole, takže s nohama bych neměl mít žádný problém," ujistil McDavid. "Člověk se musel rychle vypořádat s fází frustrace, ale všechno šlo svižněji než mělo. Teď už je dobré, že cíl je zase v dohledu."

BODOVÁNÍ NOVÁČKŮ 2015-16

1. Artemi Panarin (CHI)       34 (11+23)
2. Max Domi (ARI)              28 (10+18)
3. Dylan Larkin (DET)          26 (13+13)
4. Jack Eichel (BUF)            25 (13+12)
5. Anthony Duclair (ARI)     20 (11+9)
...
16. Connor McDavid (EDM) 12 (5+7)

Kompletní pořadí si prohlédněte ZDE

McDavid by se klidně mohl znovu zapojit do dostihů o Calder Trophy, ale jisté obavy přece jen má: "Vracet se uprostřed sezony, kdy jsou všichni v top formě, to není vůbec jednoduché."

Mezi nejlepší nováčky mezi útočníky se mezitím vyšvihli Artemi Panarin z Chicago Blackhawks, Max Domi z Arizona Coyotes, nebo Dylan Larkin z Detroit Red Wings, začalo se dařit také dvojce draftu 2015 Jacku Eichelovi z Buffalo Sabres. McDavid to nebude mít jednoduché.

Jeho comeback by však mohl být potřebnou injekcí celému Edmontonu. Přes veškeré prognózy, sliby a ujišťování jsou totiž Oilers na začátku roku 2016 opět nejhorším týmem Západní konference. Play off si nezahráli od posledního tažení do finále Stanley Cupu v roce 2006 a jestli se nezmátoří, mine je zase. Tentokrát však Edmontonu lehce nahrává slabší forma konkurentů v Pacifické divizi. Ztráta čtyř bodů na postupovou příčku do bojů o Stanley Cup zdaleka není nedostižná.

Palčivým problémem Oilers ovšem dál zůstávají především defenzíva a gólmani. Edmonton v průměru inkasuje tři branky za zápas a mezi tyčemi nemá jasnou jedničku.

Časy, kdy bylo jedno, zda je v brankovišti Grant Fuhr, nebo Andy Moog, jsou nenávratně pryč. Cam Talbot se nyní přetahuje o místo s Andersem Nilssonem a oba mají na kontě střídavé úspěchy.

"Asi není v pořádku, že nemáme jasnou jedničku, ale vycházíme z toho, co vidíme v zápasech," tvrdí edmontonský kouč Todd McLellan.

Kromě McDavida trenér Oilers značně postrádá také švédského beka Oscara Klefboma, který hrával v průměru 22 minut za zápas, než si 11. prosince zlomil ruku. "Ta je sice už zahojená, ale k tomu si Oscar přivodil i zranění ve spodní části těla, takže si musí ještě počkat, než začne bruslit," povzdechl si McLellan.

Všechno zlé je však občas k něčemu dobré a v době McDavidovy absence tak mohl výrazně připomenout svůj talent německý centr Leon Draisaitl. Trojka draftu 2014 má průměr přes bod na zápas a po Tayloru Hallovi je druhým nejproduktivnějším hráčem Oilers.

"Leon se v létě připravoval v Hradci Králové pod vedením kondičního kouče Mariána Vody. Strávil s ním pět týdnů a dostal pěkně zabrat. Ne vždycky mu z toho bylo dobře, ale dřina se mu vyplácí,“ řekl NHL.com/cz Draisaitlův otec Peter, bývalý kouč Mountfieldu v české extralize.

"Proti Leonovi nastupují ti nejlepší jako Ryan Kesler, Jonathan Toews, Patrice Bergeron. Všechno hráči zralí na Selke Trophy. Jsou to pro něj těžce získané zkušenosti," tvrdil McLellan.

Až se McDavid vrátí, bude muset kouč Oilers zase trochu zatřást sestavou a je možné, že právě Draisaitl se přesune na křídlo. "Uvidíme, vpravo může hrát i Ryan Nugent-Hopkins. A s McDavidem by mohl nastupovat Teddy Purcell," předeslal McLellan.

McDavid zatím přišel o 27 zápasů, Oilers mají bez něj bilanci 11-16. Pár tréninků, kdy si zase vyzkouší tvrdost mantinelů, se bude edmontonskému pokladu ještě hodit. Jim Matheson z Edmonton Journal tipuje jako datum návratu 16. leden a sobotní domácí zápas s Calgary Flames.

"Střílím úplně normálně, budu ve formě," potrvdil edmontonský marod číslo 1.

Už jen z McDavidovy přítomnosti na ledě kouč vycítil, jak se zvýšila energie i u jeho spoluhráčů. A po tréninku prohlásil: "Hokej je prostě Connorova hra."

Ctete více