Skip to main content

Chicago potřebuje, aby mladí prorazili

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Nuže dobrá: kdo z nich to nakonec bude? Nick Schmaltz? Tyler Motte? Ryan Hartman? Vincent Hinostroza? Tanner Kero?

Kdo se v nadcházející sezoně chopí velké šance a prorazí do kádru týmu Chicago Blackhawks? Který neokoukaný útočník se dostane do sestavy mužstva, které od roku 2010 třikrát vyhrálo Stanley Cup? Kdo bude mít tu čest nastupovat vedle hvězd typu Patricka Kanea,, Jonathana Toewse a Mariana Hossy?

"Jednu věc opakuju mladým hokejistům pořád dokola: Netuším, kdo z vás se dostane do sestavy, my jen doufáme, že si o to místo dokážete svými výkony a tréninkovou pílí říct," prohlásil chicagský generální manažer Stan Bowman. "Něco je letos jinak, ti kluci před sebou nemají tolik veteránů, přes které by se měli do kádru procpat. O místo se tak do jisté míry poperou hlavně mezi sebou. Máme momentálně až osm mladých hráčů. Několik z nich si zahraje za Blackhawks."

I přísun téhle mladé krve přitom může mít zásadní vliv na to, nakolik úspěšná sezona Chicago čeká.

Bowman vlastně od úspěchu ve Stanley Cupu 2010 čelí stejnému úkolu rok co rok: Udržet vítězné jádro mužstva a vhodně ho doplnit, současně samozřejmě brát ohledy na pravidla platového stropu.

Nebylo to vždycky snadné. Musel se rozloučit s polovinou kádru z roku 2010, následně sestavu s hodinářskou přesností cizelovat. Zatím se mu však daří, umí si poradit vhodným výběrem při draftu a trejdování i na trhu s volnými hráči.

V letech 2011 a 2012 Chicago sice vypadlo z play off v 1. kole Západní konference, v dalším roce už ale vyhrálo Stanley Cup. Následně vypadlo až v prodloužení sedmého konferenčního finále a nakonec roku 2015 opět slavilo celkový triumf.

Protože jde ale o nekonečný proces, přišel další rok a opět úkrok stranou - pád v 1. kole letošního play off, po kterém museli odejít útočníci Andrew Ladd, Andrew Shaw, Teuvo Teravainen a Dale Weise.

Bowmanovi v průběhu času nezbývalo, než za superhvězdy Kanea a Toewse leccos a leckoho obětovat, aby se vešel do platového stropu. Od každého z nich se do platového stropu započítává 10,5 milionu dolarů, od obránce Brenta Seabrooka pak dalších 6,875 milionu, od brankáře Coreyho Crawforda šest milionů.

A tím to samozřejmě nekončí. U obránce Duncana Keitha je třeba přičíst částku 5,538 milionu, u útočníka Hossy 5,275 milionu. Regule jsou neúprosné, moc místa na další prověřené hokejisty už nezbývá.

"Zmínění hráči patří v Blackhawks buď ke zdravému jádru, nebo si právě přilepšili podepsáním nového kontraktu," vysvětluje Kane. "Jsou to kluci, kteří si takový vyšší plat bezesporu zaslouží. Každopádně je skvělé, že jsme jako jádro zůstali v téměř nedotčené podobě. A že s jinými kluky jsme se přece jen museli rozloučit? Tak už to v NHL zkrátka chodí."

Sám si za ty roky dobře všimnul, jakým způsobem se tým obměňuje.

"Teď nastal čas pro další nové tváře, aby se prosadily," míní.

Loni Bowman zabodoval podepsáním volného hráče Artemi Panarina. Ruský útočník v lajně s Kanem a Artemem Anisimovem nasbíral 30 gólů a 47 asistencí. Získal Calder Trophy pro nejlepšího nováčka sezony a zásadně pomohl Kaneovi k opanování Art Ross Trophy a Hart Trophy. Panarin přitom pro platový strop znamená zatížení pouhých 812 tisíc dolarů, stejná cifra k němu bude patřit ještě sezonu, než se stane volným hráčem.

Letos Bowman přistoupil k více nízkonákladovým nákupům, které se časem rovněž mohou ukázat jako prozíravé. Obranu zpevnil příchodem Briana Campbella, jenž si díky jednoletému kontraktu přijde na 2,25 milionu dolarů, a českého beka Michala Kempného, kterému smlouva na stejné období zaručuje příjem 700 tisíc.

Campbell byl u triumfu v roce 2010, je to obránce do prvních dvou párů, šikovný v práci s pukem. Spolehlivý zadák Kempný, který poslední sezonu strávil v KHL, by měl hrát ve třetí obranné dvojici. Vedle nich Bowman podepsal i zkušeného útočníka Jordina Tootooa, jednoletá smlouva mu vynese 750 tisíc.

Několik pozic ale zůstává i nadále k mání, mohly by se o ně poprat mladí hráči. Jako Schmaltz, vybraný při draftu 2014 jako celkově 20. v pořadí, nebo Motte, na něhož přišla řada ve 4. kole draftu 2013. Oba dokázali své ofenzivní přednosti v univerzitních týmech. Hartman, vybraný jako 30. roku 2013, nasbíral v AHL za Rockford 15 gólů a 20 asistencí v 61 zápasech.

Hinostroza, vybraný v 6. kole draftu 2012, byl v Rockfordu lídrem produktivity s 51 body v 66 zápasech. Kero se ve statistice kanonýrů stejného týmu umístil jako druhý s 20 brankami v 60 zápasech. Hartman, Hinostroza a Kero si už všichni zahráli v pár zápasech i za Chicago.

Dokáží se Schmaltz s Mottem natrvalo v NHL adaptovat? Svede Hartman nahradit Shawa? Může být Hinostroza v NHL platný i navzdory své menší postavě? A co ukáže Kero?

"Tohle je přece úžasné - můžeme těm mládencům poskytnout obrovskou příležitost, aby se ukázali," rozplývá se Bowman. "Dost z nich už je s naším klubem pár let spjato, v minulosti se před nimi podobná šance neotevřela. Teď by po ní měli skočit."

V tom je podle Bowmana obrovská změna - Chicago momentálně hodlá vsadit na hráče, kteří jsou v Blackhawks už podepsaní.

"Pokud bychom zjistili, že to není správná cesta, vždycky se podle toho ještě můžeme zařídit. Ale teď mám za to, že by si zasloužili zelenou," říká.

Je to tedy na nich.

"Myslím, že se mezi nimi strhne velký boj o to, kdo bude tím vyvoleným," míní kouč Joel Quenneville. "Už brzo se ukáže."

Ctete více