Skip to main content

Chicago je pro Winter Classic mírným favoritem. Do zápasů půjde v ohromné formě

Napsal Michael Langr / NHL.com

Má za sebou 16 sezon a přes tisíc bodů v NHL. Čtyři olympiády. Dva triumfy ve Stanley Cupu s týmem Chicago Blackhawks...

Snad jediné, co Marián Hossa ještě nezažil, byl zápas NHL Winter Classic.

Zkušenost s utkáním pod širým nebem přitom slovenská hvězda už má: letos 1. března si ze Soldier Field v Chicagu proti Pittsburgh Penguins. Tehdy to však bylo 'jen' v rámci Stadium Series a Blackhawks byli jedním z masy 11 týmů, které se v ročníku 2013-14 představily divákům na stadionech bez střechy.

Tentokrát půjde o mnohem sledovanější událost.

Akce pod názvem 2015 NHL Winter Classic nabídne souboj mezi Washington Capitals a Chicagem v hlavním městě USA, v sezoně, v níž se na rozdíl od té minulé konají jen tři venkovní duely. Hrát se bude 1. ledna na baseballovém stadionu Nationals Park, který se po Vánocích změnil na velkolepé hokejové jeviště.

Capitals se poprvé ve své historii představí fanouškům v utkání pod širým nebem doma. Jeden duel Winter Classic za sebou už mají, hrál se 1. ledna 2011. Jenže tehdy se konal v Pittsburghu. Washington tam před 68 tisíci diváky vyhrál 3:1.

"Bude to úžasné. Pokud vím, tak podobná hokejová událost se ve Washingtonu ještě nekonala," uvedl švédský centr Nicklas Backstrom. "Všichni se strašně těšíme a jsem si jistý, že fanoušci budou nadšení stejně jako my hráči."

"Na takový zápas jsme čekali léta. Hrozně moc se těšíme," přidal se Alex Ovechkin, kapitán a největší hvězda Capitals.

Ti jdou do zápasu jako šestý tým Východní konference a ve slušné formě. V pondělí sice podlehli New York Islanders 3:4 po prodloužení, z posledních 10 utkání však šest vyhráli a jen třikrát odešli bez bodu. Z posledních sedmi startů hráli přitom jen jednou doma.

Caps k tradičně silné ofenzivě přidali v poslední době i zpevněnou obranu, což jistě dělá radost trenérovi Barrymu Trotzovi. Před duelem s Islanders dostal jeho celek ve čtyřech zápasech jen pět branek, gólman Braden Holtby v nich dvakrát vychytal čisté konto. Počet inkasovaných gólů washingtonské jedničky je však kolísavý, pohyboval se na ose 0-1-4-0-4. Otázka je, kam se přikloní Holtbyho forma v exponovaném zápase.

Chicago mělo slabší start do sezony, díky skvělé jízdě nastartované v polovině listopadu se však vyhouplo na druhé místo v Západní konferenci a je opět jedním z největších favoritů na Stanley Cup. Že patří k aktuálně nejžhavějším celkům ligy, potvrzuje i bilance posledních 10 zápasů: Hawks jich sedm vyhráli a dvakrát brali aspoň bod. V posledních dvou utkáních dali dohromady 10 branek, v pondělí zdolali Nashville Predators 5:4 po nájezdech. V zápase, v němž přitom prohrávali 0:3 a až do konce dotahovali.

Marian Hossa
Marián Hossa
Pravé křídlo - CHI
G: 8 | A: 16 | B: 24
Střely: 113 | +/-: 2
"Byl to skvělý výkon. Velké dva body. Prohrávat o tři góly s výborným týmem, který se nevzdává, odvolat gólmana a vyrovnat. Ukázalo to naší sílu," prohlásil trenér Joel Quenneville.

Díky kvalitnějšímu kádru i aktuální formě jsou mírným favoritem Winter Classic právě jeho svěřenci. Útok Chicaga tradičně vede dvojice Patrick Kane - Jonathan Toews. Ten první nasbíral ve 37 zápasech 40 bodů (6. místo v lize), ten druhý jich má o devět méně. Washington proti tomu bodově táhne Backstrom, s 38 body ve 36 utkáních 10. muž bodování NHL. Ovechkin je s 30 body až 26., ale v posledním startu dal gól a připsal si asistenci.

Blackhawks mají i o chlup lepšího a zkušenějšího brankáře. Corey Crawford má za sebou triumf ve Stanley Cupu 2013, s průměrem 2,08 je aktuálně čtvrtý v lize a s úspěšností 92,1 procenta je devátý. Na druhou stranu Holtby má úspěšnost jen o jedinou desetinu horší a v tomto ročníku odchytal o devět střetnutí víc než Crawford.

Jazýčkem na vahách by se mohl stát klidně i Hossa, jenž má v této sezoně na kontě 37 startů, osm branek a dvakrát tolik asistencí. Bodově zažil tučnější léta, ale kouč Joel Quenneville si stále víc cení i jeho defenzivních schopností. Ve 35 letech patří slovenský bard k nejlépe bránícím útončíkům v lize.

Gól v památném zápase by zářivou kariéru ceněného forvarda příjemně vyšperkoval.

Ctete více