Skip to main content

Cestu Pens za titulem nastartovala výměna trenéra

Napsal Michael Langr / NHL.com

Před sezonou rozhodně nebyli favoritem číslo 1, po jejím začátku už by je nikdo nepočítal ani mezi skupinu týmů, které mají na to prorazit výš než do druhého kola play off. Přesto hokejisté Pittsburgh Penguins nakonec slaví zisk Stanley Cupu 2016.

Podívejte se na 16 největších událostí na jejich cestě za ziskem čtvrtého titulu v NHL.

1. Crosby zvedá pohár: V roce 2009 získal kapitán Penguins Sidney Crosby svůj první Stanley Cup, tehdy však pro zranění finále nedohrál. Teď si ho užil se vším všudy, jako aktivní hráč na ledě. Po časech strádání, zranění i kritiky je to pro něj možná největší moment kariéry. Tím spíš, když v posledním, šestém finále v San Jose přispěl k výhře asistentcí na vítězný gól Krise Letanga.

2. Sullivanův nástup: V polovině prosince přišel místo Mikea Johstona na lavičku nový kouč Mike Sullivan. Prohrál první čtyři duely, ale pak se vše otočilo. Mužstvo začalo šlapat, využívat rychlost i potenciál hvězd a Sullivan měl nakonec bilanci 30-11-5. A pak Penguins úchvatně provedl i sítem play off.

3. Kesselův příchod: 1. července 2015 přivedlo vedení do týmu Phila Kessela z Toronto Maple Leafs, hráče s pověstí problematické hvězdy. Ale po slabším startu se díky přesunu do lajny Nicka Bonina s dalším rychlíkem Carlem Hagelinem Kessel probral a stal se jendou z klíčových postav Penguins. V play off byl s 22 body (10+12) ve 23 utkáních nejproduktivnějším hokejistou týmu.

4. Rustovy góly: Bryan Rust se stává nečekaným hrdinou 7. finále Východní konference s Tampa Bay Lightning, když dvěma góly zařizuje výhru 2:1. A také symbolem cesty Pittsburghu, jenž netěžil jen z příspěvků superhvězd, ale ze šířky dobře postaveného kádru.

5. Vstup do finále: Nikdo moc netušil, jak to bude vypadat, až se poprvé střetnou Penguins se San Jose Sharks. První finále Stanley Cupu však jednoznačně ovládli domácí i díky skvělému startu a dvěma gólům v první třetině. Pittsburgh sice vyhrál jen 3:2, ale většinu utkání dominoval (42-26 na střely) a nastavil tak trend celé série.

6. Crosbyho akce v prodloužení: Tampa Bay Lightning vyhráli první finále konference v Pittsburghu a po vyrovnání Jonathana Drouina 50 sekund před koncem třetí třetiny se cítili i na druhou výhru, která mohla být pro domácí fatální. Jenže Crosby ve 40. sekundě prodloužení takové trable rázně odmítl přesnou střelou z přečíslení, která vyrovnala sérii a nakopla Penguins.

7. Malkinovo zranění: 2. února se v v zápase s Ottawa Senators zranil Evgeni Malkin, do té doby nejlepší útočník mužstva. Pro Penguins se však absence klíčového hráče ukázala výzvou, díky níž začal šlapat celý tým. Svou parketu konečně našel střelec Kessel. Chytili se 'bezejmenní' jako Rust, Tom Kuhnhackl, Conor Sheary, Eric Fehr a další. Malkin se vrátil 27. února, ale 11. března se zranil znovu a chyběl až do konce základní části. Penguins přesto z následujících 15 zápasů vyhráli 13.

8. Boninův gól v prodloužení: v čase 6:32 prvního prodloužení 6. duelu poslal Nick Bonino Washington Capitals na dovolenou a Pittsburgh do finále Východní konference. Penguins přitom předtím přišli o vedení 3:0, které drželi ještě pár minut před koncem druhé třetiny.

9. Fleuryho otřes: 31. března utrpěl Marc-Andre Fleury v duelu s Nashville Predators již svůj druhý otřes mozku v sezoně a zdálo se, že šance Penguins na úspěch v blížícím se play off blednou. Vstoupit do vyřazovací části s nováčkem Mattem Murraym v brance nevypadalo jako úplně dobrý nápad. Jenže Murray se velmi rychle chytil v play off se stal nečekaným hrdinou Penguins.

10. Murray se vrací: Trenér Sullivan se pro úvodní duely série s New York Rangers rozhodl postavit do branky Jeffa Zatkoffa. Ten začal výborně, ale ve druhém zápase čtyřikrát inkasoval, šanci dostal uzdravený Murray a už ji nepustil.

11. Příchod Hagelina: 16. ledna získali Penguins Carla Hagelina z Anaheim Ducks, který vytvořil skvělý útok s Boninem a Kesselem a do už tak svižně bruslícího týmu přinesl ohromnou rychlost. Právě tahle vlastnost se ukázala jako klíčová pro celý tým v play off.

12. Výhra pro Letanga: Ve čtvrtém zápase 2. kola s Washington Capitals nemohl nastoupit suspendovaný Kris Letang, ale Penguins díky gólu Patrica Hornqvista na začátku prodloužení vítězí i bez svého elitního beka. A v sérii vedou 3:1.

13. Penguins kazí Tampě oslavy: Za stavu 3:2 na zápasy pro Lightning už se v Tampě chystaly postupové oslavy, Prince of Wales Trophy byla připravena v útrobách Amalie Areny. Penguins ale suverénním výkonem umlčeli domácí fanoušky a výhrou 5:2 obrátili kartu zpět na svou stranu.

14. Čtvrté finále v San Jose: Sharks se dokázali ve třetím finále konečně soupeři herně vyrovnat a dokázali ho také vyhrát (3:2 v prodloužení). Jenže ve čtvrtém zápase Penguins jakékoliv pochyby o tom, že by v sérii neměli vládnout, odmítli: vyhráli 3:1 i díky skvělému výkonu do té doby kritizovaného Malkina, jenž nahrál na gól a další sám dal.

15. Šest gólů pro fanoušky: V pátém zápase 1. kola darovali Penguins svým fanouškům sladkou postupovou výhru, když jim šestkrát dali možnosti zakřičet si: Yeees! Vítězstvím 6:3, na němž se bilancí 2+1 podílel 'pěšák' Rust, zpečetili postup přes New York Rangers.

16. Daleyho zranění: Obránce Trevor Daley hrál parádní play off. Ale ve 4. utkání s Tampou se zranil a od té doby se na led nevrátil. Pro nezkušenou obranu to mohl být problém, ale beci se ohromně semkli a hráči z 'druhé brázdy' jako Brian Dumoulin, Ian Cole nebo Justin Schultz úspěšně převzali velkou část zodpovědnosti. Týmový přístup Penguins tak znovu posílil.

Ctete více