Skip to main content

Na Heinz Field mohou hrát až tři Češi

Voráček a Gudas by na 2017 Coors Light NHL Stadium Series neměli chybět. Co Neuvirth?

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Když se na Nový rok v Torontu hrálo utkání Centennial Classic, český gólman Petr Mrázek z Detroit Red Wings smutně seděl v kulichu na střídačce a sledoval, jak si vede Jared Coreau v brance. V tu dobu šlo o nováčka povolaného z AHL, který se teprve seznamoval s tím, co obnáší nejlepší hokejová liga na světě a podobné akce s ní spojené.

Na druhé straně se do hry v dresu Toronto Maple Leafs zapojil alespoň obránce Roman Polák. Jiný Čech na soupiskách týmů nebyl.

Teď to bude na Heinz Field, kde se uskuteční zápas 2017 Coors Light NHL Stadium Series mezi Pittsburgh Penguins a Philadelphia Flyers s českou účastí lepší. Ba dokonce rekordní.

Útočník a tahoun Flyers Jakub Voráček by v sestavě chybět neměl podobně jako bek Radko Gudas, který v týdnu během souboje s Washington Capitals tolik rozčílil slavného Alexe Ovechkina. Jestli si vyšlápne na Sidneyho Crosbyho, teprve uvidíme, ale o to tu nejde. Pokud v brance Philadelphie dostane šanci Michal Neuvirth, zahrají si po širým nebem znovu tři Češi, což by se stalo teprve počtvrté v historii.

Video: Voráčkův gól z dorážky

Naposledy nastoupili tři v roce 2014, kdy v rámci Stadium Series naskočili za New Jersey Devils do derby souboje s New York Rangers na Yankee Stadium Jaromír Jágr, Patrik Eliáš a Marek Židlický.

Po zbylých takto významných zápisech hráčů ze srdce Evropy musíme zapátrat dále do historie. V roce 2008 se pod hlavičkou Winter Classic objevila trojice Jaroslav Špaček, Aleš Kotalík a Petr Sýkora a to v utkání mezi Buffalo Sabres a Pittsburgh Penguins.

Ještě o pět let dříve se v premiéře oficiálního zápasu pod širým nebem mezi týmy Edmonton Oilers a Montreal Canadiens ukázali tito hráči: Aleš Hemský, Radek Dvořák a Jan Bulis. Šlo o projekt Heritage Classic.

Dohromady se ve 21 venkovních duelech (Winter Classic, Stadium Series, Heritage Classic, Centennial Classic) za 14 let přímo do akce zapojil český hokejista ve 33 případech. Rekordmanem je Michal Rozsíval z Chicago Blackhawks, jenž nastoupil třikrát. Dvě účasti zaznamenali Jágr s Tomášem Plekancem, na to samé číslo, pokud se nestane něco neočekávaného, o víkendu dosáhne Voráček.

Zážitek je to před desítkami tisíc fanoušků na stadionech určených většinou obvykle pro americký fotbal či baseball obrovský, i když kvalita hry vinou rozmarů počasí uvadá a pokulhává. Jednou je moc slunce, podruhé hustě sněží, jindy zase teplota ničí led…

"Je pravda, že se člověk musí trochu víc soustředit. Je s tím spojené hodně slávy, točí se okolo toho spousta věcí. Třeba v zákulisí s námi poslední dny byly pořád kamery a byly úplně všude. Je to trochu nepříjemná věc, ale patří k tomu," řekl pro iDnes k novoroční účasti v utkání pod širým nebem Roman Polák.

To letošní bylo navíc ozvláštněné spojením s oslavami 100 let historie NHL. "Dělá se to kvůli lidem, takže jestli se jim to líbilo, tak je to v pohodě." A prý ani nevadilo, že se kvůli slunci začátek zápasu o dlouhé minuty odložil.

To hrozí i v noci ze soboty na neděli, protože předpověď počasí není zrovna příznivá. Meteorologové hlásí teplo a k tomu déšť. Vražedná kombinace.

"Plavecké závody?" pousmál se Voráček po pátečním tréninku. "Dám si pro jistotu stěrače na plexisklo. Anebo to jednou prostě odehraju bez helmy, abych vůbec něco viděl."

Ještě se ovšem nestalo, že by byl zápas úplně zrušen.

Letošní účastníci z řad Čechů se přes obtížnější podmínky na nevšední události těší.

"Vždycky je to velký zážitek. Člověk nemá moc šancí hrát pod širým nebem. Před pár lety jsem si ten zápas moc užil," řekl Voráček o Winter Classic v roce 2014 proti New York Rangers. "Bude to trochu jiné než obyčejně, ale bude to velký zážitek. Když tam člověk nakráčí na ten velký stadion z kabiny, tak ho to pohltí. Vidět ty nadšené tribuny, to je paráda. Je to jeden z nejlepších hokejových zážitků."

Neuvirtha, jenž bude mít pro událost nachystanou masku se speciálním designem a podle posledních informací by měl být též v zahajovací sestavě, počasí a případné posuny začátku utkání také nerozhodí.

"Připravím se na osmou hodinu a budu se normálně soustředit na zápas jako na každý jiný. Sice bude okolo hodně věcí k rozptýlení, ale co, je to součást naší práce," upozornil. "Bude to velký zápas, hlavně pro nás. Ale bylo by to stejně velké, kdyby se hrálo v hale. Přijeli jsme pro dva body."

Zápas mezi Penguins a Flyers oficiálně začíná v neděli od 2:00 středoevropského času a hlavně Philadelphii v něm půjde o velmi důležité body v boji o účast ve Stanley Cupu.

"Pro nás je teď každý zápas velký. Je jedno, jestli v téhle fázi roku hrajeme s Pittbusrghem, jde o to urvat dva body. Samozřejmě Pittsburgh chceme vždycky porazit. Každý zápas proti Penguins je pro nás velký," řekl Voráček.

"Nikdo neztrácí víru. Ještě nás čeká hodně zápasů, spousta z nich bude proti rivalům z divize. Stát se může cokoliv, zejména v naší divizi," upozornil Gudas. "Měli jsme sezonu nahoru dolů, teď se musíme dát dohromady a v pravý čas zabrat."

Ctete více