Skip to main content

Centrální preview: V nadupané divizi je šest silných týmů, outsiderem zůstává Winnipeg

Napsal Michael Langr / NHL.com

Žádná jiná skupina klubů NHL nebyla v sezoně 2013-14 tak nadupaná jako Centrální divize. Do play off postoupilo hned pět jejích členů ze sedmi a Chicago Blackhawks, obhájci Stanley Cupu z roku 2013, vypadli až v prodloužení sedmého finále Západní konference s Los Angeles Kings.

Po letních změnách se navíc postavení 'Centrálních mocností' ještě zvedlo. Parádně posílili Dallas Stars, Nasvhille Predators i tradiční favorit St. Louis Blues, u Minnesota Wild dozrávají talenty a neztratil se ani skokan poslední sezony Colorado Avalanche. A nad tím vším stále mírně vyčnívá Chicago.

Ač od sebe zdejší kluby dělí kolikrát i tisíc mil, bude tlačenice uprostřed Ameriky hodně velká.

Brankáři: 7
Obrana: 9
Útok: 10

Chicago je dost možná největším favoritem celé NHL. Jádro týmu, které získalo Stanley Cup v roce 2010 a 2013 a po loňském těsném vyřazení ve finále konference cítí velkou motivaci, je pohromadě už dlouho. Sestava je vyladěná, mužstvo, jehož zbraní je pohledný kombinační hokej a rychlý přechod do útoku, je sehrané a vyvážené. Slabinu hledat těžko.

V létě navíc přišla k Blackhawks zajímavá posila - veterán Brad Richards, jenž zaujme uprázdněný post po Michalu Handzušovi uprostřed druhého útoku. V první lajně kraluje kapitán Jonathan Toews a vedle něj na pravém křídle buď Marián Hossa, nebo Patrick Kane. Do prvního útoku by se měl dostat i Patrick Sharp (pokud ho vedení nevymění, aby se vešlo pod platový strop) a Brandon Saad. Do třetího pak specialista na play off, důrazný Bryan Bickell, a s ním Kris Versteeg a Andrew Shaw. I pro čtvrtou řadu má kouč Joel Quenneville dobré možnosti v Benu Smithovi či Markusi Krugerovi. Prosadit se do prvního týmu bude navíc chtít i velký talent Teuvo Teravainen.

Obrana je vyvážená podobně dobře jako útok. Ve svém středu má Duncana Keitha, letošního držitele Norris Trophy, jenž tvoří výtečný pár s Brentem Seabrookem. Podobně stabilní je i druhá dvojice švédských krajanů Johnny Odyua - Niklas Hjalmarsson. A do třetího tandemu by se měl vejít Michal Rozsíval. Blackhawks se však dost možná jednoho z beků zbaví kvůli přešvihnutí platového stropu - jistotu místa v Chicagu mají v tomto případě jen Keith se Seabrookem.

V brankovišti mužstva hrajícího otevřený hokej má těžkou práci Corey Crawford. Ten ovšem mnohokrát dokázal, že ji zvládne zastat i v nejvypjatějších chvílích - po zisku Stanley Cupu v roce 2013 už o tom pochybuje málokdo. Za zády má postupně se lepšícího Fina Antti Raantu.

Brankáři: 7
Obrana: 5
Útok: 8

Colorado má za sebou přelomovou sezonu. Pod vedením nového kouče Patricka Roye dokázalo prolomit neúspěchy z předešlých let a nejen postoupit do play off, ale dokonce vyhrát celou divizi. Je však otázka, zda euforie vydrží i do další sezony a jak Avs obstojí v posílené konkurenci.

Centr Paul Stastny, který odešel do St. Louis, bude hodně chybět. Vedení však přivedlo střelce Jarome Iginlu a navíc několik slušných posil do třetího a čtvrtého útoku, aby v případě zranění nedojelo na příliš úzký kádr tak jako v posledním play off: Zacha Redmonda, Jesse Winchestera a Daniela Brierea.

Iginla by měl řádit v první lajně vedle Matta Duchenea a Ryana O'Reillyho. Letošní držitel Calder Trophy pro nejlepšího nováčka Nathan MacKinnon se stane druhým centrem a fanoušci v něm a v Ducheneovi vidí nejlepší pár středních útočníků od dob Joe Sakica s Peterem Forsbergem. I na křídlech je kvalita: mladý kapitán Gabriel Landeskog, ostřílený Alex Tanguay, dříč Max Talbot nebo veterán Briere.

Útok Avalanche se bude dál valit přes soupeře jako skutečná lavina. Otázkou však je, jestli brankář Semyon Varlamov zopakuje výkony z minulé sezony, která pro něj byla nejlepší v kariéře. Obrana před ním (kdysi Achillova pata Avs) bude vylepšená příchodem Brada Stuarta a postupným dozráváním mladé trojice Tyson Barrie, Nick Holden, Erik Johnson. Defenzivním pilířem bude i nadále spolehlivý Čech Jan Hejda.

Brankáři: 7
Obrana: 4
Útok: 9

Podle mínění mnohých expertů posílil Dallas nejlépe ze všech. Díky příchodu Jasona Spezzy a Aleše Hemského z Ottawa Senators totiž může postavit dva útoky, které se směle vyrovnají prvním dvěma lajnám top týmů celé ligy. A právě mezi ně mají namířeno i ambiciozní Stars.

Tyler Seguin by se měl zařadit k nejlepším centrům v NHL, po ruce má parťáka Jamieho Benna. Hemský může hrát buď s nimi, nebo ve druhé lajně vedle Spezzy. Elitní formace nejspíš doplní Eric Cole a určitě velký talent Valeri Nichuschkin. V dalších útocích už takové haló není. Pokud by chtěl Dallas patřit k favoritům na Stanley Cup, slušela by mu lepší třetí lajna, i když mladíci Antoine Roussell s Cody Eakinem mohou jít ještě nahoru. Čtvrtý útok potáhnou veteráni Shawn Horcoff s Vernonem Fiddlerem.

Největší slabinou Dallasu však bude obrana. Matador Sergei Gonchar už má nejlepší léta za sebou, Jordie Benn s Brendonem Dillonem patří k průměru. A tak největší porci práce musí odvést Trevor Daley s Alexem Goligoskim. Solidní duo, při pohledu na obranné řady St. Louis, Nashvillu nebo Chicaga to však sotva stačí.

Oporu má tým v brankáři Kari Lehtonenovi, jenž dostal dobrého náhradníka v Andersi Lindbackovi. V minulé sezoně totiž při absenci zkušeného Fina mužstvo na soupeře většinou nestačilo.

Brankáři: 6
Obrana: 6
Útok: 8

V Minnesotě dorůstá velká skupina talentů a s nimi velká očekávání. Klub jde dopředu postupnými kroky: po čtyřleté absenci se v roce 2013 dostal do play off a letos už v něm dokázal vyhrát jednu sérii - poprvé po 10 sezonách. Do útoku navíc v létě sehnal parádní posilu v Thomasi Vanekovi, jenž by se mohl stát podobným kanonýrem, jakým tu býval Marián Gáborík před svým odchodem do New York Rangers.

Ke stabilním lídrům ofenzivy Zachu Parisemu a Mikko Koivuovi se přidá možný první centr Mikael Granlund s dalšími skvostnými mladíky Charliem Coylem a švýcarským tornádem Nino Niederreiterem. Útok je vůbec festivalem talentů, šanci v něm dostanou i Erik Haula, Justin Fontaine a Jason Zucker. A vyztuží ho zkušený Jason Pominville a tvrďák Matt Cooke.

Díky tomu, že vedle hvězdného Ryana Sutera parádně vyrostl Jonas Brodin, se Wild nemusí obávat ani o defenzivu. I když v dalších dvojicích už to tak slavné není. Druhý pár tvoří Marco Scandella s Jaredem Spurgeonem a ve třetím by vedle veterána Keitha Ballarda měli dostat šanci nové tváře.

Nevyřešenou otázkou je brankoviště. Jasnou jedničkou mohl být vynikající Josh Harding, jenže ten trpí roztroušenou sklerózou a navíc si zlomil nohu a start sezony nestihne. Pokud nebude schopen odchytat většinu zápasů, zbyde tíha odpovědnosti na průměrné dvojici Niklas Backstrom - Darcy Kuemper.

Brankáři: 8
Obrana: 7
Útok: 5

Nasvhille je dalším vítězem letního podpisového období z Centrální divize. Z Pittsburgh Penguins získal elitního střelce Jamese Neala a z Phoenix Coyotes zase tvořivého centra Mike Ribeira. S příhlédnutím na příchod kouče Petera Laviolettea, jenž prosazuje útočné pojetí hry, by se dosud defenzivně ladění Predators mohli stát poprvé ve své historii skutečně ofenzivními dravci.

Pomůže k tomu i další posila Olli Jokinen. Zkušený finský centr by měl vyztužit druhou lajnu místo zraněného Mike Fishera (jenž nastoupí nejdřív v listopadu) a mohl by být mentorem pro velký švédský talent Filipa Forsberga. Prosadit by se mohl i další mladý Švéd Calle Jarnkrok, v záloze je také kreativní Derek Roy. Nashvillu sice trochu chybí kvalita na křídlech druhé a třetí formace, čtvrtá řada ve složení Viktor Stalberg, Paul Gaustad, Eric Nystrom však vypadá solidně.

Nezpochybnitelným lídrem obrany je Shea Weber, každoroční kadidát na Norris Trophy a nejlépe placený hokejista NHL. V Nashvillu vedle něj vyrostly i další hvězdy: skvělý Švýcar Roman Josi a americký mladík Seth Jones. Zlepšení se čeká od Mattiase Ekholma, ve třetí dvojici se sejdou Ryan Ellis a Anton Volchenkov.

Velkou sílu má Nashville v brance. Obrovitý Fin Pekka Rinne je stálicí a několik let patří mezi top gólmany světa. Je dost pravděpodobné, že právě jeho vleklé zranění kyčle v minulé sezoně bylo důvodem, proč se Predators nedostali do play off. Místo dvojky zatím drží Carter Hutton, hlásí se o něj však i explzeňský Marek Mazanec.

Brankáři: 5
Obrana: 10
Útok: 9

Blues patří od příchodu kouče Kena Hitchcocka v roce 2011 k nejsilnějším celkům NHL. Jenže ke spokojenosti jim chybí velký krok navíc - prorazit v play off. Na jaře jde obvykle výkon týmu dolů a ve vyřazovacích bitvách končí navzdory taktické vyspělosti a našlapanému kádru v prvním, maximálně ve druhém kole.

Změnit by to měl příchod nových centrů Paula Stastnyho a Jori Lehteraho, díky nimž se útok St. Louis stane v nabité divizi konkurenceschopnějším. Stastny je prověřený univerzál z Colorada, Lehtera byl jedním z nejlepších centrů mimo NHL. I když tým opustil Vladimír Sobotka (zamířil do KHL), zbylé opory T. J. Oshie, David Backes, Alexander Steen, Jaden Schwartz, Patrik Berglund a Vladimir Tarasenko vytvoří parádní tři útoky. v tom čtvrtém pak spoustu ran rozdají Steve Ott a Maxim Lapierre.

Největší síla Blues však tkví v defenzivě. Alex Pietrangelo, Jay Bouwmeester a Kevin Shattenkirk z ní dělají nejvyváženější obranu v lize, z Toronto Maple Leafs získalo vedení za Romana Poláka tvořivějšího Carla Gunnarsona. Ve třetí řadě dostane vedle jednoho z veteránů (Barret Jackman, Jordan Leopold) šanci urostlý Ian Cole.

Brian Elliott se poprvé může rozmáchnout bez Ryana Millera nebo Jaroslava Haláka v pozici prvního gólmana. Pokud se ovšem neosvědčí, mohlo by se to snadno změnit. V záloze je totiž mladý náhradník Jake Allen, v němž vedení vidí budoucí velkou oporu týmu.

Brankáři: 3
Obrana: 2
Útok: 6

Winnipeg bude mít v nabité skupině nelehkou úlohu, papírově je jednoznačným outsiderem Centrální divize. Přes léto moc neposílil (výjimkami jsou hráči do třetího útoku TJ Galiardi a Matthieu Perreault), má bídné přesilovky, jeho obrana patří k nejhorším v lize a brankář Ondřej Pavelec není oporou, jakou by mužstvo v takové situaci potřebovalo.

V novém roce s novým koučem Paulem Mauricem však přišlo zlepšení, na němž se dá stavět. Přes léto hráči poctivě zamakali na kondici, síle i rychlosti. A k dispozici bude pár kvalitních mladíků, kteří by mohli tým pozvednout: obránce Joshua Morrissey, levé křídlo Nikolaj Ehlers a samozřejmě centr Mark Scheifele, jenž ve 21 letech roste ve hvězdu týmu.

Pozici v prvních dvou lajnách si chce udržet Michael Frolík, trochu mu to však ztížil definitivní přesun Dustina Byfugliena z obrany do útoku. Tahounem ofenzivy má být znovu dvojice Andrew Ladd - Blake Wheeler, mezi nimiž bude nejčastěji bruslit centr Bryan Little. Klub potřebuje víc bodů od Evandera Kanea.

V obraně, která prořídla Byfuglienovým posunem do útoku, zase Jets potřebují zdravého Zacha Bogosiana. Jistotou by měl být spolehlivý Tobias Enstrom a víc prostoru dostane mladý Jacob Trouba, jinak však v zadních řadách mnoho kvality nezbývá. O to těžší roli bude mít Pavelec. Český gólman, jenž končil poslední sezonu s průměrem 3,01 a s úspěšností jen těsně nad 90 procenty, však na ni je už zvyklý, přes léto zapracoval na kondici a shodil pár kil. Bez toho, aby se v rámci NHL posunul mezi nadprůměrné brankáře, však Winnipeg play off vybojuje jen těžko.

Ctete více