Skip to main content

Carter se hokej učil pod širým nebem

Napsal Shawn P. Roarke / NHL.com

Ryan Carter se hokeje pod širým nebem ne a ne nabažit.

"Právě tady, venku na ledě, jsem se zamiloval do téhle hry," tvrdil útočník Minnesota Wild.

A není to jen povinná fráze před nedělním utkáním proti Chicago Blackhawks, které se hraje v půl čtvrté odpoledne (21:30 SEČ) na TCF Stadium v rámci Coors Light Stadium Series.

I během pauzy pro All-Star Game, kdy většina jeho spoluhráčů odletěla na 72 hodin ze zasněžené Minnesoty do teplých oblastí na golf nebo na pláže, Carter zůstal. A jel se podívat na venkovní kluziště ve White Bear Lake, kde vyrůstal.

"Mám to jen pár minut od baráku, skočil jsem na led brzo ráno. Led je fajn, město je na něj hrdé. Čistý, čerstvý led, ze kterého odvážejí branky, aby nepřimrzaly. Bylo to pěkné," vyprávěl Carter.

Malý ranní výlet byl pro něj vzpomínkou na mládí. A také odrazem cesty, kterou ušel až k jedné z největších událostí sezony v NHL - zápasům pod širým nebem. Ve 32 letech si je zahraje už podruhé. Premiéru měl v roce 2014, když jeho New Jersey Devils hráli s New York Rangers na baseballovém Yankee Stadium.

Zavzpomínal si i na kluziště, které partička rodičů a sousedů postavila za jejich domem. I s mantinely a osvětlením tak konkurovalo dalším stadionům provozovaným městem, z nichž tři byly v pěším dosahu.

"Tátové ze sousedství to postavili dobře," řekl Carter.

Pro malého Ryana to byl důležitý dárek, protože sám nebyl z hokejové rodiny. Stal se prvním ze svého rodu, kdo se dal na hokej. A když se potřeboval naučit návyky a chování na ledě, školou mu bylo právě tohle hřiště, kde trávil celé odpoledne až do večeře a někdy ještě déle.

"Prostě jsem hrál. S klukama od vedle, zkoušíte si věci, bojujete a učíte se, jak soutěžit. Na venkovním ledě se můžete naučit spoustu aspektů hokeje," tvrdil Carter.

Někdy na ledě hrála jedna ulice s druhou. Jindy mladší proti starším. A když nebyl nikdo k mání, Carter si prostě vzal hokejku a představoval si, že hraje velké zápasy.

Tyhle vzpomínky nikdy nevyprchaly.

Během působení v univerzitním týmu Minnesota State University-Mankato nebyl Carter draftovaný. Ale v roce 2006 s ním podepsali smlouvu Anaheim Ducks a poslali ho do nižší soutěže. O rok později si zahrál jeden zápas ve finále Stanley Cupu a stal se tak jeho vítězem. V roce 2012 se dostal do finále znovu, tehdy však s Devils prohrál sérii proti Los Angeles Kings.

Dnes je součástí kádru Wild a za sebou má 459 zápasů NHL. Na své kořeny však nikdy nezapomněl. Na ta kouzelná odpoledne v mrazivém chladu, kdy to mydlil s hokejkou proti kamarádům ze sousedství a do téhle hry se zamiloval.

V neděli na TFC Stadium se ta láska posune ještě o kousek dál.

"Myslím, že se mi ty pocity z dětství vrátí. Jak vás ten studený vzduch praští do tváře, ta vůně a odraz světla, které jsou jiné než v klasické aréně se střechou," řekl Carter. "Na tváři vám přimrzá pot a dres ztvrdne a zkřehne. Tyhle věci budou milé a opravdu mě vrátí do dětství."

Ctete více