Skip to main content

Montrealu na startu svědčí nová krev

Nové posily přinesly Montrealu klid i energii. Canadiens profitují z angažmá Webera i Radulova

Napsal Marek Burkert (Právo) / korespondent NHL.com/cs

Před rokem se Montreal Canadiens těšili z exkluzivního začátku sezony, když v úvodních devíti zápasech získali plný počet 18 bodů. V dalších měsících se ale přesvědčili, že ani skvělý start ještě neznamená jisté play off. Proto jsou letos mnohem obezřetnější.

S úvodem nového ročníku však můžou být opět nadmíru spokojeni.

Pondělní výhra 3:1 nad Philadelphia Flyers byla čtvrtou v řadě a díky ní se Canadiens ocitli nejen v čele Východní konference, ale i na prvním místě souhrnné tabulky celé ligy. Nikdo jiný ještě 11 bodů nezískal.

Duel s Flyers také ukázal, jak se proti minulé sezoně změnila týmová hierarchie. Posily, které v létě přivedl do týmu generální manažer Marc Bergevin, mají na montrealskou hru blahodárný vliv.

Svérázný ruský útočník Alexander Radulov zaznamenal proti Philadelphii gól a dvě asistence, obránce Shea Weber otevřel skóre a se sedmi body je dokonce nejproduktivnějším hráčem Canadiens - ze šesti utkání jen jednou nebodoval.

"Měl jsem husí kůži, když obecenstvo vyvolávalo moje jméno, byl to krásný pocit," tvrdil Radulov, který se do NHL vrátil po osmi letech, pokud nepočítáme krátkou epizodu ze sezony 2011-12.

Fanoušci v této části Kanady ale nezapomněli, jakou popularitu si Radulov vysloužil coby junior hrající za Québec Remparts, když v sezoně 2005-06 zaznamenal v základní části 152 bodů a v play off přidal 55 bodů ve 23 zápasech.

Video: Radulov se poprvé trefil za Montreal

"Je pěkné vědět, že lidé za vámi stojí, i když třeba nemáme nejlepší den," řekl Radulov, který dává zapomenout na loňský nevydařený experiment s angažováním Alexandera Semina, jenž nakonec odehrál za Habs jen 15 zápasů a odešel do Ruska. Radulov je, zdá se, úplně jiný případ.

"Přináší do naší kabiny spoustu entuziasmu. Je na něm každý den vidět, jak si užívá hokej a je taky skvělým spoluhráčem. Do šatny vnesl pozitivní atmosféru," pochvaluje si brankář Carey Price.

Sebevědomí Canadiens se teď ale opírá právě o uzdravenou gólmanskou jedničku. Zranění držitele Hart Trophy 2015 bylo v minulé sezoně prapříčinou všech problémů. V prosinci a v lednu bez silného prvního gólmana v brance prohrával Montreal těsné zápasy a neprobrala ho ani výhra nad rivaly z Boston Bruins v novoročním duelu Winter Classic.

"Když chybí hráč, jako je Carey, tak se to zákonitě někde musí projevit. On nás držel v začátcích zápasů, a když jsme najednou prohrávali, tak se nám špatně dotahovalo," tvrdil český centr Tomáš Plekanec, který je s Andreiem Markovem služebně nejstarším hráčem Canadiens.

Náhradník Mike Condon musel v minulé sezoně odchytat porci zápasů, na kterou nebyl zvyklý a situace se nevylepšila ani s Dustinem Tokarskim a Benem Scrivensem v brankovišti.

Aby se neopakovalo gólmanské inferno, angažoval Bergevin na roční smlouvu Ala Montoyu, který v minulé sezoně jistil Roberta Luonga v týmu Florida Panthers. Když Price po vynikajících výkonech na World Cupu, onemocněl před startem klubové sezony chřipkou, Montoya se hned vrhnul do práce.

"Soustředím se na každý zápas a pokaždé chci týmu pomoct k výhře," řekl Montoya, který ze tří startů vychytal dvě výhry s vynikající úspěšností zákroků 96,2 procenta a průměrem 1,30 gólu na zápas.

"Některé týmy pochopily, že je potřeba dobrý záskok za jedničku, některé se ale až moc spoléhají na jediného gólmana. A když chybí, tak nastane problém. Jenže body se rozdávají v každém zápase. Montreal se v tom poučil," dodal Montoya

I Price teď chytá ve větším klidu. "Byl bych radši, kdyby měl pořád chřipku," povzdechl si centr Flyers Claude Giroux, když Priceovi napočítali 31 zákroků. Překonal ho pouze tečí Jakub Voráček.

Ačkoli P.K. Subban byl v Montrealu miláčkem publika, trejd, při němž odešel do Nashville Predators výměnou za Shea Webera, se zdá být pro Canadiens trefou do středu terče.

"Od prvního dne nám Shea pomáhá ve spoustě oblastí, ať je to mimo led, nebo na ledě. V defenzívě, v útoku... Všude je tak efektivní," vychválil nového spoluhráče útočník Brendan Gallagher.

Weber je dokonce na špici klubové produktivity s bilancí 2+5, kterou v zápase s Flyers obohatil o gól i asistenci

"Jsem tu na dlouhou dobu, takže věřím, že tu zažiju spoustu úspěchů," vyprávěl Weber, který je s deseti kladnými body nejlepším hráčem ligy ve statistice plus-minus. A zároveň má ze všech hráčů Canadiens nejvíce zblokovaných střel a zdaleka nejvyšší průměrný čas na ledě - přes 26 minut na zápas.

"Toužili jsme po tom, abychom měli hráče, proti kterému se bude hrát hodně obtížně. Zakládali jsme si na tom, že jsme rychlí, ale když na nás někdo vyrukoval s fyzickou hrou, mívali jsme problém. A teď tu máme borce, jako je Shea a navíc přišel i Andrew Shaw. Myslím, že soupeři už zjišťují, že hrát proti Montrealu může i bolet," tvrdil Gallagher.

Fanouškům Habs sice mohou chybět Subbanovy ofenzivní výlety, ale řada jeho spoluhráčů je v oblibě moc neměla. "P.K. má skvělou střelu a je to výborný bruslař, ale když jsem viděl, jak vyváží puk, tak jsem se pro jistotu rychle stahoval do pásma," tvrdil Plekanec.

Weber je v tomto ohledu daleko zodpovědnější. Přesto má možná ještě lepší ránu než Subban a jeho ofenzivní příspěvek rozhodně není zanedbatelný, jak ukazuje stav jeho bodového konta.

Montrealské akvizice sice v létě vzbuzovaly kontroverzní reakce, ale start sezony ukázal, že Bergevinův čich se nemýlil. Canadiens se díky dobře zvoleným posilám zařadili mezi velké favority sezony.

Ctete více