Skip to main content

Buffalo letos upevnilo přestavbu ve velkém

Napsal Michael Langr / NHL.com

Pokud se v NHL často hovoří o přestavbě týmu, u Buffalo Sabres by se letos v létě mělo mluvit rovnou o přístavbě celého patra i s luxusní terasou. Klub, který patří k nejnadějnějším v lize, nadraftoval hned deset nových hráčů a doplnil je zajímavými nákupy na volném trhu.

Zatímco talentovaní hokejisté z draftu jako Alexander Nylander, Rasmus Asplund nebo Casey Fitzgerald jsou posilami spíš z dlouhodobého hlediska, dopad nově příchozích po trejdech a podpisech volných hráčů bude znát hned od začátku příští sezony.

Výměnou za Marka Pysyka přišel do obrany mnohem perspektivnější Dmitry Kulikov z Florida Panthers. Na volném trhu pak získali hned 1. července Sabres největší posilu: útočníka Kylea Okposa. Křídlo, které dosud bruslilo v prvním útoku New York Islanders, se zařadí k největším hvězdám ofenzivy, jež stojí na Ryanu O'Reillym a mladících Jacku Eichelovi se Samem Reinhartem.

"Věřím, že tenhle tým má šanci na Stanley Cup. Má spoustu dílů skládanky, které ho k němu mohou dovést. Když vidím jejich útočníky, a zejména první dva centry O'Reillyho s Eichelem, tak vím, že se budou ohromně zlepšovat, především Jack. Ten je budoucí superhvězdou," řekl listu Buffalo News Okposo, jenž by se měl sehrát právě s jedním ze dvou jmenovaných středních útočníků.

Osmadvacetiletý Američan podepsal v Buffalu parádní smlouvu na sedm let a 42 milionů dolarů. Ta byla pochopitelně hlavním lákadlem, ale budoucí síla a víra v úspěch Sabres hrály v jeho rozhodování podobně důležitou roli.

"Když vezmu celý klub, o Sabres jsem neslyšel jediné špatné slovo," uvedl útočník, který by měl v mladém mužstvu patřit ke zkušeným lídrům.

Sabres nemají klasickou superstar, ale budou je zdobit vyvážené lajny, rychlost, technika a díky hráčům jako Okposo nebo Rasmus Ristolainen i fyzická síla.

Útok je kompletní a stát bude na dobře pohyblivých a šikovných hokejistech, kteří mají před sebou nejméně dekádu kariéry: O'Reillymu je 25 let, Marcusi Folignovi s Evanderem Kanem 24, Tyleru Ennisovi 26, Johanu Larssonovi 23, Zemgusi Girgensonsovi 22, Reihnartovi 20 a Eichelovi jen 19 let. A k jádru mužstva by se mohl brzy připojit i Nylander, letošní osmička draftu.

Podobně je na tom obrana: Zach Bogosian s Kulikovem oslavili teprve 25. narozeniny, Jake McCabe 22. a Ristolainen dokonce 21. S tím vším má Buffalo pod stropem pořád ještě kolem 11 milionů dolarů.

Otazníkem je snad jen kvalita brankářů a schopnost Robina Lehnera stát se spolehlivou jedničkou a oporou mužstva srovnatelnou s hvězdami v brankovištích Atlantické divize, jakými jsou Carey Price (Montreal Canadiens), Tuukka Rask (Boston Bruins), Ben Bishop (Tampa Bay Lightning), Roberto Luongo (Florida Panthers) nebo nová opora Toronto Maple Leafs Frederik Andersen.

Už v minulé sezoně uhráli Sabres o 13 výher víc než v té předešlé, kdy byli nejhorším týmem celé NHL. Počet výher mimo nájezdy (ROW) zvedli na víc než polovinu, z 15 na 33. Dali o 40 gólů a získali o 27 bodů víc.

Teď jsou díky letním změnám na cestě směrem o další patro výš. Okposo jim dodá schopnosti produktivního lídra, jenž dal v posledních třech letech 67 branek a ve 201 zápasech nasbíral 184 bodů.

"Věřím, že dodám mužstvu zkušenosti," řekl podle Buffalo News. "V podobné situaci už jsem jednou byl, taky jsem byl v týmu, který procházel přestavbou. A myslím, že (Sabres) ušli dlouhou cestu a rok od roku se zlepšují. Po tom, co se v klubu všechno dělo, si myslím, že vzestup tady může být ještě rychlejší, než byl u Islanders."

Taková slova se jistě dobře poslouchají generálnímu manažeru Timu Murraymu, jenž má s týmem velké ambice. A jenž cítí, že se Buffalo po letech na okraji zase stává pro hokejisty atraktivní destinací.

"Hodně to pro mě znamená. Vidím, že se můžeme stát týmem, který přitahuje dobré hráče. (Okposův) příchod to jen potvrdil," prohlásil šéf Sabres.

Před draftem Murray říkal, že snad jednou přijde den, v němž bude spokojený se skladbou prvních dvou útoků i obran týmu. V posledních dvou týdnech se ta chvíle výrazně přiblížila.

Ctete více