Skip to main content

Budaj si řekl o výměnu, skončil na farmě. Můj přístup se nezmění, tvrdí

Napsal Michael Langr / NHL.com

Tříletá montrealská epizoda skončila a Peter Budaj hodlal otevřít novou kapitolu své zámořské kariéry v neméně hokejově zapáleném městě. Během dvou dnů se však jeho situace změnila o 180 stupňů. Místo nové výzvy mezi tyčemi Winnipeg Jets se dvaatřicetiletý gólman prozatím stěhuje do farmářského týmu St. John's IceCaps.

Zkušený slovenský brankář tak prožil nečekaný veletoč. Ještě v neděli po oznámení výměny se loučil s Montreal Canadiens a těšil se do Winnipegu. "Děkuji všem fanouškům Habs za podporu. Bylo privilegiem být součásti Canadiens. Teď jsem ale nadšený, že se připojím k Jets," psal na svém twitterovém účtu.

Generální manažer Winnipegu Kevin Cheveldayoff získal kromě Budaje z Montrealu i Patricka Hollanda, který byl hlavním předmětem zájmu Jets. Opačným směrem pak byl poslán Eric Tangradi. Rodák z Banské Bystrice si maloval nový život, Jets ovšem s Budajem převratné plány neměli a zařadili ho na waiver list. Když o něj neprojevil zájem žádný ze zbylých 29 klubů NHL, poslali ho na farmu. "Není to lehká situace, ale postavím se k ní čelem," vyhlásil Budaj.

Paradoxní je, že prostřednictvím svého agenta připustil, že o výměnu z Canadiens sám zažádal. Poté, co si v play off za zraněného Careyho Price stoupl ve finále Východní konference mezi montrealské tyče proti New York Rangers Dustin Tokarski, bylo Budajovi jasné, co bude následovat. Canadiens mají neotřesitelnou jedničku a pak gólmana se srovnatelnou výkonností jakou má Slovák. Jenže s větší perspektivou.

"Peter chtěl jít do týmu, který by ho chtěl," řekl pro RDS Budajův zástupce Rolland Hedges. "Winnipeg je pro něj dobrá příležitost. Očekávali jsme, že k trejdu dojde v průběhu několika týdnů, ale v tomto období si nemůžete být ničím jistí," dodal agent slovenského brankáře.

Mezi spoluhráči v Montrealu byl Budaj oblíbený. Skvěle vycházel s Pricem, povzbuzoval ostatní, a když šel mezi tyče, nezklamal. Těsně před startem sezony 2014/15 ale opustil kabinu nejúspěšnějšího týmu historie NHL a naplánoval si stěhování z Québeku do dva tisíce kilometrů vzdáleného centra provincie Manitoba, kde měl jistit českého gólmana Ondřeje Pavelce. Místo toho se ovšem musí vydat na Newfoundland.

Peter Budaj
Peter Budaj
Brankář - WPG
 
"Neměl jsem ponětí, že se blíží trejd. Když jsem se to dozvěděl, byl jsem nadšený, že mám větší šanci hrát a ukázat se. A najednou jsem byl na waiveru. To bylo těžké," vykládal Budaj deníku Winnipeg Sun.

Gólmanská otázka je to, o čem se v poslední sezoně ve Winnipegu hodně diskutovalo. Pavelec v poslední sezoně nepodával tak konzistentní výkony, jaké si vedení Jets představovalo. Jednou zachytal fantasticky, podruhé se svezl s chybující obranou. Výsledkem byl průměr obdržených branek 3,01 na zápas. O play off si Jets mohli nechat jen zdát.

Zdálo se, že ostřílený Budaj bude krýt záda jedničce a když se naskytne příležitost, spolehlivě zaskočí, jako to dělal v Montrealu. Jets však na postu dvojky dávají přednost čtyřiadvacetiletému Kanaďanovi Michaelu Hutchinsonovi. "Rozumím situaci. Na soupisce je 23 jmen. Když budu chytat dobře za IceCaps, věřím, že se dostanu do prvního týmu. To je pořád můj cíl: hájit brankoviště Jets," neskládá Budaj zbraně.

V AHL přitom naposledy chytal v době výluky v NHL v sezoně 2004-05. "Vždycky jsem se snažil pomoct týmu a tvrdě makal," líčil Budaj, který prý ani chvilku neuvažoval, že by do St. John’s neodletěl. "Budu ctít smlouvu, tvrdě pracovat a doufám, že to pro mě bude odrazový můstek, abych se dostal do Winnipegu. Samozřejmě chci být součástí Jets tak rychle, jak jen to půjde," potvrdil pro Winnipeg Sun hráč, který na masce nosí obrázek 'slušňáka' Neda Flanderse z animovaného seriálu Simpsonovi.

Pro Jets začíná sezona 'pacifickým' tripem a zápasy proti Arizona Coyotes, San Jose Sharks a Los Angeles Kings, do nichž vstoupí s gólmanskou dvojicí Pavelec, Hutchinson. Budaj by se v pátek mohl postavit proti Bruins. Jenomže ne těm bostonským, ale jejich farmářskému týmu z Providence.

"Budu se muset vypořádat s tím, co přijde. Právě teď se chci připravit tak, abych hrál dobře a pomohl týmu," zopakoval Budaj mantru, která ho provází celou kariéru. "Nezáleží na tom, kde hraji, můj přístup bude stejný."

Ctete více